Los balleneros del Museo de Historia Natural de SD y los asiduos a la observación de ballenas, como Mike Roerder (autor de 1000 Whales in a Year), salen en cruceros lo suficiente como para avistar animales recurrentes. Los "asiduos" han avistado y fotografiado un delfín nariz de botella moteado y le han puesto el nombre de parches por razones obvias. Diane Cullins escribió: "Salimos en el Hornblower Adventure esta mañana... me alegré mucho de volver a ver a 'Patches', el delfín mular picazo... ¡sin duda, uno de los mejores! Los delfines mulares de alta mar son siempre un placer de ver, al igual que la ballena Minke, la más pequeña de las ballenas barbadas que vemos frente a San Diego."

Le pregunté a Mike Roeder sobre Patches porque ha estado a bordo del Hornblower cientos de veces al investigar para su libro Mil ballenas en un año. Dijo que el aspecto "picazo" de Patches la convierte en una especie de celebridad de los delfines. Sacó esto de la wikipedia:
Un animal picazo es aquel que tiene un patrón de manchas de grandes áreas no pigmentadas, generalmente blancas, de pelo, plumas o escamas y manchas normalmente pigmentadas, generalmente negras. El color de la piel del animal bajo su pelaje también está pigmentado bajo las manchas oscuras y sin pigmentar bajo las manchas blancas. Esta alternancia de colores es irregular y asimétrica. Entre los animales que presentan este patrón se encuentran los caballos, los perros, los pájaros, los gatos, los cerdos y el ganado vacuno, así como las serpientes, como la pitón bola. Algunos animales también presentan una coloración del iris del ojo que coincide con la piel circundante (ojos azules para la piel rosada, marrón para la oscura). La causa genética subyacente está relacionada con una condición conocida como leucismo.

El leucismo es un término general para designar los defectos en la diferenciación y/o migración de las células pigmentarias desde la cresta neural hasta la piel, el pelo o las plumas durante el desarrollo. Esto da lugar a zonas de la superficie corporal (si sólo un subconjunto es defectuoso) que carecen de células capaces de producir pigmento. El leucismo puede provocar una reducción de todos los tipos de pigmento, a diferencia del albinismo, con el que a menudo se confunde el leucismo. El albinismo sólo provoca la reducción de la producción de melanina. Más común que la ausencia completa de células pigmentarias es la hipopigmentación localizada o incompleta, que da lugar a manchas irregulares de color blanco en un animal que, por lo demás, tiene una coloración y un patrón normales. Este leucismo parcial se conoce como efecto "pied" o "piebald"; y la proporción entre la piel blanca y la de color normal puede variar considerablemente no sólo entre generaciones, sino entre diferentes crías de los mismos padres, e incluso entre miembros de la misma camada. Otra diferencia entre el albinismo y el leucismo es el color de los ojos. Debido a la falta de producción de melanina tanto en la retina como en el iris, los albinos suelen tener los ojos rojos. En cambio, la mayoría de los animales leucísticos tienen ojos de color normal. Las células de los ojos tienen un origen genético independiente y no suelen verse afectadas por la causa genética del leucismo.

Pero estoy divagando... Como consecuencia de su inseguridad, Patches vaga por toda la Costa Oeste. Desde que "alcanzó la mayoría de edad hace unos 4 o 5 años, se la ha visto en compañía de grupos de delfines mulares y (el cielo no lo permita) de delfines comunes desde San Diego hasta Santa Bárbara. Así que se cree que es una buena comunicadora con todo tipo de animales... y (como a J.Lo) le encanta mostrar su trasero.

Según la obra autorizada Mil ballenas en un año, Patches fue vista por primera vez en 2013 frente a La Jolla el 17 de agosto de 2013, y luego de nuevo el 19 (página 60). Estaba con delfines comunes.

En aquel momento se especuló con que había varios como ella y que se habían visto por la costa oeste. O que su madre era "común" y su padre "mular". Son rumores infundados. Desde entonces, Diane Cullins (ballenera) ha remitido fotos de parches a un amigo biólogo marino experto que dijo que es un espécimen único y que todos los avistamientos son de ella.

Hasta el viaje en el que se tomaron las fotos anteriormente compartidas, el capitán Bill de Hornblower Cruises & Events, San Diego, sólo había oído hablar de ella, pero nunca la había visto. La siguiente vez que vimos a Patches fue el 16 y 17 de octubre en un grupo de 100 delfines mulares. Volvió a aparecer el 27 de octubre, el 3 de noviembre y el 9 de noviembre con un grupo de mulares de tamaño similar. Quizás también en enero de 2014, pero mis registros están incompletos...

Desde que aparentemente se ha convertido en una estrella, se ha vuelto un poco esquiva, pero esta semana los paparazzi la vieron de paseo con sus amigos:

Mike Roeder, Mil ballenas en un año Autor.

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