Die Walfänger des SD Natural History Museum und Walbeobachter wie Mike Roerder (Autor von 1000 Wale in einem Jahr) sind oft genug unterwegs, um wiederkehrende Tiere zu entdecken. Die "Stammgäste" haben einen gefleckten Flaschennasendelfin gesichtet und fotografiert und ihn aus offensichtlichen Gründen Patches genannt! Diane Cullins schrieb: "Ich bin heute Morgen mit der Hornblower Adventure rausgefahren... war so glücklich, 'Patches', den gescheckten Großen Tümmler, wiederzusehen... definitiv einzigartig! Große Tümmler auf hoher See sind immer eine Freude zu sehen, ebenso wie der Minkewal, der kleinste der Bartenwale, die wir vor San Diego sehen."

Ich habe Mike Roeder über Patches befragt, weil er bei seinen Recherchen für sein Buch Tausend Wale in einem Jahr Hunderte von Malen an Bord der Hornblower gewesen ist. Er sagte, Patches "geschecktes" Aussehen mache sie zu einer Art Delphin-Prominenz! Er hat dies aus Wikipedia entnommen:
Ein geschecktes Tier ist ein Tier, das ein Fleckenmuster aus großen unpigmentierten, meist weißen Bereichen mit Haaren, Federn oder Schuppen und normal pigmentierten, meist schwarzen Flecken aufweist. Die Hautfarbe des Tieres unter dem Fell ist ebenfalls pigmentiert unter den dunklen Flecken und unpigmentiert unter den weißen Flecken. Dieses alternierende Farbmuster ist unregelmäßig und asymmetrisch. Zu den Tieren mit diesem Muster gehören Pferde, Hunde, Vögel, Katzen, Schweine und Rinder sowie Schlangen wie die Kugelpython. Einige Tiere weisen auch eine Färbung der Iris des Auges auf, die zur umgebenden Haut passt (blaue Augen bei rosa Haut, braune bei dunkler). Die zugrundeliegende genetische Ursache hängt mit einem Zustand zusammen, der als Leuzismus bekannt ist.

Leuzismus ist ein allgemeiner Begriff für Defekte bei der Differenzierung und/oder Migration von Pigmentzellen aus der Neuralleiste in Haut, Haare oder Federn während der Entwicklung. Dies führt zu Flecken auf der Körperoberfläche (wenn nur eine Teilmenge defekt ist), denen pigmentbildende Zellen fehlen. Leuzismus kann zu einer Verminderung aller Arten von Pigmenten führen, im Gegensatz zum Albinismus, mit dem Leuzismus oft verwechselt wird. Bei Albinismus ist nur die Melaninproduktion reduziert. Häufiger als das völlige Fehlen von Pigmentzellen ist eine örtlich begrenzte oder unvollständige Hypopigmentierung, die zu unregelmäßigen weißen Flecken auf einem Tier führt, das ansonsten eine normale Färbung und Musterung aufweist. Das Verhältnis zwischen weißer und normal gefärbter Haut kann nicht nur zwischen den Generationen, sondern auch zwischen verschiedenen Nachkommen derselben Eltern und sogar zwischen Mitgliedern desselben Wurfes erheblich variieren. Ein weiterer Unterschied zwischen Albinismus und Leuzismus besteht in der Augenfarbe. Aufgrund der fehlenden Melaninproduktion sowohl in der Netzhaut als auch in der Regenbogenhaut haben Albinos in der Regel rote Augen. Im Gegensatz dazu haben die meisten leuzistischen Tiere normal gefärbte Augen. Die Zellen in den Augen haben einen unabhängigen genetischen Ursprung und sind in der Regel nicht von der genetischen Ursache des Leuzismus betroffen.

Aber ich schweife ab... Als Folge ihrer Unsicherheit streift Patches die Westküste rauf und runter. Seit sie vor etwa 4-5 Jahren erwachsen wurde, hat man sie in Gesellschaft von Großen Tümmlern UND (Gott bewahre) Gewöhnlichen Delfinen von San Diego bis Santa Barbara gesehen. Man geht also davon aus, dass sie gut mit allen Arten von Tieren kommunizieren kann ... und (wie J.Lo) liebt sie es, ihren Hintern zu zeigen.

Laut dem maßgeblichen Buch One Thousand Whales in a Year (Tausend Wale in einem Jahr) wurde Patches zum ersten Mal im Jahr 2013 vor La Jolla am 17. August 2013 und dann erneut am 19. August gesehen (Seite 60). Sie war mit gewöhnlichen Delfinen unterwegs.

Damals wurde spekuliert, dass es mehrere von ihnen gab und sie an der Westküste gesehen worden waren. Oder dass ihre Mutter eine "Gewöhnliche" und ihr Vater eine "Flaschennase" war. Das sind unbegründete Gerüchte. Seitdem hat Diane Cullins (Walfängerin) Fotos von Patches an einen befreundeten Meeresbiologen weitergeleitet, der sagte, dass sie ein einzigartiges Exemplar ist und alle Sichtungen von ihr stammen.

Bis zu der Reise, auf der die zuvor geteilten Fotos entstanden, hatte Kapitän Bill von Hornblower Cruises & Events, San Diego, nur von ihr gehört, sie aber nie gesehen. Jetzt weiß er, wovon wir immer sprachen. 16. und 17. Oktober sahen wir Patches in einer Gruppe von 100 Großen Tümmlern. Sie tauchte am 27. Oktober, 3. November und 9. November mit einer ähnlich großen Gruppe von Großen Tümmlern wieder auf. Vielleicht auch im Januar 2014, aber meine Aufzeichnungen sind unvollständig...

Seit sie anscheinend ein Star geworden ist, ist sie etwas schwer zu fassen, aber diese Woche wurde sie von den Paparazzi beim Cruisen mit ihren Kumpels gesichtet:

Mike Roeder, Tausend Wale in einem Jahr Autor.

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