Par Rebecca Milkey, directrice du marketing pour la Californie du Sud

Observations réussies et statistiques des capitaines, de l'équipage et des baleiniers bénévoles du Hornblower du Musée d'histoire naturelle de San Diego

Pourcentage de croisières au cours desquelles Hornblower a réussi à repérer des baleines* cet été Saison : 99 %.

173 baleines bleues

9 Bleu : Paires de vaches et de veaux

29 baleines à bosse et 3 brèches (photographiées*)

12 rorquals communs

7 Baleines de Minke

20 750 Dauphin commun

47 Dauphins de Risso

13 Requins-marteaux

5 Mola Mola ou poisson lune de mer

5 Poissons volants

1 Calamar

3 Fous bruns, Fous à pieds bleus et 1 Fous de Nazca masqué (rare)

*Le souffleur de cornes garantit que vous verrez une baleine, quelle qu'elle soit, lors des croisières saisonnières à la baleine.

*Beaucoup d'autres breaches de baleines à bosse non photographiées.

Diverses observations lors de l'observation des baleines : grands dauphins, dauphins à flancs blancs du Pacifique, marlin, tortue de mer, banc de thon, éléphant de mer, cormorans, otaries, fous bruns, otaries et phoques.

La scène de l'observation des baleines à San Diego est robuste et passionnante et, chaque année, elle devient plus fabuleuse, car les populations de baleines augmentent et diverses espèces de baleines se présentent. Les nuances qui sont apparues avec le changement climatique ont également affecté le succès et la diversité de l'observation des baleines.

Si l'on additionne l'expérience de seulement quatre de nos capitaines d'observation des baleines, on obtient 100 ans d'expérience professionnelle dans ce domaine. Leur passion pour cette expérience de croisière est passionnante à observer. Je lis leurs rapports officiels sur les événements et les enquêtes sur le service à la clientèle pour voir à quel point ils s'amusent avec nos invités du monde entier.

Les clients viennent du monde entier pour visiter San Diego. Hornblower accueille plus de 250 000 clients par an sur l'ensemble de ses croisières, dont environ 65 000 pour l'observation des baleines chaque année. Des Européens d'Italie, d'Angleterre, d'Allemagne, d'Irlande et d'Espagne sont montés à bord, ainsi que des Canadiens. (voir les rapports sur les baleines pour les listes de visiteurs internationaux)

Nos guides bénévoles, appelés "baleiniers", du Musée d'histoire naturelle de San Diego, sont des professionnels dévoués, ce qui distingue notre expérience des autres sociétés d'observation des baleines. Les baleiniers, vêtus de slickers jaunes, se rendent à bord de chaque croisière d'observation des baleines de Hornblower pour interagir avec tous nos invités et montrer des documents de référence, des cartes et même des fanons de baleine aux familles et aux enfants, rendant ainsi l'expérience plus éducative et plus intéressante. Certains des baleiniers travaillent bénévolement sur le Hornblower depuis 10 ans pour le musée. Nous avons la chance de pouvoir partager leur sagesse, leur temps et leur expérience.

Hornblower respecte la vie marine :

Hornblower a élaboré un ensemble de bonnes pratiques pour l'observation des baleines en toute sécurité. Nous avons également des directives similaires pour les opérations à proximité des dauphins et des oiseaux migrateurs. Nos capitaines sont formés pour opérer correctement avec toutes les espèces que nous rencontrons, car elles se comportent toutes différemment.

Les baleines bleues sont uniques en ce sens qu'elles restent souvent au même endroit et émettent des sons pendant de longues périodes, remontant généralement dans la même zone. Mais comme elles ne suivent pas une trajectoire régulière et prévisible comme les baleines grises, la technique habituelle consiste à se rendre dans la zone et à rester immobile. Souvent, elles sont curieuses, alors si elles s'approchent du bateau, nous nous efforçons de ne pas toucher au matériel jusqu'à ce qu'elles soient en sécurité. Dans tous les cas, nous ne tolérons pas le harcèlement des baleines, notamment le fait de les poursuivre ou d'essayer de s'approcher trop près. Nous allons renforcer cette politique avec tous nos capitaines.

Hornblower Cruises vient de terminer un programme pilote avec la NOAA et la National Marine Fisheries. Ils ont choisi notre compagnie pour les aider en raison de notre amour et de notre respect pour les baleines et des données que nous pouvions leur fournir.

Réflexions du capitaine sur la saison

La passion du capitaine Chads pour les baleines l'a poussé à rédiger une présentation réussie à l'intention des gestionnaires du HCE, qui a finalement amené le HCE à commencer à observer les baleines bleues. Avant cela, la seule saison où nous proposions des croisières était l'observation des baleines grises en hiver.

Captain Chad : J'ai l'impression que les baleines étaient un peu plus près des côtes cette année. 6 miles contre 9 miles l'année dernière. La quantité de baleines était un peu plus élevée cette année, et il semble que nous ayons vu plus de baleines à bosse. Il n'y a aucun moyen de le confirmer, mais il semble aussi que lorsque nous sortons, nous voyons les mêmes baleines chaque jour, mais comme je l'ai dit, il n'y a aucun moyen de le confirmer.

Il est difficile de comparer l'observation des baleines bleues à celle des baleines grises, car il s'agit de deux styles différents d'observation des baleines. Les baleines grises sont littéralement en train de "migrer" vers le sud ou le nord, ce qui nous permet de positionner le bateau derrière la baleine et de suivre sa trajectoire et sa vitesse pour obtenir de bonnes vues. Lors de l'observation des baleines bleues, tout ce que vous pouvez faire, c'est positionner le bateau près de l'endroit où la baleine a plongé et espérer qu'elle apparaisse à côté du bateau. Heureusement, il semble que les baleines ne soient pas affectées par notre bateau et qu'elles surgissent assez près. Le temps est définitivement plus chaud pendant le blues et il semble qu'en moyenne la mer soit calme. J'aime la demi-heure supplémentaire nécessaire pour sortir et explorer et voir ce qu'il y a d'autre dans la région (dauphins, requins, etc.).

L'Adventure Hornblower est le navire parfait pour l'observation des baleines. Je ne voudrais pas observer les baleines sur un autre bateau.

J'adore les baleiniers du Musée d'histoire naturelle de San Diego. Certains des bénévoles font vraiment tout leur possible pour rendre l'expérience mémorable pour les invités. Je donne beaucoup d'informations aux invités au tout début, lorsque nous quittons la baie. Après avoir donné les informations, je me rends à la station de l'aile et je conduis à partir de là. Je fais savoir à tout le monde qu'ils peuvent me demander n'importe quoi quand je suis là, ainsi qu'aux baleiniers. C'est interactif et agréable pour tout le monde. Je suis heureux que nous puissions observer les baleines bleues en été et que cela soit un succès. J'ai l'impression d'avoir un intérêt direct dans cette activité et je veux vraiment qu'elle réussisse.

La passion du capitaine Chads pour les baleines l'a poussé à présenter un rapport fructueux aux dirigeants de Hornblower, ce qui a finalement amené la compagnie à ajouter l'observation des baleines bleues en été comme produit de croisière annuel.

Une note du blogueur : Je vis à San Diego depuis 1985 et je travaille dans le secteur des bateaux charter depuis 1987, ce qui me donne près de 30 ans d'expérience sur l'eau. J'ai passé les 20 dernières années chez Hornblower, dont l'objectif est de créer des expériences extraordinaires pour nos clients. Je suis fier de dire que je surveille nos enquêtes sur le service à la clientèle et que nous atteignons nos objectifs ! Il y a beaucoup de choses à vanter en ce qui concerne nos produits de croisière et les choses à faire sur le front de mer. Mon activité préférée est l'observation des baleines. J'y vais chaque fois que je le peux, même pendant mes vacances personnelles. J'ai eu la chance de pouvoir observer les baleines en Nouvelle-Zélande, à Puerta Vallarta, à Oahu et Maui, à Hawaï et à San Diego à plusieurs reprises. Oui, je suis accro aux baleines, aux dauphins et aux otaries ! J'ai créé un blog sur les baleines et le Hornblower's Whale Report il y a environ 5 ans.

Pour plus d'informations sur les croisières Hornblower, visitez le site http://hbdev.hornblower.com.

Pour plus d'informations sur l'observation des baleines à San Diego, lisez le blog sur l'observation des baleines sur http://www.sandiegowhalewatching.com.

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