Eloy Martinez ist ein pensionierter Bauunternehmer in der Bodenbelagsbranche. Ursprünglich stammt er aus vier Ecken in Colorado. Er wuchs in einem Bergbaulager in Walsenburg, Colorado, auf und kam 1966 nach Kalifornien, um sich für die Landarbeiter zu engagieren. Er wechselte dann während einiger Proteste zur Alcatraz-Bewegung, als er Richard Oakes kennenlernte, der Eloy rekrutierte, und er kommt seit 50 Jahren immer wieder. 

Während Eloy nicht sehr oft auf der Insel lebte, waren seine Frau und sein Sohn häufiger auf Alcatraz. Während der Besatzungszeit war er ein Laufbursche, der Vorräte abholte und Leute vom Festland nach Alcatraz hin- und zurückbrachte.

Auf dem restaurierten Wasserturm auf Alcatraz Island ist zu lesen: "Frieden und Freiheit - Willkommen in der Heimat der Freien - Indianerland".
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Eine von Eloy's Aufgaben war und ist es, das Feuer für die Sonnenaufgangszeremonie zu entzünden. Seit 27 Jahren holt er sich die Hilfe von freiwilligen Jugendlichen, um die Gedenkfeier vorzubereiten. Dieses Jahr wird es nicht anders sein. Eloy kommentiert: "Wir haben ein paar junge Leute, die kommen, um zu arbeiten und zu helfen. Das ist eine gute Sache für die Kinder, denn sie lernen Respekt, kümmern sich um die Älteren und haben Spaß an den Ritualen."
https://youtu.be/rlnGyva0Q5w

Eloy erzählt uns, dass der Wasserturm während der Besetzung 1969 feierlich bemalt wurde, mit der Botschaft "Frieden und Freiheit, ihr seid willkommen im Indianerland", und dass er wichtig ist, weil alle Boote, die die Insel umrunden, die Botschaft sehen können, da er hoch oben steht. Er erinnert sich: "Die Erhaltung des Turms war ein wichtiges Denkmal zur Erinnerung an unsere Geschichte und unsere Bemühungen." 

Über dem Schild "United States Penitentiary" am Hafen von Alcatraz Island steht "Indians Welcome", zusammen mit anderen politischen Aussagen.
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Der Turm ist eine wichtige Erinnerung daran, dass dort nie ein offizielles Museum errichtet wurde. Die Partnerschaft mit dem Park Service ist eine Verpflichtung, die Zeremonien auf Alcatraz Island lebendig zu halten und bietet einen Treffpunkt, um die Geschichte zu teilen und Probleme zu diskutieren, mit denen die amerikanischen Ureinwohner auch heute noch konfrontiert sind.

Wenn man sich zurückerinnert, sah Alcatraz ganz anders aus als heute. Eloy erinnert sich: "Es war ein wirklich trostloser Ort und man konnte sehen, dass alles zerfällt. Alle Reservate sind gleich... man kann dort nichts anbauen, weil es nichts außer Felsen gibt, die Verkehrsanbindung ist schlecht und es gibt keine Lebensmittelgeschäfte. Alles, was diese Insel symbolisiert, entspricht also dem Leben in einem Reservat. 

Er fährt fort: "Es ist mehr als nur eine Gräueltat und ein Völkermord an den Ureinwohnern, sondern es ist so, wie wenn man in der Geschichte zurückgeht und alle Menschen in der Abbruchphase sieht, die 1953 begann. Es war wie ein großer Großhandel mit allen Indianern überall, und zu dieser Zeit wurden viele Kinder ihren Eltern weggenommen und in industrielle Einrichtungen, Strafanstalten, Krankenhäuser und andere Schulen gesteckt. Unsere Kinder wurden uns weggenommen, und daran hat sich bis heute nicht viel geändert."

Schließlich wurden jedoch die Kündigungsrichtlinien aufgehoben, Gesundheits- und Sozialfürsorge für Kinder eingeführt und die Religionsfreiheit, zu tanzen und zu singen, eingeführt - alles Dinge, die zuvor während der Kündigung verboten waren. Eloy: "Die Indianer bekamen etwa 40.000 Acres zurück, der Yakima-Stamm bekam einen Haufen Land zurück, eine Reihe von Stämmen wurde auf Bundesebene anerkannt, weshalb viele Stämme jetzt Kasinos haben. Außerdem gibt es im Zentrum von Oakland und San Francisco indianische Gesundheitszentren, die für die indianische Gemeinschaft eingerichtet wurden."

Eine der Hauptrednerinnen beim Sunrise Gathering wird die 85-jährige Ruth Orca sein, die laut Eloy eine Friedensstifterin ist und cool ist, weil sie sich von niemandem etwas gefallen lässt. Sie wird über die Geschichte der Besatzung und die Behandlung aller Stämme sprechen.

Aber das Gute an der Besetzung ist, dass die Kinder heute mit der Besetzung von Alcatraz vertraut sind und es wie ein Wiedersehen mit unserer Geschichte und den großen Kulturen aller Stämme ist. "Jetzt spricht jeder darüber", kommentiert Eloy.

Das Wort "Freeʼ ist als politisches Statement auf das Wappen unterhalb des Adlers gemalt, der den Eingang des Verwaltungsgebäudes auf Alcatraz Island ziert.
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Zur Feier des 50.th Jahrestag der Besetzung wird es bei Tribes of All Nations neunzehn Monate lang Stämme geben, die ihre Geschichte erzählen können. 

Die ursprünglichen 14 Insassen von Alcatraz waren nach Eloys Erinnerung LeNada Means, Richard Oakes, Fred Shelton, John White Fox, Linda Arayando, Kay Many Horses, John Virgil, Bernell Blindman, David Leach und andere. Einige ihrer Nachkommen werden anwesend sein, um die Geschichten ihrer Vorfahren zu erzählen.

Wenn Sie mehr über Eloy Martinez und die Besetzung von Alcatraz erfahren möchten, besuchen Sie bitte https://www.parksconservancy.org/stories/50th-anniversary-american-indian-occupation oder https://www.nps.gov/goga/learn/news/occupation50.htm.