America's National Maritime Day is een aloude traditie die een van de belangrijkste industrieën van ons land erkent. Ter ere van de maritieme industrie van het land en de voordelen die het de Verenigde Staten heeft gebracht en nog steeds brengt, erkent de feestdag ook schepen en zeelieden die hebben bijgedragen aan de maritieme geschiedenis van de natie.
22 mei is de datum waarop Amerika National Maritime Day viert, omdat op die dag het stoomschip Savannah van de Verenigde Staten naar Engeland voer en daarmee de eerste succesvolle oversteek van de Atlantische Oceaan met stoomaandrijving markeerde.
Ter illustratie van het belang van de Amerikaanse koopvaardij: meer dan 250.000 leden dienden hun land tijdens de Tweede Wereldoorlog, waarbij meer dan 6700 hun leven gaven, honderden als krijgsgevangenen werden vastgehouden en meer dan 800 schepen tot zinken werden gebracht of werden beschadigd.
In 2006 bundelde de Maritime Administration haar krachten met de American Association of Port Authorities, het US Army Corps of Engineers, Waterways Council Inc, de US Coast Guard, de National Oceanic and Atmospheric Administration en andere bij de maritieme industrie betrokken entiteiten om de aandacht te vestigen op National Maritime Day en zo de maritieme industrie als geheel te eren.
De Verenigde Staten zijn altijd een grote maritieme natie geweest en zullen dat ook altijd blijven. Vanaf de oorsprong van het land als 13 Britse kolonies en door elke fase van vrede en conflicten sindsdien, zijn de koopvaardijschepen een pijler geweest in het fundament van welvaart en veiligheid van dit land. Ze drijven 's werelds grootste economie aan en versterken onze banden met handelspartners over de hele wereld, terwijl ze onze strijdkrachten ondersteunen door troepen en voorraden te verschepen waar ze ook heen moeten.
Wie meer wil weten over de lokale maritieme geschiedenis van San Francisco, kan een bezoek brengen aan het San Francisco Maritime National Historical Park, dat bezoekers de bezienswaardigheden, geluiden, geuren en verhalen van de maritieme geschiedenis van de Stille Oceaan biedt. Het park omvat een prachtige vloot historische schepen, een bezoekerscentrum, een maritiem museum, een maritiem onderzoekscentrum en het historische park Aquatic District. De beste plek om te beginnen is het Maritiem Museum, dat dagelijks geopend is van 10.00 tot 16.00 uur. Kijk voor meer informatie op https://www.nps.gov/safr/index.htm.
Ter ere van National Maritime Day is het protocol voor Amerikaanse burgers om de Amerikaanse vlag te tonen.