Selv om vores ture finder sted i nogle af de mest spændende byer på planeten, er det vores besætning og teammedlemmer, der virkelig gør disse oplevelser så specielle og mindeværdige. Med vores Crew Spotlight-funktion hylder vi de utrolige mennesker, som udgør City Experiences-familien.

Laura Howes har et fantastisk job: hendes kolleger er hvaler - og det mener vi bogstaveligt talt. Som direktør for forskning og uddannelse og chefnaturalist for vores afdeling af Boston Harbor City Cruises bruger hun sine dage på at studere, spore og tilbringe tid sammen med de forskellige hvalarter, der findes ud for Bostons kyst.

Om bord på vores hvalsafariturer deler Howes sin passion med gæsterne og oplyser dem om hver enkelt art og vigtigheden af at bevare hvaler og havets dyreliv. Og selv om det er fantastisk at arbejde med hvaler hele dagen, sætter hun også pris på sine menneskelige kolleger. "Jeg er virkelig heldig at have et vidunderligt personale af naturfolk, der elsker det, de laver," siger hun. "Deres energi smitter af på dem. Vores gæster kommenterer altid deres viden og begejstring for det, de laver!"

 

At have det sjovt

Allerede som ung vidste Howes, at hun ville studere og arbejde med hvaler, men hun voksede op i Chicago - og som vi alle ved, er der ingen hvaler i de store søer. Så efter gymnasiet tog hun til østkysten og studerede bevarelse af havpattedyr på College of the Atlantic i Maine, hvor et praktikophold på en lokal hvalsafari viste hende en mulig karrierevej. "Jeg lærte forbindelsen mellem almennyttig forskning og hvalsafari-både og har bestræbt mig på at fortsætte den slags partnerskaber i min karriere", siger hun.

Et godt eksempel er Howes' 10 år i Boston hos City Experiences. Som medlem af Whale SENSE følger alle Boston Harbor City Cruises' hvalsafari-ture ansvarlige, etiske protokoller og blander sjov og uddannelse med bevarelsesinitiativer - en kombination, der viste sig at passe perfekt. Den historiske bys nærhed til Stellwagen Bank National Marine Sanctuary, et 842 kvadratkilometer stort beskyttet område, der er berømt for sin hvalsafari, gjorde heller ikke skade. "Vi har nogle af de mest spændende dyreliv i havet bare en bådtur væk!" erklærer hun stolt.

Det er vigtigt at informere gæsterne om de forskellige hvaler, de møder - deres trækmønstre, hvad de spiser og andre sjove detaljer - men Howes håber også, at de går fra oplevelsen og indser, "at folk er forbundet med havet, uanset hvor i verden de bor, og at deres handlinger kan have direkte indflydelse på havets og dyrelivets sundhed."

 

En dag i livet for en naturvejleder på Boston Harbor City Cruises hvalsafari

Howes' dag starter med at gå en tur med sin kat, Hank, i sin sele. Derefter går turen til pendlerfærgen for at dykke ned i den uforudsigelige - men altid spændende - verden af hvalsafari-ture.

"Hver dag er virkelig anderledes!" siger hun. "Du kan blive overrasket over en ny hvaladfærd, som du ikke har set før, forskellige vejrforhold på havet, lige fra sne og vindstød til varm, solrig tåge, og helt nye gæster, som du skal undervise. Jeg er også konstant multitasking - at arbejde som naturvejleder kræver en balancegang mellem kundeservice, undervisning på mikrofonen, tage hvalfotos og styre vores praktikanter, mens de indsamler data."

Ud over at lette gæsteoplevelsen indebærer Howes' job en masse videnskabeligt arbejde, og det fokus går også igen i hendes fritid. "Et af mine projekter uden for hjemmet, som jeg brænder for, er mit arbejde med hvalmærkning i Stellwagen Bank National Marine Sanctuary, et mere end 15 år langt projekt, hvor hvalernes undervandsbevægelser undersøges ved hjælp af ikke-invasive sugekopmærker", siger hun. "At lære om deres undervandsbevægelser har hjulpet til med at beskytte dem og har givet os viden om deres utrolige fødesøgningsteknikker."

Hun fik også for nylig den utrolige mulighed for at opfylde en drøm: Hun studerede pukkelhvaler og andre dyreliv som gæsteforsker på et krydstogt til Antarktis. "Som gæsteforsker underviste jeg antarktiske turister i fotoidentifikation af pukkelhvaler, hvilket er forbundet med det, vi gør her på hvalsafari i Boston", siger hun.

 

En naturforskers foretrukne måder at tilbringe sine fritimer i Boston på

Hun nyder at være ude på vandet selv i sin fritid, men når hun er på land, bruger Howes tid på at arbejde i sin have og udforske byen til fods.

"Jeg kan godt lide, at Boston er en by, hvor man kan gå til fods", siger hun. "Den har en lignende følelse som min hjemby Chicago, men er meget mere tilgængelig, så man kan gå rundt i byen på en dag!"

 

Ud over at tage på hvalsafari anbefaler hun også, at besøgende udefra ser den førsteklasses kunstsamling på Isabella Stewart Gardner Museum og ser på skelletterne af hvaler på Harvard Natural History Museum.

Hvis du vil have mulighed for at møde Howes og stille hende spørgsmål om hvaler, kan du bestille en plads på en hvalsafari med Boston Harbor City Cruises Whale Watch Cruise. Du kan også følge med i vores naturvejlederes eventyr via Whale Watching Notes-blogs.

 

https://primetime.bluejeans.com/a2m/events/playback/22e0c3ad-c5ec-4b2e-8d0f-8a3ad7927fc0

 

Hvalsafari