1969 kam eine Gruppe indianischer Aktivisten, die sich "Indians of All Tribes" nannten, auf Alcatraz Island an. Sie sprachen sich gegen die Politik der Regierung der Vereinigten Staaten zur Beendigung der Gefangenschaft und für die allgemeine Notlage der amerikanischen Ureinwohner aus. GGNRA erinnert an diese Geschichte mit der Sonderausstellung "Red Power on Alcatraz: Perspectives 50 Years", die die Geschichte der 19-monatigen Besetzung der Insel erzählt, die einen Wendepunkt in der Bewegung für die Bürgerrechte der amerikanischen Ureinwohner darstellte. Die Ausstellung, die 19 Monate lang zu sehen sein wird, lädt die Besucher ein, Fotografien von Ilka Hartmann und Stephen Shames, Originalmaterialien aus der Sammlung von Kent Blansett und Beiträge aus der Gemeinschaft der ehemaligen Besetzer zu betrachten. Weitere Informationen finden Sie unter https://www.nps.gov/goga/red-power-on-alcatraz.htm.

Hinweise zu den Künstlern

Ilka Hartmann

Ilka Hartmann kam im Alter von fast 23 Jahren in die Vereinigten Staaten. Ursprünglich studierte sie evangelische Theologie, verliebte sich aber bald in die Fotografie. An der University of California in Berkeley, wo sie Germanistik studierte und Deutsch unterrichtete, war sie von der Anti-Vietnamkriegs-Bewegung zutiefst betroffen, da sie selbst in einem Krieg, dem Zweiten Weltkrieg, geboren worden war. Als junges Mädchen, das im Nachkriegsdeutschland aufwuchs, erfuhr sie in der Schule von der jüngsten Diskriminierung, Verfolgung und schließlich Ermordung von Millionen von Menschen in ihrem Land. In den 1960er Jahren wuchs in Berkeley und im nahe gelegenen San Francisco State auch das Bewusstsein, dass die verschiedenen ethnischen Gruppen dieser Gesellschaft weder gleichmäßig noch in den Lehrplänen der Universitäten vertreten waren. 

Schon bald brach an beiden Schulen eine starke Protestbewegung für ethnische Studien aus, die 1969 als "Dritte-Welt-Streik" bekannt wurde. Ilka nahm an dem Streik teil und fotografierte die Märsche und Kundgebungen für die Studentenzeitung "The Daily Cal". In dieser Zeit lernte sie La Nada kennen, die Sprecherin des kleinen Clubs der amerikanischen Ureinwohner auf dem Campus war.

Am 9. November 1969 sah sie in der Daily Cal, dass in der Nacht 14 Personen ein Boot nach Alcatraz genommen hatten, um die Insel für die Indianer zu beanspruchen. Was sollte mit der ungenutzten Insel in der Mitte der Bucht geschehen? Von allen "Dritte-Welt-Völkern" waren die Indianer bei Demonstrationen am wenigsten beachtet worden, und nun hatten sie eine symbolische Geste vollbracht, die die Phantasie aller beflügelte und auf dem Campus und in der gesamten Bay Area enorme Unterstützung hervorrief.

Erst am 30. Mai 1970 kam Ilka auf die Insel, weil sie keine amerikanischen Ureinwohner kannte, aber sie verfolgte die Ereignisse täglich in den Zeitungen. Als die Besetzer ihre Unterstützer aufforderten, Wasserflaschen mitzubringen, konnte Ilka sich endlich selbst ein Bild von der Besatzung machen. Mit einer geliehenen Pentax und einer alten Leica, die ihr ihr Fotografielehrer geschenkt hatte, machte sie Fotos von den Besetzern und lernte die ersten Indianer kennen, von denen einige ihr Leben lang Freunde geblieben sind.

Im März 1971 unternahm Ilka eine zweite Reise mit einem kleinen Schnellboot und mehreren Besetzern zur Insel. Am 11. Juni 1971 war Ilka zufällig beim Fernsehsender KQED, als eine Stimme über die Sprechanlage verkündete, dass die Indianer von Alcatraz entfernt würden. Alle begannen zu rennen, und Ilka kletterte in den VW-Bus des Fernsehteams und war dabei, um die Ereignisse zu dokumentieren. Bald wurden ihre Alcatraz-Bilder in kleinen indianischen Zeitungen veröffentlicht und sie wurde zu Veranstaltungen der Indianer eingeladen. 

Mit dieser Arbeit begann Ilka Hartmann, das heutige Leben der amerikanischen Ureinwohner zu dokumentieren, sei es in der Stadt oder im Reservat, in der Familie oder in politischen Organisationen wie dem American Indian Movement. Seitdem hat sie zahlreiche Fotoessays erstellt, die Ureinwohner in überfüllten städtischen Gemeinden und in isolierten Reservaten, die Aktivisten des American Indian Movement, Porträts bekannter Ureinwohner und Darstellungen von Stämmen wie den Navajo, Omaha und Pomo zeigen. Ihre Bilder wurden in vielen Ländern ausgestellt, unter anderem in den Vereinigten Staaten und ihrem Heimatland Deutschland, und in Zeitungen, Büchern und Filmen veröffentlicht.

Ihre Website www.ilkahartmann.com ist ein Archiv aller ihrer Arbeiten.

Stephen Shames

Stephen Shames ging mit seinem Freund und Fotografenkollegen Alan Copeland nach Alcatraz, kurz nachdem Indianer aller Stämme die Insel für sich beansprucht hatten. Er freundete sich mit Richard Oakes an, und die drei produzierten ein Buch "Alcatraz is Not an Island" mit Fotos und Richard Oakes' Text. Das Buch wurde jedoch nie veröffentlicht, vielleicht weil Richards Essay den Verlegern an der Ostküste damals zu radikal erschien. 

Dieser Fotoessay enthält Fotografien, die 1969 auf Alcatraz aufgenommen wurden, sowie Bilder von der Kashia Band of Pomo Indians (Annie Oakes Stamm) in Nordkalifornien, dem Ateyapi (Vaterschafts)-Programm in Rapid City, South Dakota, dem Navajo-Stamm in Torreon, New Mexico, und dem Crow Pow Wow in der Nähe von Billings, Montana.

Kent Blansett

Kent Blansett ist ein Nachkomme der Cherokee, Creek, Choctaw, Shawnee und Potawatomi aus den Familien Blanket, Panther und Smith. Er ist außerordentlicher Professor für Geschichte und Native American Studies an der University of Nebraska in Omaha. 

Kent ist auch der Geschäftsführer des American Indian Digital History Project, einer kostenlosen Website zur Digitalisierung seltener indianischer Publikationen und Ephemera. Er hat zahlreiche Buchkapitel und Artikel veröffentlicht, darunter: "San Francisco, Red Power, and the Emergence of an Indian City" und "When the Stars Fell from the Sky: The Cherokee Nation and Autonomy during the Civil War". Er ist der Autor der ersten Biografie über den Anführer der indigenen Rechte der Akwesasne Mohawk, Richard Oakes, eine Schlüsselfigur bei der Übernahme von Alcatraz Island durch die Organisation Indians of All Tribes im Jahr 1969. 

Kents 2018 erschienenes Buch A Journey to Freedom: Richard Oakes, Alcatraz und die Red-Power-Bewegung beleuchtet Oakes' zentrale Rolle im Red-Power-Aktivismus der 1960er und 1970er Jahre. Oakes' Führung löste Befreiungsbewegungen auf Alcatraz, Fort Lawton, Pit River, Clear Lake, Rattlesnake Island und im gesamten Indianerland aus. Für seine wissenschaftliche Arbeit über die Besetzung von Alcatraz wurde er mit zahlreichen Stipendien und Preisen ausgezeichnet. Zu seinen nächsten beiden Buchprojekten gehören eine Geschichte des Native American Rights Fund und Red Power and Popular Culture.

Kents Ausstellung "Not Your Indians Anymore" (Nicht mehr eure Indianer) ist eine Sammlung von Originalgegenständen, seltenen Medien, noch nie gezeigten Fotos, Alben, Videos, Kunstwerken, Comics und anderen Ephemera, die die Geschichte der Besetzung von Alcatraz von 1969 bis 1971 dokumentieren. Die in dieser Ausstellung gezeigten Objekte stammen aus seiner Privatsammlung, die er in den letzten achtzehn Jahren mit dem Sammeln und Bewahren von Gegenständen im Zusammenhang mit der Besetzung von Alcatraz verbracht hat. 

Kents Buch ist das Thema seiner Ausstellung, die einen umfassenden Überblick über die Geschichte der Besetzung gibt, von den frühen Jahren der indigenen Rechte bis hin zu den Ursprüngen und dem Vermächtnis der Übernahme von Alcatraz. Neben einem detaillierten Einblick in die Wurzeln der Red-Power-Bewegung, die anhand von Medien und seltenen Objekten erzählt werden, untersucht "Not Your Indians Anymore" auch die transformative Wirkung, die die Besetzung auf populäre Comics von Superman und Batman bis hin zu modernen indigenen Comics wie Tribal Force und anderen hatte. 

Außerdem werden die Besucher mit einheimischen Rock'n'Roll-Künstlern bekannt gemacht, die mit ihrem Talent den Soundtrack zur Red-Power-Bewegung lieferten. Während sie durch die Geschichte der Übernahme von Alcatraz schlendern, können die Besucher seltenes Filmmaterial sehen und hören, das von den berühmten Fotografen Blaine Ellis und Walter Chappell in den ersten Wochen der Besetzung aufgenommen wurde. "Not Your Indians Anymore" ist Teil der laufenden Gedenkfeier zum 50. Jahrestag der Übernahme von Alcatraz, die vom National Park Service gefördert wird.

Brooks Townes

Der Fotograf Brooks Townes lebte auf einem Segelboot in Sausalito, als er von den Organisatoren der Occupation gefragt wurde, ob er genügend Mitsegler und Boote zusammentrommeln könnte, um 60 Indianer nach Alcatraz zu bringen. In der Morgendämmerung des nächsten Tages, des 20. November 1969, konnte er das und tat es auch... nur dass 93 Indianer auftauchten, so dass zwei der drei Boote im Dunkeln zwei heimliche Rundfahrten zu "The Rock" ohne Licht machen mussten. Da keine Fotografen auf Alcatraz waren, schlug Townes dem Leiter der Besatzung, Richard Oakes, vor, ihm die Erlaubnis zu erteilen, mit Kameras zurückzukehren.

Oakes stimmte zu, und an den ersten neun Morgen vor Sonnenaufgang stieg Townes vom letzten Boot in Sausalito ab und fotografierte bis zum Vormittag. Wenn die Küstenwache nicht hinsah, fuhr er mit dem Boot zum Fisherman's Wharf, um die Nachrichtenagenturen in San Francisco mit Fotos zu versorgen, die die heiße Story illustrierten. Um nicht von den Bundesbeamten gesehen zu werden, die die Insel in der Nacht bewachten, durfte kein Blitzlicht benutzt werden. Seine Fotos wurden mit dem vorhandenen Licht aufgenommen.  

Townes glaubt, dass dies die einzigen Nachrichtenfotos vom Beginn der Besetzung vor Thanksgiving sind, mit Ausnahme einiger weniger, als der San Francisco Chronicle und KRON-TV gegen 9 Uhr morgens für ein oder zwei Stunden Kameraleute mit Bundesbeamten losschickten.

Townes arbeitete die meiste Zeit seines Lebens als Journalist für Tageszeitungen und maritime Zeitschriften. Er lebt im Ruhestand im pazifischen Nordwesten.