Legender om Alcatraz Lore

Hvor længe var fængslet på Alcatraz i drift?

28 år og otte måneder. Anstalten, der officielt hed "U.S. Penitentiary, Alcatraz", åbnede den 1. juli 1934 og lukkede den 21. marts 1963.

Hvor mange celler var der?

Der er 336 celler i "hovedlinjen" og 42 celler i "isolationscelle" i Cellhouse. Fængslet var dog aldrig fyldt op, og det gennemsnitlige indbyggertal var ca. 260 mænd. Den højeste belægning var 302 straffefanger.

Hvor lang var den gennemsnitlige opholdstid for en straffefange?

Omkring otte år. Mænd blev aldrig dømt direkte til Alcatraz, men måtte i stedet gøre sig fortjent til at komme ind på øen gennem dårlig opførsel på en anden føderal institution. Alcatraz blev undertiden kaldt "fængslet i fængselssystemet". God opførsel kunne give en fange en overførsel til en anden føderal institution, men næsten aldrig en direkte løsladelse fra fængslet.

Er Alcatraz hjemsøgt?

Spiritualister og folk, der ønsker at tro på spøgelser, hævder ofte at opfange hjemsøgte auraer og spøgelsesfornemmelser, når de besøger Alcatraz. Der er dog ingen autentificerede tilfælde af spøgelsesobservationer af nogen af Alcatraz' beboere gennem årene, uanset om de var soldater, fanger, fængselsbetjente, familiemedlemmer eller parkbetjente.

Hvor mange fanger blev henrettet på Alcatraz?

Ingen. Alcatraz havde ingen faciliteter til dødsstraf, og ingen blev nogensinde sendt til øen med en dødsdom. Alcatraz-fanger, der begik dødsstraffe, mens de var på øen, blev stillet for en føderal domstol, dømt til døden og overført til San Quentin State Penitentiary til henrettelse i gaskammeret.

Er der menneskeædende hajer i bugten?

Selv om San Francisco-bugten vrimler med hajer, er de fleste af dem små arter som f.eks. brune glatte hundehajer og leopardhajer, der i gennemsnit kun er et par meter lange og ikke har nogen interesse i at angribe mennesker. Store hvide hajer (som uretfærdigt nok blev berygtet af filmen "Jaws") vover sig sjældent ind i bugten, selv om de er talrige i Stillehavets farvande lige uden for Golden Gate. Det skal dog bemærkes, at en stor hvidhaj i oktober 2015 brød ind for at fange og spise en søløve ca. 20 fod fra Alcatraz Island-dokken.

Havde Birdman virkelig fugle på Alcatraz?

Nej, Robert Stroud, den såkaldte "fuglemand fra Alcatraz", udførte faktisk alle sine fugleavlsaktiviteter og fugleforskning i det amerikanske fængsel i Leavenworth, Kansas, hvor han sad fængslet fra 1914 til 1942. Fængselsmyndighederne sendte ham faktisk til Alcatraz for at få ham væk fra sine fugle og væk fra offentlighedens opmærksomhed. På Alcatraz tilbragte Stroud seks år i isolation i D-blok og yderligere elleve år på fængselshospitalet. Han havde ingen fugle på Alcatraz, men brugte det meste af sin tid på at læse og skrive. Et forringet helbred førte til, at han i 1959 blev overført til Medical Center for Federal Prisoners i Springfield, Missouri, hvor han døde den 21. november 1963.

Var Alcatraz virkelig så slemt, som det blev skildret i filmene?

Nej. Hollywood producerede mange film, der overdramatiserede Alcatraz, især i 1930'erne og 1940'erne, og som ofte skildrede brutale vagter og voldelige episoder, der ikke havde noget grundlag i virkeligheden.

Alcatraz var et hårdt fængsel, men det var et retfærdigt fængsel; de fleste tidligere fanger vil modvilligt indrømme, at øen var mere sikker og bedre ledet end mange andre fængsler, hvor de har siddet.

Du kan få flere oplysninger om, hvordan øen er blevet portrætteret (og misrepræsenteret) i filmene, ved at besøge særudstillingerne i Building 64.

Hvor længe var Al Capone på Alcatraz?

4½ år. Capone ankom til øen den 22. august 1934 sammen med 52 andre fanger fra Atlanta Federal Penitentiary i Georgia. Han havde flere job på øen, bl.a. som fejer i cellebygningen og arbejdede i vaskeriet. Capone var ikke populær på Alcatraz; han fik ingen særlige privilegier, men hans berygtethed gjorde ham til et mål for andre fanger. Capone kom i slagsmål med en anden indsat i fritidsgården og blev sat i isolation i otte dage. Mens Capone arbejdede i fængslets kælder, blev han stukket ned med en saks af en indsat, der stod i kø og ventede på at blive klippet. Capone fik til sidst symptomer på syfilis, en sygdom, som han havde båret på i årevis, men havde undgået at blive behandlet. I begyndelsen af 1939 overførte myndighederne ham til Federal Correction Institute Terminal Island i det sydlige Californien for at afsone resten af sin 11-årige straf.

Er der nogensinde nogen, der er flygtet fra Alcatraz?

Ikke ifølge regeringen. I den periode, hvor det føderale fængsel var i drift, var 36 fanger involveret i 14 forskellige flugtforsøg. 23 blev fanget, seks blev skudt og dræbt, og to druknede. Fem mænd forsvandt og blev aldrig set igen, men de overvældende chancer er, at de druknede, og at deres lig aldrig blev fundet. En fange nåede så langt som til klipperne under Golden Gate Bridge, hvor han blev fundet bevidstløs og tæt på at dø. Han blev sendt tilbage til øen inden for 24 timer.

Men da Alcatraz fungerede som militærfængsel mellem 1861 og 1933, flygtede et ukendt antal mænd direkte fra øen eller fra arbejdsgrupper på fastlandet.