HELENDE HANDEN AAN DEK

Toen Jeanne Fleming in New York in het theater werkte, wist ze niet dat ze ooit eerste officier zou worden bij Hornblower Cruises & Events aan de Californische kust.

Jeanne besloot een zomer in Alaska door te brengen voor een verandering van tempo - maar keerde nooit meer terug naar haar appartement in New York. De volgende jaren werkte en woonde ze aan boord van boten en werd ze verliefd op het water.

"De matroos op mijn eerste boot gaf me een briljant advies, dat ik tot op de dag van vandaag gebruik. Hij zei: 'Vergeet niet te stoppen met waar je mee bezig bent en kijk om je heen."

Jeanne besloot naar Californië te verhuizen. "Ik woonde een paar jaar op boten, maar miste een appartement in een grote stad - dus koos ik voor San Diego."

Jeanne kwam in Zuid-Californië aan als gediplomeerd koopvaardijder, maar besloot een opleiding tot verpleegster te volgen, "om in mijn achterzak te hebben," zegt ze. Jeanne is nu gediplomeerd verpleegster en werkt in het Sharp Grossmont Hospital op de hartafdeling en ze is eerste officier bij Hornblower Cruises en Events San Diego.

Hoe ziet een typische dag voor haar eruit?

"Als ik aan het werk ga, zeg ik de mensen gedag en daarna de boot. Ik loop over de binnen- en buitendekken en controleer op veiligheid en reinheid. Ik zeg hallo tegen de motoren en generatoren, en loop rond in de machinekamer - altijd kijken, luisteren, ruiken. Mijn favoriete deel is de eerbiedige stilte van de stuurhut. Op het water zijn is een krachtig iets."

Jeanne's favoriete jacht in San Diego's Hornblower vloot is Admiral Hornblower, hoewel High Spirits een sterke tweede plaats inneemt.

"Admiraal is stoer, maar toch mooi en bootachtig. High Spirits is intrigerend met haar geschiedenis, Prohibition compartimenten, en de verhalen over spookwaarnemingen!"

Jeanne's meest memorabele Hornblower ervaring tot nu toe? "Een paar jaar geleden namen we Adventure mee naar de wateren bij Camp Pendleton en mochten we getuige zijn van en deelnemen aan enkele oefeningen met de Amerikaanse mariniers. We zagen enkele exotische wapens, schepen en uniformen."

Zelfs met twee ongelooflijke carrières vindt Jeanne nog steeds de tijd en energie om vrijwilligerswerk te doen voor The Thousand Smiles Foundation.

"Ik reis vier keer per jaar naar Ensenada, Mexico met Amerikaanse vrijwillige chirurgen, anesthesisten, assistenten en verpleegkundigen om kinderen met gespleten lippen en gespleten gehemeltes te behandelen. Maxillofaciale chirurgen zijn echte rocksterren!"

Alsof dat nog niet genoeg is om haar agenda vol te proppen, probeert Jeanne nog meer vrijwilligerswerk te doen.

"Mijn doel is om mezelf op de USNS Mercy te krijgen, een marine hospitaal schip in San Diego Bay. Ik ben aan het verfijnen hoe ik mezelf kan verkopen als vrijwillige verpleegster voor een van hun humanitaire hulp missies voor de U.S. Navy."

Wat maakt werken bij Hornblower zo aangenaam?

"Ik geniet ervan dat ik tijd op het water kan bieden aan mensen die dat misschien niet vaak meemaken. Ik geniet ervan deel uit te maken van de algemene ervaring van de gasten en deel uit te maken van een ensemble. Mijn medewerkers geven en geven. Ik zie het elke dag. Of het nu gaat om geduld met een passagier of medeleven met een collega, deze mensen zijn het zout der aarde."

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd.