Amerikas nationale søfartsdag er en hævdvunden tradition, der anerkender en af landets vigtigste industrier. Til ære for landets maritime industri og de fordele, som den har bragt og fortsat bringer USA, anerkendes på denne dag også skibe og søfolk, der har bidraget til landets maritime historie.
Den 22. maj er den dato, hvor USA fejrer National Maritime Day, fordi det er den dato, hvor dampskibet Savannah sejlede fra USA til England og markerede den første vellykkede overfart over Atlanterhavet ved hjælp af dampdrevne fartøjer.
Som et eksempel på betydningen af de amerikanske handelsmarinesoldater tjente mere end 250 000 medlemmer deres land under Anden Verdenskrig, hvor mere end 6 700 gav deres liv, hundreder blev tilbageholdt som krigsfanger, og mere end 800 skibe blev sænket eller beskadiget.
I 2006 gik søfartsadministrationen sammen med American Association of Port Authorities, US Army Corps of Engineers, Waterways Council Inc, US Coast Guard, National Oceanic and Atmospheric Administration og andre enheder, der er involveret i søfartsindustrien, for at øge opmærksomheden omkring National Maritime Day for at ære søfartsindustrien som helhed.
USA har altid været og vil altid være en stor søfartsnation. Fra landets oprindelse som 13 britiske kolonier og gennem alle freds- og konfliktperioder siden da har handelsmarinesoldaterne været en søjle i landets fundament af velstand og sikkerhed. De driver verdens største økonomi og styrker vores forbindelser med handelspartnere over hele verden, samtidig med at de støtter vores militære styrker ved at transportere tropper og forsyninger, hvor de skal hen.
Hvis du er interesseret i at lære om San Franciscos lokale maritime historie, kan du besøge San Francisco Maritime National Historical Park, hvor du kan opleve seværdigheder, lyde, lugte og historier fra Stillehavskystens maritime historie. Parken omfatter en storslået flåde af historiske skibe, et besøgscenter, et maritimt museum, et maritimt forskningscenter og et historisk distrikt i Aquatic Park. Det bedste sted at starte er Maritime Museum, som er åbent hver dag fra kl. 10.00 til 16.00. Du kan få flere oplysninger på https://www.nps.gov/safr/index.htm.
I anledning af National Maritime Day er det protokol for amerikanske borgere at vise det amerikanske flag.