SD Natural History Museum Whalers en walvisspotters zoals Mike Roerder (auteur van 1000 walvissen in een jaar) maken genoeg cruises om terugkerende dieren te spotten. De "stamgasten" hebben een gevlekte flesneusdolfijn gezien en gefotografeerd en hem om voor de hand liggende redenen patches genoemd! Diane Cullins schreef: "Ging er vanmorgen op uit met de Hornblower Adventure...was zo blij om 'Patches,' de bonte tuimelaar dolfijn weer te zien...zeker een van een soort! Offshore tuimelaars zijn altijd een traktatie om te zien, net als de dwergvinvis, de kleinste van de baleinwalvissen die we voor de kust van San Diego zien."

Ik vroeg Mike Roeder naar Patches omdat hij honderden keren aan boord van de Hornblower is geweest om onderzoek te doen voor zijn boek One Thousand Whales in a Year. Hij zei dat Patches' "bonte" uiterlijk haar een beetje een dolfijn beroemdheid maakt! Hij haalde dit van wikipedia:
Een bont dier is een dier met een vlekkenpatroon van grote ongepigmenteerde, meestal witte, gebieden met haar, veren of schubben en normaal gepigmenteerde vlekken, meestal zwart. De kleur van de huid van het dier onder de vacht is ook gepigmenteerd onder de donkere vlekken en ongepigmenteerd onder de witte vlekken. Dit afwisselende kleurenpatroon is onregelmatig en asymmetrisch. Dieren met dit patroon zijn paarden, honden, vogels, katten, varkens en runderen, maar ook slangen zoals de bal python. Sommige dieren vertonen ook kleuren van de irissen van het oog die overeenkomen met de omringende huid (blauwe ogen voor een roze huid, bruin voor een donkere). De onderliggende genetische oorzaak is gerelateerd aan een aandoening die bekend staat als leucisme.

Leucisme is een algemene term voor defecten in de differentiatie en/of migratie van pigmentcellen vanuit de neurale lijst naar huid, haar of veren tijdens de ontwikkeling. Hierdoor ontbreken op delen van het lichaamsoppervlak (als slechts een deel ervan defect is) cellen die pigment kunnen aanmaken. Leucisme kan een vermindering van alle soorten pigment veroorzaken, in tegenstelling tot albinisme, waarmee leucisme vaak wordt verward. Albinisme leidt alleen tot een vermindering van de melanineproductie. Meer voorkomend dan een volledige afwezigheid van pigmentcellen is plaatselijke of onvolledige hypopigmentatie, die resulteert in onregelmatige witte vlekken op een dier dat verder een normale kleuring en tekening heeft. Dit gedeeltelijke leucisme staat bekend als een "bonte" of "piëteit"; en de verhouding tussen witte en normaal gekleurde huid kan aanzienlijk variëren, niet alleen tussen generaties, maar ook tussen verschillende nakomelingen van dezelfde ouders, en zelfs tussen leden van hetzelfde nest. Een ander verschil tussen albinisme en leucisme betreft de kleur van de ogen. Door het gebrek aan melanineproductie in zowel het netvlies als de iris hebben albino's doorgaans rode ogen. De meeste leucistische dieren hebben daarentegen normaal gekleurde ogen. De cellen in de ogen hebben een onafhankelijke genetische oorsprong, en zij worden doorgaans niet beïnvloed door de genetische oorzaak van leucisme.

Maar ik dwaal af...Als gevolg van haar onzekerheid zwerft Patches langs de westkust. Sinds ze 4-5 jaar geleden volwassen werd, is ze gezien in het gezelschap van zowel tuimelaars als (de hemel verhoede) gewone dolfijnen van San Diego tot Santa Barbara. Er wordt dus aangenomen dat ze goed kan communiceren met alle soorten dieren ... en (net als J.Lo) pronkt ze graag met haar achterkant.

Volgens het gezaghebbende One Thousand Whales in a Year werd Patches in 2013 voor het eerst gezien bij La Jolla op 17 augustus 2013, daarna nog een keer op de 19e (blz. 60). Ze was met gewone dolfijnen.

Destijds werd gespeculeerd dat er meerdere waren zoals zij en dat ze waren gezien rond de westkust. Of dat haar moeder "gewoon" was en haar vader "tuimelaar". Dat zijn ongegronde geruchten. Sindsdien heeft Diane Cullins (walvisvaarder) foto's van lapjes doorgestuurd naar een bevriende deskundige zeebioloog, die zei dat ze een uniek exemplaar is en dat alle waarnemingen van haar zijn.

Tot de reis waarop de eerder gedeelde foto's werden genomen, had kapitein Bill van Hornblower Cruises & Events, San Diego, alleen maar van haar gehoord, maar haar nog nooit gezien. We zagen Patches op 16 en 17 oktober in een groep van 100 tuimelaars. Ze verscheen opnieuw op 27 oktober, 3 en 9 november met een groep tuimelaars van vergelijkbare grootte. Misschien ook in januari 2014, maar mijn gegevens zijn onvolledig...

Sinds ze blijkbaar een ster is geworden, is ze een beetje ongrijpbaar geworden, maar deze week zag de paparazzi haar op stap met haar vrienden:

Mike Roeder, Duizend walvissen in een jaar Auteur.

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd.