LA CAPITANA JULIE PEET SE LO ESTÁ PASANDO EN GRANDE

A la capitana de Hornblower Cruises & Events, Julie Peet, le encanta el agua. En ella, o sobre ella, Julie tiene que estar cerca. Nació y creció en San Diego, siempre en la playa cuando era niña y se autodenominó "Tan lil' toe head". El abuelo de Julie vivía en un barco de vela y, cuando no lo visitaba, pasaba el tiempo nadando o haciendo surf.

Ahora que es madre de un enérgico hijo de 8 años, Julie sigue encontrando tiempo para hacer paddle boarding y parasailing. "Navegaría con la tapa de un cubo de basura si tuviera las herramientas adecuadas para hacerlo flotar. El océano es mi lugar feliz". Estar cerca del agua disfrutando de la fresca brisa marina, el sonido de las olas rompiendo o el olor a sal en el aire le arranca una sonrisa.

Entonces, ¿es realmente sorprendente que Julie se convirtiera en una capitana de Hornblower? No estaba en su plan de vida original. "Iba a ir a la universidad y me estaba formando para ser bombera. Pero la pesca cambió mi vida. Mi primer viaje en un barco de pesca fue increíble. No paraba de pescar un pez tras otro. Para mí, ese primer bocado y el tirón de la caña de pescar fueron tan emocionantes que tenía que pescar más".

Julie estaba enganchada. Salía en los barcos de pesca tan a menudo como podía. Finalmente, uno de los capitanes le ofreció un trabajo como marinera. "Aproveché la oportunidad porque en aquella época no había ninguna chica marinera, así que no creí que nadie se ofreciera a contratarme". Julie se adaptó a su nuevo papel como un pez al agua. "Consideraba un privilegio ser marinera, pero nunca pensé que llegaría a ser capitana. Como marinera pude ahorrar suficiente tiempo en el mar para solicitar mi licencia de capitán de la USCG. Cuando mi abuelo falleció, utilicé el poco dinero de la herencia para pagar mis estudios en el Instituto Marítimo".

Esa inversión en sí misma dio sus frutos, ya que desde entonces utiliza el océano como oficina. "Trabajé como segundo capitán y ascendí en barcos de pesca; luego empecé a trabajar en la bahía de San Diego hace unos ocho años, con el tiempo en barcos aún más grandes". Entre la flota de yates de Hornblower en San Diego, destaca una embarcación. El Adventure Hornblower, con capacidad para 300 pasajeros, es sin duda el barco favorito de Julie para capitanear. "Es elegante, potente y rápido. Tiene un casco en forma de V con una proa bulbosa. Esa cosa se mueve".

¿Qué es lo que le atrae de estar en el agua? "Me encanta ir lejos, cuanto más lejos mejor, fuera del alcance del teléfono móvil", dice Julie. "Dejas todo lo demás atrás y observas. Si eres abierto y consciente de lo que te rodea, puedes ver cosas increíbles que nadie más puede ver, oportunidades únicas en la vida. También me gusta lo pequeño que te hace sentir el océano".

Julie dice que lo mejor de ser capitán del Hornblower es interactuar con los huéspedes. Le encanta poder educarlos sobre la fragilidad de los océanos y nuestro papel para ayudar a conservarlos.

Su agudo ojo ayuda a los observadores de ballenas a ver a las gigantescas criaturas antes de que aparezcan en la superficie. Ha participado en miles de viajes de observación de ballenas y puede reconocer formas, patrones y colores en la distancia. Esto es el resultado de años de pesca, mirando el amplio horizonte oceánico y buscando cualquier señal de vida. Julie dice que sus ojos están bien entrenados para descifrar cualquier tipo de mancha o salpicadura en el horizonte. "Es una parte crucial de la captura de peces y, por supuesto, de la detección de ballenas y otra vida marina".

En los cuatro años que Julie lleva en Hornblower tiene muchas experiencias memorables en el agua, pero hubo una que siempre recordará. "Vino una joven con una enfermedad terminal como parte de la Fundación Make-A-Wish. No supe que estaba en el barco hasta el final del crucero, pero esa mañana tuvimos un viaje espectacular con muchas ballenas grises y cientos de delfines comunes. Ese día el espectáculo fue realmente bueno, y mientras los pasajeros abandonaban el barco, ella y su madre se acercaron a mí y me contaron su historia y luego me dieron las gracias por el mejor día de su vida y casi lloré. Cada vez que veo a la gente tan feliz y emocionada como yo en el agua es el mejor día".

Algunas de las experiencias más memorables de Julie han sido también algunas de las más extrañas. Dos en particular revelan el círculo de la vida en el vasto submundo marino de nuestro planeta. "Ver nacer a una cría de ballena gris fue impresionante y probablemente uno de mis mejores días. El año pasado hubo muchas crías. También he visto a un gran blanco comerse a un delfín y a otro cazando a un león marino".

Nunca se sabe lo que se va a ver o experimentar en las grandes aguas azules de San Diego en un crucero de observación de ballenas de Hornblower. Pero lo más probable es que veas a la capitana Julie Peet al timón.

Para reservar, llame al 1-888-HORNBLOWER o visítenos en www.hornblower.com.

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