La storia della festa di San Patrizio a Chicago

Probabilmente la festa più celebrata della città, il giorno di San Patrizio a Chicago attira visitatori da tutti gli Stati Uniti e dal mondo. C'è sicuramente molto da fare per St. Paddy's a Chicago, ma diamo un'occhiata a come tutto è iniziato.

 

La prima parata del giorno di San Patrizio a Chicago

La prima parata del giorno di San Patrizio si svolse nel centro di Chicago il 17 marzo 1843. Partendo da Clark Street, il Grand Marshal "Smiling John" Davlin guidò i primi partecipanti lungo Michigan Avenue fino alla chiesa cattolica di St. Mary per la messa. La tradizione continuò fino al 1896, dopodiché cessò improvvisamente per motivi sconosciuti.

Nel 1956, il sindaco Richard J. Daley resuscitò ufficialmente la parata di San Patrizio del Loop con l'esplicito intento di celebrare il patrimonio irlandese di Chicago. E così, la parata di Downtown continua ancora oggi, lungo Columbus Drive tra Balbo Drive e Monroe, ed è ancora guidata dalla famosa Shannon Rovers Irish Pipe Band, come nel 1956.

 

Il fiume Verde

La famosa tintura del fiume Chicago è avvenuta per la prima volta nel 1962 e si presume sia stata ispirata da Stephen Bailey del Chicago Journeymen Plumbers Local 110, che notò che il colorante utilizzato per rilevare eventuali perdite nelle tubature aveva lasciato le tute da lavoro di un collega di colore verde brillante. Il colorante in sé è sorprendentemente arancione, ma quando si mescola con l'acqua diventa di un bel verde smeraldo.

La tintura del fiume Chicago originariamente utilizzava 100 libbre di colorante che avrebbero mantenuto il fiume verde per giorni, ma ora vengono utilizzate 40 libbre di una ricetta molto segreta (ma ecologica) e il fiume rimane verde solo per circa cinque ore.

 

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Chicago ha in realtà 3 parate per il giorno di San Patrizio

Oltre alla parata del centro, Chicago ospita anche la South Side Irish Parade e la Northwest Side Irish Parade.

La South Side Irish Parade si snoda lungo Western Avenue tra la 103esima e la 115esima strada e si suppone che sia iniziata quando due vicini decisero che i loro figli avevano bisogno di qualcosa da fare per celebrare il giorno di San Patrizio. La prima parata del South Side è iniziata nel 1981 e continua a essere un evento di quartiere con ballerini irlandesi, bande musicali e una regina della parata.

La Parata irlandese del Northwest Side attraversa il quartiere di Norwood Park scendendo lungo Neola Avenue dalla William J. Onahan School fino alla Northwest Highway, poi lungo Harlem Avenue. I festeggiamenti includono musica locale dal vivo, deliziosa carne in scatola e cavolo e, naturalmente, birra verde.

 

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I famosi pub irlandesi di Chicago

Come la sua popolazione irlandese, Chicago ospita un'alta concentrazione di pub tradizionali irlandesi, molti dei quali risalgono a quasi un secolo fa o più.

Il pub Shinnick nel quartiere South Side di Bridgeport esiste da altrettanto tempo della prima parata del giorno di San Patrizio, risalendo ai primi anni del 1890. L'incredibile bancone in mogano risale alla costruzione originale e ha visto molte celebrazioni nel corso degli anni.

Il Kelly's Pub è uno dei locali preferiti di Lincoln Park dal 1933, quando fu aperto poco dopo l'abrogazione del proibizionismo. Si dice che John Dillinger, rapinatore di banche, abbia bevuto una pinta di birra al Kelly's Pub. Con il suo bancone e i mobili originali, è un vero e proprio salto indietro nel tempo.

 

Più storia irlandese di Chicago 

Se volete conoscere la storia irlandese di Chicago e l'Irlanda moderna durante tutto l'anno, vale sempre la pena di visitare l'Irish American Heritage Center (IAHC). Centro del patrimonio irlandese americano (IAHC) la cui "missione è quella di coltivare i legami culturali degli irlandesi e degli irlandesi americani con l'Irlanda attraverso incontri e festival e promuovendo programmi culturali come musica e teatro, letteratura e lingua".

Per vedere come Chicago rimane legata all'Irlanda, visitate gli eventi. Inoltre, la città ospita le proprie attività per il giorno di San Patrizio con musica irlandese contemporanea, danze tradizionali, regali fatti a mano ed esibizioni dell'Academy of Irish Music.