Por Rebecca Milkey, Directora de Marketing del Sur de California

Avistamientos exitosos y estadísticas de los capitanes del Hornblower, la tripulación y los balleneros voluntarios del Museo de Historia Natural de San Diego

Porcentaje de cruceros en los que Hornblower ha avistado ballenas* este verano Temporada : 99%

173 Ballenas azules

9 Azul: Parejas de vacas y terneros

29 ballenas jorobadas y 3 crías (fotografiadas*)

12 Rorcuales

7 Rorcuales aliblancos

20.750 Delfín común

47 Delfines Risso

13 Tiburones martillo

5 Mola Mola o pez luna

5 Peces voladores

1 Calamar

3 Piqueros Marrones, Piqueros de Patas Azules y 1 Piquero Nazca Enmascarado (raro)

*Hornblower le garantiza que verá una ballena, de cualquier tipo en los cruceros de temporada de ballenas.

*Muchos más saltos de ballena jorobada no fotografiados.

Avistamientos varios en el avistamiento de cetáceos - Delfines mulares, Delfines de cara blanca del Pacífico, Marlin, Tortuga marina, banco de atunes, Elefante marino, Cormoranes, leones marinos, Piqueros marrones, leones marinos y focas.

La escena de la observación de ballenas en San Diego es robusta y emocionante y cada año se vuelve más fabulosa a medida que las poblaciones de ballenas aumentan y la variedad de especies de ballenas aparecen. Los matices que han llegado con nuestro cambio climático también han afectado al éxito y la diversidad de la observación de ballenas.

Si sumamos la experiencia de sólo cuatro de nuestros capitanes de avistamiento de cetáceos, tenemos 100 años de experiencia profesional en la materia. Es emocionante ver su pasión por esta experiencia de crucero. Leo sus informes de Eventos Oficiales y las encuestas de Servicio al Cliente para ver lo bien que se lo pasan con nuestros huéspedes de todo el mundo.

Los huéspedes vienen de todo el mundo a visitar San Diego. Hornblower recibe más de 250.000 clientes al año en todos sus cruceros, y unos 65.000 en el de avistamiento de ballenas. Han estado a bordo europeos de Italia, Inglaterra, Alemania, Irlanda y España, canadienses. (ver informes sobre ballenas para ver la lista de visitantes internacionales)

Nuestros guías voluntarios, llamados "balleneros" del Museo de Historia Natural de San Diego, son profesionales dedicados, lo que diferencia nuestra experiencia de la de otras empresas de avistamiento de ballenas. Los balleneros, vestidos con pantalones amarillos, viajan a bordo de cada crucero de avistamiento de ballenas del Hornblower para interactuar con todos nuestros huéspedes y mostrar materiales de referencia, mapas e incluso barbas de ballena a las familias y a los niños, lo que hace que la experiencia sea más educativa e interesante. Algunos de los balleneros han sido voluntarios en el Hornblower durante 10 años con el museo. Tenemos la suerte de compartir su sabiduría, su tiempo y su experiencia.

Hornblower respeta la vida marina:

Hornblower ha desarrollado un conjunto de buenas prácticas para la observación segura de ballenas. También tenemos directrices similares para operar cerca de delfines y aves migratorias. Nuestros capitanes están capacitados para operar adecuadamente con todas las diferentes especies que encontramos, ya que todas se comportan de manera diferente.

Las ballenas azules son únicas en el sentido de que a menudo permanecen en un lugar y suenan durante largos periodos de tiempo, normalmente apareciendo en la misma zona. Pero como no tienen un rumbo fijo y predecible como las ballenas grises, la técnica habitual es entrar en la zona y quedarse quieto. A menudo son curiosas, por lo que si se acercan al barco, nos aseguramos de que no se acerquen hasta que estén a salvo. En todos los casos, no aprobamos el acoso a las ballenas, incluyendo su persecución o el intento de acercarse demasiado. Reforzaremos esta política con todos nuestros capitanes.

Hornblower Cruises acaba de completar un programa piloto con la NOAA y la National Marine Fisheries. Seleccionaron a nuestra empresa para que les ayudara basándose en nuestro amor y respeto por las ballenas y en los datos que podíamos proporcionarles.

Reflexiones del capitán sobre la temporada

La pasión del capitán Chads por las ballenas le llevó a escribir una exitosa presentación a los directivos de hce que finalmente hizo que SD hce empezara a observar ballenas azules. Antes de esto, la única temporada que ofrecíamos cruceros era la observación de ballenas grises en invierno.

Capitán Chad: Mi impresión es que parecía que las ballenas estaban un poco más cerca de la costa este año. 6 millas frente a 9 millas el año pasado. La cantidad de ballenas fue un poco mayor este año, además parece que vimos más jorobadas. No hay manera de confirmar esto, pero también parece que cuando salimos vemos las mismas ballenas cada día, pero como dije no hay manera de confirmarlo.

Comparar el avistamiento de ballenas azules con el de ballenas grises es difícil porque son dos estilos diferentes de avistamiento de ballenas. Las ballenas grises están literalmente "migrando" hacia el sur o hacia el norte, por lo que podemos posicionar el barco detrás de la ballena y prácticamente coincidir con su curso y velocidad para obtener buenas vistas. Durante el avistamiento de ballenas azules, lo único que se puede hacer es situar el barco cerca del lugar en el que la ballena se ha sumergido y esperar que aparezca junto al barco. Afortunadamente, parece que a las ballenas no les afecta nuestro barco y se acercan bastante. El tiempo es definitivamente más cálido durante las azules y parece que en promedio los mares están tranquilos. Me gusta la media hora extra que se necesita para salir a explorar y ver qué más hay en la zona (delfines, tiburones, etc)

El Adventure Hornblower es el barco perfecto para el avistamiento de ballenas. No querría hacer ballenas en ningún otro barco.

Me encantan los balleneros del Museo de Historia Natural de San Diego. Algunos de los voluntarios se desviven por hacer que la experiencia sea memorable para los huéspedes. Al principio, cuando salimos de la bahía, doy mucha información a los pasajeros. Después de dar la información, salgo a la estación de ala y conduzco desde allí. Hago saber a todos que pueden preguntarme cualquier cosa cuando estoy ahí fuera, así como preguntar a los balleneros. Es interactivo y agradable para todos. Me alegro de que estemos observando a las ballenas azules en verano y de que sea un éxito. Siento que tengo un gran interés en esto y realmente quiero que tenga éxito.

La pasión del capitán Chads por las ballenas le llevó a presentar un exitoso informe a los directivos de Hornblower, que finalmente hizo que la compañía añadiera el avistamiento de ballenas azules en verano como producto anual de crucero.

Una nota del bloguero: He vivido en San Diego desde 1985 y he trabajado en la industria de los barcos de alquiler desde 1987, lo que me da casi 30 años de experiencia en el agua. Los últimos 20 han sido con Hornblower, cuyo objetivo es crear experiencias increíbles para nuestros huéspedes. Me enorgullece decir que controlo nuestras encuestas de servicio al cliente y que logramos nuestros objetivos. Hay mucho de lo que presumir cuando se trata de nuestros productos de crucero y de las cosas que se pueden hacer en la costa. Mi actividad favorita es el avistamiento de ballenas. Voy a ver ballenas siempre que puedo sí, incluso en mis vacaciones personales. He tenido la suerte de disfrutar del avistamiento de ballenas en Nueva Zelanda, Puerta Vallarta, Oahu y Maui, Hawai y San Diego muchas veces. Sí, estoy enganchado a las ballenas, los delfines y los leones marinos. Empecé un blog de ballenas y el Informe de Ballenas de Hornblower hace unos 5 años.

Para más información sobre Hornblower Cruises, visite http://hbdev.hornblower.com.

Para más información sobre el avistamiento de ballenas en San Diego, lea el blog de avistamiento de ballenas en http://www.sandiegowhalewatching.com

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