SD自然史博物館ホエール・ウォッチングの常連であるマイク・ロアーダー(『1年で1000頭のクジラ』の著者)は、再発見できる動物を見つけるために十分なほどクルーズに出かけている。 常連」は斑点のあるボトルノーズ・ドルフィンを見つけて写真に撮り、わかりやすいようにパッチと名づけたダイアン・カリンズは「今朝、ホーンブロワー・アドベンチャー号に乗船しました。沖合のバンドウイルカは、サンディエゴ沖で見られるヒゲクジラの中で最も小さいミンククジラと同様に、いつも見るのが楽しみです。"

マイク・ローダーは、著書『1年に1000頭のクジラ』の取材で何百回もホーンブロワー号に乗船しているので、パッチのことを聞いてみた。 彼は、パッチの "パイボールド "のような外見から、イルカのセレブリティのようなものだと言った。ウィキペディアから引用した。
パイボールド(piebald)とは、毛、羽、鱗などの色素のない大きな部分(通常は白)と、通常は色素のある部分(通常は黒)の斑点模様を持つ動物のことである。被毛の下の皮膚の色も、黒い斑点の下は色素があり、白い斑点の下は色素がない。この交互の色パターンは不規則で非対称である。この模様が報告されている動物には、馬、犬、鳥、猫、豚、牛のほか、ボールパイソンのような蛇が含まれることがあります。また、眼の虹彩が周囲の皮膚と同じ色になる動物もいます(ピンク色の皮膚には青い眼、黒っぽい皮膚には茶色い眼)。根本的な原因は、白内障と呼ばれる症状に関連する遺伝的なものである。

白痴症は、発生過程における神経堤から皮膚、毛、羽毛への色素細胞の分化および/または移動の欠陥の総称である。その結果、体表面に色素を作る細胞を欠く斑点ができます(一部のみ欠損の場合)。白痴とは異なり、あらゆる種類の色素が減少するため、白痴と間違われることが多い。アルビニズムは、メラニン色素の生成のみが減少します。 色素細胞の完全な欠如よりも、局所的あるいは不完全な色素減少の方が多く、正常な色調とパターンを持つ動物に不規則な白斑を生じさせる。このような部分的な白化は「パイド」または「パイボールド」と呼ばれ、白色と正常色の皮膚の比率は世代間だけでなく、同じ親からの異なる子供、さらには同じ子供の間でもかなり異なることがある。さらに、アルビニズムと白痴の違いは、目の色にある。アルビノは網膜と虹彩の両方でメラニンが生成されないため、一般に目が赤くなる。一方、白痴の動物の多くは、目の色が正常である。目の細胞は独立した遺伝子の起源を持っており、白痴の遺伝的原因による影響を受けないのが一般的である。

その不安からか、パッチは西海岸をあちこちと歩き回っている。4〜5年前に「成人」して以来、サンディエゴからサンタバーバラまで、バンドウイルカやコモンイルカの群れと一緒にいるのを目撃されている。また、J.Loのように背中を見せるのが好きなのだそうです。

権威ある『一年で千頭のクジラ』によると、パッチは2013年、8月17日にラホヤ沖で初めて目撃され、その後19日に再び目撃された(60ページ)。彼女はコモンイルカと一緒にいた。

当時は、彼女のような個体が何頭もいて、西海岸を中心に目撃されているのではないかと推測された。あるいは、母親が「コモン」、父親が「バンドウ」であるとも言われた。これらは根拠のない噂である。それ以来、ダイアン・カリンズ(捕鯨家)はパッチの写真を専門の海洋生物学者の友人に転送し、彼女はユニークな標本であり、目撃例はすべて彼女のものであると言っている。

この写真を撮るまで、サンディエゴのHornblower Cruises & Eventsのビル船長は、彼女のことを聞いたことはあっても、見たことはなかったそうです。次にパッチを見たのは、10月16日と17日、100頭のバンドウイルカの群れの中だった。彼女は10月27日、11月3日、11月9日にも、同じような大きさのバンドウイルカの群れで再び現れました。おそらく2014年1月にも、しかし私の記録は不完全です...。

スターになってからは、ちょっとつかみどころのない感じになっていましたが、今週は仲間とクルージングしているところをパパラッチされたようです。

マイク・ローダー『一年で千頭のクジラ』著者。

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