Di Rebecca Milkey, direttore marketing della California meridionale

Avvistamenti di successo e statistiche dei capitani, dell'equipaggio e dei balenieri volontari di Hornblower del Museo di Storia Naturale di San Diego

Percentuale di crociere in cui Hornblower ha avvistato con successo le balene* in questa stagione estiva: 99%.

173 Balene blu

9 Blu: Coppie di mucche e vitelli

29 megattere e 3 razze (fotografate*)

12 Balenottere

7 Balene Minke

20.750 Delfino comune

47 Delfini Risso

13 Squali martello

5 Mola Mola o pesce luna

5 Pesce volante

1 calamaro

3 Folletto marrone, Folletto dalle zampe blu e 1 Folletto Nazca mascherato (raro)

*La compagnia Hornblower garantisce l'avvistamento di una balena, di qualsiasi tipo, durante le crociere stagionali.

*Molti altri breach di megattere non fotografati.

Avvistamenti vari durante l'osservazione delle balene: delfini tursiopi, delfini bianchi del Pacifico, marlin, tartarughe marine, banchi di tonni, foche elefantiache, cormorani, leoni marini, otarie, leoni marini e foche.

La scena dell'osservazione delle balene a San Diego è robusta ed eccitante e ogni anno diventa più favolosa con l'aumento delle popolazioni di balene e la varietà delle specie di balene presenti. Anche le sfumature dovute ai cambiamenti climatici hanno influenzato il successo e la diversità dell'osservazione delle balene.

Sommando l'esperienza di soli quattro dei nostri capitani, si arriva a 100 anni di esperienza professionale nell'osservazione delle balene. La loro passione per questa esperienza di crociera è entusiasmante da osservare. Leggo i loro rapporti sugli eventi ufficiali e i sondaggi sul servizio clienti per capire quanto si divertono con i nostri ospiti provenienti da tutto il mondo.

Gli ospiti vengono da tutto il mondo per visitare San Diego. Hornblower ospita oltre 250.000 clienti all'anno su tutte le sue crociere, di cui circa 65.000 per l'osservazione delle balene. Sono saliti a bordo europei provenienti da Italia, Inghilterra, Germania, Irlanda e Spagna, canadesi. (vedere i rapporti sulle balene per gli elenchi dei visitatori internazionali).

I nostri volontari, chiamati "balenieri" del Museo di Storia Naturale di San Diego, sono professionisti dedicati e distinguono la nostra esperienza dalle altre compagnie di whale watching. I balenieri, vestiti con pantaloni gialli, salgono a bordo di ogni crociera Hornblower per interagire con tutti i nostri ospiti e mostrare materiali di riferimento, mappe e persino fanoni di balena alle famiglie e ai bambini, rendendo l'esperienza più educativa e interessante. Alcuni dei balenieri sono volontari sulla Hornblower da 10 anni e collaborano con il museo. Siamo fortunati a condividere la loro saggezza, il loro tempo e la loro esperienza.

Hornblower rispetta la vita marina:

Hornblower ha sviluppato una serie di buone pratiche per l'osservazione sicura delle balene. Abbiamo anche linee guida simili per le operazioni in prossimità di delfini e uccelli migratori. I nostri capitani sono addestrati a operare correttamente con tutte le diverse specie che incontriamo, poiché si comportano tutte in modo diverso.

Le balenottere azzurre sono uniche in quanto spesso rimangono in un punto e suonano per lunghi periodi, di solito avvicinandosi alla stessa zona. Ma poiché non seguono una rotta costante e prevedibile come le balene grigie, la tecnica abituale consiste nell'avvicinarsi alla zona e rimanere fermi. Spesso sono curiose, quindi se si avvicinano all'imbarcazione, ci impegniamo a non farle entrare in acqua finché non si sono allontanate. In tutti i casi, non ammettiamo molestie nei confronti delle balene, compresi gli inseguimenti o i tentativi di avvicinarsi troppo. Rafforzeremo questa politica con tutti i nostri capitani.

Hornblower Cruises ha appena completato un programma pilota con la NOAA e la National Marine Fisheries. Hanno scelto la nostra compagnia per collaborare in base al nostro amore e rispetto per le balene e ai dati che potevamo fornire loro.

Pensieri del capitano sulla stagione

La passione del capitano Chads per le balene lo ha spinto a scrivere una presentazione di successo per i dirigenti di Hce, che alla fine ha fatto sì che SD Hce iniziasse a osservare le balene blu. Prima di allora, l'unica stagione in cui offrivamo crociere era l'osservazione delle balene grigie in inverno.

Capitano Chad: La mia impressione è che quest'anno le balene fossero un po' più vicine alla costa. 6 miglia contro le 9 miglia dell'anno scorso. La quantità di balene è stata un po' più alta quest'anno, inoltre sembra che abbiamo visto più megattere. Non c'è modo di confermarlo, ma sembra anche che quando usciamo vediamo le stesse balene ogni giorno, ma come ho detto non c'è modo di confermarlo.

Paragonare il Blue Whale Watching alle balene grigie è difficile, perché si tratta di due stili diversi di osservazione delle balene. Le balene grigie "migrano" letteralmente verso sud o verso nord, quindi siamo in grado di posizionare l'imbarcazione dietro la balena e di adeguarci alla sua rotta e velocità per ottenere una buona visuale. Durante l'osservazione della balenottera azzurra, tutto ciò che si può fare è posizionare la barca vicino al punto in cui la balena ha fatto un'immersione profonda e sperare che si avvicini alla barca. Fortunatamente, sembra che le balene non siano influenzate dalla nostra barca e che si avvicinino abbastanza. Il tempo è decisamente più caldo durante il blues e sembra che in media il mare sia calmo. Mi piace la mezz'ora in più necessaria per uscire ed esplorare e vedere cos'altro c'è nella zona (delfini, squali, ecc.).

L'Adventure Hornblower è la nave perfetta per l'osservazione delle balene. Non vorrei vedere le balene su nessun'altra nave.

Adoro i balenieri del Museo di Storia Naturale di San Diego. Alcuni dei volontari si fanno in quattro per rendere l'esperienza memorabile per gli ospiti. Fornisco agli ospiti molte informazioni all'inizio, quando lasciamo la baia. Dopo aver dato le informazioni, vado alla stazione dell'ala e da lì parto. Faccio sapere a tutti che possono chiedermi qualsiasi cosa quando sono là fuori e chiedere ai balenieri. È interattivo e divertente per tutti. Sono contento che il Blue Whale watching si svolga in estate e che abbia successo. Sento di avere un interesse personale in questo progetto e voglio davvero che abbia successo.

La passione del capitano Chads per le balene lo spinse a presentare una relazione di successo ai dirigenti di Hornblower, che alla fine indusse la compagnia ad aggiungere l'osservazione estiva delle balene blu tra i prodotti delle crociere annuali.

Una nota del blogger: Vivo a San Diego dal 1985 e lavoro nel settore dei charter dal 1987, il che mi permette di avere quasi 30 anni di esperienza in mare. Gli ultimi 20 li ho trascorsi con Hornblower, il cui obiettivo è creare esperienze straordinarie per i nostri ospiti. Sono orgoglioso di dire che controllo i sondaggi sul servizio clienti e che raggiungiamo i nostri obiettivi! C'è molto di cui vantarsi quando si tratta dei nostri prodotti da crociera e delle cose da fare in riva al mare. La cosa che preferisco è l'osservazione delle balene. Vado ad osservare le balene ogni volta che posso, anche durante le mie vacanze personali. Ho avuto la fortuna di osservare le balene in Nuova Zelanda, a Puerta Vallarta, a Oahu e Maui, alle Hawaii e a San Diego. Sì, sono appassionato di balene, delfini e leoni marini! Ho aperto un blog sulle balene e l'Hornblower's Whale Report circa 5 anni fa.

Per maggiori informazioni su Hornblower Cruises visitare il sito http://hbdev.hornblower.com.

Per ulteriori informazioni sull'osservazione delle balene a San Diego, leggete il blog sull'osservazione delle balene su http://www.sandiegowhalewatching.com.

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