Sjove fakta, du sikkert ikke vidste om Niagara Falls

Niagara Falls er kendt for sine tre tordnende vidundere, det livlige byliv, de internationalt prisbelønnede vingårde og de yderst venlige mennesker. Hvert år byder byen millioner af besøgende fra hele verden velkommen, som ønsker at opleve, røre og smage en del af de berømte vandfald og den omkringliggende by. Rejsende vælger ikke kun at besøge Niagara Falls på grund af de seværdigheder, der er at se, eller fordi de ligger tæt på den internationale grænse mellem Canada og USA, men også for at blive ét med naturen. Hvis din interesse i at rejse er at være i nærheden af naturlige elementer og opleve følelser af ro, så overvej Niagara Falls som din næste by at besøge! Her er nogle sjove fakta om Niagara Falls om verdens mest berømte vandfald, som kan hjælpe dig med at planlægge dit besøg.

1. Hvornår blev Niagara Falls skabt?

For omkring 12.500 år siden blev Niagara Falls skabt, da Niagara-regionen blev fri for is.. Efterhånden som isen smeltede, blev de store søer, herunder Erie- og Ontariosøen, dannet. Vandet fortsatte med at bevæge sig nordpå gennem Erie-søen, Niagara-floden og Ontario-søen og derefter gennem Sankt Lawrence-floden til Atlanterhavet.


Da Niagara-floden krydsede et gammelt flodleje, som var blevet skjult under den sidste istid, rev den Niagara-slugten igennem væggene og fyldte bunden af floden. I stedet for at være et vandfald var vandet en strømpe.

2. Fryser Niagara Falls?

"Fryser Niagara Falls nogensinde?" er det mest almindelige spørgsmål, som besøgende stiller. Selv om Niagara Falls aldrig har været frosset til, har der tidligere været "ice boom"-stop. Før 1964 flød isen fra Lake Erie til Niagara-floden, hvilket hindrede omledning af strømmen og dannede is langs kysterne. Hvis man besøger vandfaldene om vinteren, vil man bemærke, at de amerikanske vandfald virker mere frosne end de canadiske hestesko-vandfald. Det skyldes, at de amerikanske vandfald kun modtager 7 % af Niagara-flodens vandstrøm, mens resten ledes over de canadiske hestesko-vandfald. Med mindre vand er der større risiko for isdannelse, hvilket får vandfaldene til at se frosne ud. 

3. Hvor kommer ordet Niagara fra?

Det menes, at ordet Niagara stammer fra det irokesiske ord "Onguiaahra", der betyder "stræde". Det er en henvisning til de smalle vandveje, der løber nordpå fra Eriesøen til Ontariosøen. 

4. Hvordan blev Whirlpool skabt?

Niagara Whirlpool blev skabt af den voldsomme kraft af vandet, der strømmede ind i Niagara-slugten. Højden fra Niagara Gorge til Niagara Rapids falder 15 m (50 fod), og vandet kan nå en hastighed på op til 90 m (30 fod) i sekundet. Når vandet kommer gennem strømmene, møder det Niagara Whirlpool. Her har vandet et "omvendt fænomen" og drejer mod uret! Whirlpool er også kendt som "Devils' Hole" og er over 91 m dyb, hvilket gør det forbudt for bådejere og svømmere. 

5. Hvad er fremtiden for vandfaldene?

Geologer fortsætter med at overvåge Niagara-slugten og erosionshastigheden ved vandfaldene. Prognoser siger, at vandfaldene vil fortsætte med at erodere 0,3 m (1 fod) hvert år. For 500 år siden eroderede vandfaldene med en meget hurtigere hastighed på 1-1,5 m (3-5 fod) om året. Omledning af vand til vandkraftværker har bidraget til at reducere erosionshastigheden betydeligt. 

6. Hvad er fossilt vand og skum?

Når du er om bord på vores båd, vil du måske høre omtale af "fossilt vand". Fossilt vand er et udtryk, der bruges, når man beskriver Niagara-floden, fordi den blev dannet under den sidste istid, der dækkede landet for 18.000 år siden. Mindre end 1 % af vandet i De Store Søer er fornyeligt på årsbasis, og resten er en arv fra den sidste istid. Partikler af sedimentære bjergarter, der er begravet dybt under flodlejet, danner et naturligt skum, der ligger oven på vandet i Niagarafloden. 

7. Tightrope Walkers

Siden 1859 har Niagara Falls oplevet ni vovehalse, der med succes har klaret sig over det stramme reb fra Niagara Falls i New York til Niagara Falls i Canada. I 1859 var Jean Francois Gravelet, også kendt som "The Great Blondin", kendt for at udføre vilde stunts, herunder at gå over et stramt reb med bind for øjnene, mens han skubbede en trillebør med lænkede hænder. Han lavede endda en omelet, mens han stod midt i wiren. Et andet stunt var, at han bar sin manager på ryggen, mens han gik over!

I 1860 forsøgte William Leonard Hunt, også kendt som "The Great Farini", at overgå Blondin ved at bære et vaskebalje på ryggen under overfarten. Han sænkede endda en spand ned for at samle vand, mens han var på tovtråden! I 1867 oplevede Niagara Falls sin første kvindelige tovgænger, som klarede overgangen. Maria Spelterina gik over et dusin gange, og hver gang indarbejdede hun nye stunts, der fik hende til at se yndefuld ud, mens hun gik over. I 1873 var den engelske tovgænger Henry Ballini, kendt som "den australske blondine", den første til at springe i bungee jump fra et stramt reb. Han gentog dette stunt igen i 1886.

I 1887 gik Steve Peere fra Niagara Falls over mere end halvdelen af det stramme reb, men tragedien ramte ham, da Peere gled og faldt i døden i floden nedenunder. To år senere brugte han denSamuel J. Dixon over Niagara-floden og igen et år senere over Cantilever Railway Bridge og Railway Suspension Bridge.

I 1975 forsøgte den franske tovgænger Henri Julien Rechatin to gange at gå på tovene, en gang den 3. juni, mens han balancerede på to stablede stole. Og det andet nummer den følgende dag hvor Henri's ven Frank kørte en motorcykel over Niagara Whirlpool, mens Henri balancerede på toppen, og Henri's kone, Janyck, hang fra motorcyklen og knap nok rørte vandet nedenunder.

I 2012, over 150 år efter den første vellykkede tur, lykkedes det Nik Wallenda at krydse fra Goat Island til Table Rock Welcome Centre på et stramt reb. Hans optræden blev sendt direkte på de nationale tv-netværk i USA og Canada og blev set personligt af hundredtusinder af mennesker på både den canadiske og amerikanske side af Niagara Falls.

*Kilde: www.niagaraparks.com