Fakta Menyeronokkan Anda Mungkin Tidak Tahu Mengenai Niagara Falls

Air Terjun Niagara terkenal dengan tiga keajaibannya yang bergemuruh; kehidupan bandar yang sibuk, kilang wain yang memenangi anugerah antarabangsa, dan orang yang sangat ramah. Setiap tahun, bandar ini mengalu-alukan berjuta-juta pelawat dari seluruh dunia yang ingin mengalami, menyentuh, dan merasai sekeping air terjun yang terkenal dan bandar sekitarnya. Pelancong bukan sahaja memilih untuk mengunjungi Niagara Falls kerana laman web untuk dilihat, atau kedekatan dengan sempadan Kanada - A.S. antarabangsa, tetapi juga untuk menjadi satu dengan alam semula jadi. Sekiranya minat anda dalam perjalanan adalah untuk berada di sekitar elemen semula jadi dan mengalami perasaan ketenangan, pertimbangkan Niagara Falls sebagai bandar anda yang seterusnya untuk dikunjungi! Berikut adalah beberapa fakta menyeronokkan Niagara Falls mengenai air terjun paling terkenal di dunia untuk membantu anda merancang lawatan anda.

1. Bilakah Niagara Falls Dicipta?

Sekitar 12.500 tahun yang lalu Niagara Falls diciptakan ketika Wilayah Niagara menjadi bebas dari es. Apabila ais cair, Great Lakes, termasuk Tasik Erie dan Tasik Ontario, dibentuk. Air akan terus bergerak ke utara melalui Danau Erie, Sungai Niagara, dan Danau Ontario, kemudian melalui Sungai St. Lawrence ke Samudra Atlantik.

 
Apabila Sungai Niagara bersilang dengan dasar sungai lama, yang telah disembunyikan semasa Zaman Ais yang lalu, ia merobek dinding Niagara Gorge dan memenuhi dasar sungai. Berbeda dengan air terjun, airnya sangat cepat.

2. Adakah Niagara Jatuh Beku?

'Adakah Niagara Falls pernah membeku?' adalah soalan yang paling biasa ditanya oleh pengunjung. Walaupun Air Terjun Niagara tidak pernah dibekukan, terdapat kesesakan 'ice boom' pada masa lalu. Sebelum tahun 1964, es akan mengapung dari Danau Erie ke Sungai Niagara yang menghambat dengan pengalihan listrik dan membangun es di sepanjang garis pantai. Jika anda melawat Air Terjun di Musim Sejuk, anda akan melihat Air Terjun Amerika kelihatan 'lebih beku' daripada Air Terjun Horseshoe Kanada. Ini kerana Air Terjun Amerika hanya menerima 7% daripada aliran air Sungai Niagara dengan selebihnya dialihkan ke atas Air Terjun Horseshoe Kanada. Dengan kurang air, terdapat lebih banyak potensi untuk membina ais, menjadikan air terjun kelihatan beku. 

3. Dari mana perkataan Niagara berasal?

Adalah dipercayai bahawa perkataan Niagara berasal dari perkataan Iroquoian 'Onguiaahra' yang bermaksud 'Strait'. Merujuk kepada laluan air sempit yang mengalir ke utara dari Tasik Erie ke Tasik Ontario. 

4. Bagaimanakah pusaran air dicipta?

Niagara Whirlpool dicipta oleh kekuatan air yang mengalir ke Niagara Gorge. Ketinggian dari Niagara Gorge ke Niagara Rapids turun 15 m (50 kaki) dan perairan akan mencapai kelajuan sehingga 90 m (30 kaki) sesaat. Sebaik sahaja air bergerak melalui jeram, ia bertemu dengan Niagara Whirlpool. Di sini air mempunyai 'fenomena terbalik' dan bertukar lawan jam! Whirlpool juga dikenali sebagai 'Devils' Hole' dan lebih dari 91 m (300 kaki) dalam menjadikannya di luar had kepada bot atau perenang. 

5. Apakah Masa Depan Air Terjun?

Ahli geologi terus memantau kadar Niagara Gorge dan hakisan Air Terjun. Ramalan mengatakan bahawa air terjun akan terus mengikis 0.3 m (1 kaki) setiap tahun. Lima ratus tahun yang lalu, air terjun terhakis pada kadar yang lebih cepat iaitu 1-1.5 m (3-5 kaki) setahun. Pengalihan air ke loji penjanaan kuasa hidro telah membantu mengurangkan kadar hakisan dengan ketara. 

6. Apakah Air Fosil dan Buih?

Semasa di atas bot kami, anda mungkin mendengar sebutan 'Fossil Water.' Air fosil adalah istilah yang digunakan ketika menggambarkan Sungai Niagara karena terbentuk selama Zaman Ais terakhir yang menutupi tanah 18.000 tahun yang lalu. Kurang daripada 1% air Great Lakes boleh diperbaharui setiap tahun dan selebihnya adalah warisan dari zaman ais terakhir. Zarah batu sedimen yang dikebumikan jauh di bawah katil sungai membentuk buih semulajadi yang terletak di atas air di Sungai Niagara. 

7. Tightrope Walkers

Sejak tahun 1859, Niagara Falls telah menyaksikan sembilan orang yang berani berjaya melintasi tali ketat dari Niagara Falls, New York ke Niagara Falls, Kanada. Pada tahun 1859, Jean Francois Gravelet, a.k.a. 'The Great Blondin', terkenal kerana melakukan aksi liar termasuk berjalan melintasi tali ketat yang ditutup mata sambil menolak kereta sorong dengan tangannya dirantai. Dia juga memasak omelet sambil berdiri di tengah-tengah wayar. Aksi lain termasuk dia membawa pengurusnya di belakangnya semasa dia berjalan di seberang!

Pada tahun 1860 William Leonard Hunt, a.k.a 'The Great Farini', cuba mengalahkan Blondin dengan membawa basuh di belakangnya semasa menyeberang. Dia juga menurunkan baldi untuk mengumpul air semasa berada di atas tali ketat! Pada tahun 1867, Air Terjun Niagara menyaksikan pejalan kaki tali ketat wanita pertamanya yang berjaya melintasinya. Maria Spelterina berjalan merentasi sedozen kali, setiap kali menggabungkan aksi baru menjadikan dia kelihatan anggun kerana dia berjaya melintasinya. Pada tahun 1873, pejalan kaki ketat Inggeris Henry Ballini, yang dikenali sebagai 'Australia Blondin', adalah yang pertama melompat bungee dari tali ketat. Dia mengulangi aksi ini lagi pada tahun 1886.

Pada tahun 1887, Air Terjun Niagara Asli Steve Peere berjalan melintasi lebih daripada separuh tali ketat, tetapi tragedi melanda apabila Peere tergelincir dan jatuh ke kematiannya di sungai di bawah. Dua tahun kemudian, dengan menggunakantali ketat yang sama, Samuel J. Dixon menyeberangi Sungai Niagara dan sekali lagi satu - tahun kemudian di atas Jambatan Kereta Api Cantilever dan Jambatan Penggantungan Kereta Api.

Pada tahun 1975, seorang pejalan kaki ketat Perancis Henri Julien Rechatin mencuba tali dua kali, sekali pada 3 Jun sambil mengimbangi dua kerusi bertindan. Dan aksi kedua pada hari berikutnya di mana rakan Henri Frank memandu motosikal melintasi Niagara Whirlpool sementara Henri seimbang di atas dan isteri Henri, Janyck, digantung dari motosikal hampir tidak menyentuh air di bawah.

Pada tahun 2012, lebih daripada 150 tahun selepas berjalan kaki pertama yang berjaya, Nik Wallenda berjaya menyeberang dari Pulau Kambing ke Table Rock Welcome Centre dengan tali yang ketat. Persembahannya disiarkan secara langsung di rangkaian TV nasional di AS dan Kanada, serta dilihat secara langsung oleh beratus-ratus ribu di kedua-dua Kanada dan Amerika Syarikat Sisi Niagara Falls.

*Sumber: www.niagaraparks.com