Si vous pensez que travailler dans une entreprise dont l'objectif est de permettre aux gens de s'amuser, de manger et de faire des croisières dans la plus grande ville du monde est une idée géniale, vous avez raison ! Mais il faut beaucoup de personnes différentes, avec toutes sortes d'antécédents et d'histoires différentes, pour que tout soit réuni afin de créer des souvenirs extraordinaires pour tous ceux qui montent à bord. Des professionnels de la restauration et des chefs au personnel administratif, en passant par les matelots et les capitaines qui conduisent nos yachts.

C'est pourquoi nous avons pensé que ce serait une bonne idée de partager certaines des histoires des nombreux membres intéressants de l'équipage de Hornblower.

Il n'y a jamais eu aucun doute sur le fait que le capitaine Mark Philipps allait être le premier humain de Hornblower, après tout, le maire Bill de Blasio a dit de lui qu'il venait tout droit de Central Casting. Mais lorsque nous lui avons posé quelques questions, nous avons obtenu en retour une histoire étonnante que nous devions simplement lui laisser raconter.

Merci de partager le capitaine Mark.

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Ma famille

Mon père a servi dans la Royal Navy britannique en tant qu'officier commandant. Il a servi pendant toute la Seconde Guerre mondiale jusqu'à sa retraite en 1950. Mon grand-père, le capitaine John Philipps, a créé une entreprise de sauvetage nautique en mer aux États-Unis en 1946 grâce à une subvention des forces alliées des États-Unis. En 1951, mon père a rejoint l'entreprise familiale.

Mon père a rencontré ma mère lors d'une collecte de fonds de la marine américaine pour les officiers et marins blessés de guerres étrangères. Maman est une Américaine née à Brooklyn, NY. Elle était chroniqueuse pour un magazine local, le magazine LIFE. Mon grand-père Dominick, du côté de ma mère, était soldat dans l'armée italienne et a émigré aux Etats-Unis au milieu des années 30 où il a rencontré ma grand-mère à Brooklyn. La famille de ma mère tenait une boulangerie située dans Little Italy, NYC.

Ma mère et mon père se sont mariés le 21 mai 1953. Papa avait 15 ans de plus que ma mère. Peu de temps après, maman et papa ont déménagé à Detroit et ont lancé une opération de sauvetage maritime autour du lac Michigan. Le 3 juillet 1957, j'étais le deuxième d'une fratrie de quatre enfants. En 1960, maman et papa sont retournés à New York. Mon grand-père du côté de mon père a transmis l'entreprise familiale à mon père en raison de problèmes de santé. Quelques années plus tard, grand-père est décédé. Le père de ma mère, "Grand-père Dominick", a fait sa dernière pâtisserie en 1971.

J'ai eu la meilleure enfance dont on puisse rêver. J'ai eu la chance d'avoir les meilleurs père et mère, grands-parents, frères, sœurs, cousins, tantes, oncles, parents, etc.

Ma vie

À l'âge de trois ans, ma famille a déménagé de Détroit à New York. J'ai grandi à Brooklyn où j'ai passé la majeure partie de ma jeunesse sur le front de mer. Ma famille a toujours été impliquée dans l'industrie maritime. Mon père et ses frères possédaient et exploitaient une très grande entreprise de sauvetage maritime qui desservait à la fois la côte Atlantique, la côte du Golfe et la côte Pacifique. Cela étant dit, j'ai toujours été entouré de grands navires de classe océanique, de grues et d'équipements de plongée. Au fil des ans, j'ai reçu la meilleure éducation possible, étant entouré de professionnels de la mer et ayant reçu une formation pratique tout au long de mes premières années de vie.

À 18 ans, j'ai créé ma propre entreprise dans le secteur maritime et, à 21 ans, j'ai pu acheter mon premier bateau de pêche.

En janvier 1982, j'ai épousé mon âme sœur. Ma femme Margaret. Elle est ma meilleure amie, ma partenaire et la mère de mes deux magnifiques filles.

En 1983, mon entreprise s'est développée, j'avais trois navires dans ma flotte. En 1984, je me suis associé à un autre opérateur et j'ai lancé un service de dîner et de location de bateaux à partir de Sheepshead Bay, Brooklyn. Nous avons eu beaucoup de succès. En 1988, nous sommes passés à deux bateaux. J'ai vendu mes bateaux de réception et j'ai consacré tous mes revenus et mon temps à la création de VIP Yacht Cruises. Au fil des années, en 1990, nous avons transféré notre activité à Battery Park City, World Financial Center, dans la marina de North Cove à New York. Nous avons été le seul opérateur commercial de la North Cove Marina pendant des années. En 1998, nous sommes devenus une entreprise de cinq navires. En 2000, nous sommes devenus une entreprise de huit navires opérant à Weehawken NJ, Marco Island FL, Miami FL et Greenwich CT.

Ma carrière se passait très bien. Je vivais le rêve américain. Tout a changé le 11 septembre 2001. Mon entreprise se trouvait au World Financial Center, à un pâté de maisons des événements catastrophiques du 11 septembre.

J'ai passé les neuf années suivantes à essayer de survivre en affaires. En 2010, j'ai dû me rendre. J'ai tout perdu. L'économie n'est jamais revenue pour soutenir une opération aussi importante que celle que mon partenaire et moi avions construite.

Au cours de mes nombreuses années d'activité, j'ai rencontré une grande variété de personnes et je chéris chaque moment. J'ai profité des fruits de la vie et je les ai également partagés. Les connaissances que j'ai récoltées au fil des ans sont inestimables.

Je suis vraiment reconnaissant pour ma famille immédiate, ils ont suivi les traces de ma jeunesse, et une famille qui prie ensemble reste ensemble. Ma femme était - et est toujours - mon roc, ma force qui m'a gardé fort. Mes filles ont été près de ma femme et de moi, tout au long de leur jeunesse et de leur vie d'adulte, tout comme je l'ai été pour ma famille. Bien que je n'aie pas eu de fils pour perpétuer l'héritage maritime de la famille, ma fille aînée Connie le fait. Elle est capitaine et fait partie de l'exploitation du Staten Island Ferry, DOT, depuis dix ans. Quel sentiment extraordinaire peut éprouver un père en échangeant des signaux de passage et en communiquant par radio VHF avec un autre capitaine, sa fille. J'ai vraiment de la chance. Ma fille cadette Michelle a également passé la majeure partie de sa jeunesse et de son âge adulte sur l'eau. Michelle a trouvé qu'une carrière dans les marchés financiers était la direction à prendre pour son avenir. À l'origine, Michelle avait fixé sa boussole pour reprendre un jour l'entreprise familiale, mais la vie a fini par lui offrir une autre voie.

Michelle organise toujours des événements de haut niveau à bord de yachts dans le port de New York pour toutes les occasions.

Nouveaux départs

En 2010, j'ai commencé une nouvelle carrière dans l'industrie maritime commerciale. Je suis retourné à mes racines dans le remorquage, le transport offshore, les opérations de sauvetage. J'ai rejoint McAllister Towing & transportation, Staten Island. J'ai voyagé sur toute la côte Atlantique, le Golfe du Mexique, le lac Ontario, le Canada. J'ai eu une bonne carrière chez McAllister. C'est une bonne entreprise pour laquelle travailler ; ils se soucient de leurs équipages et de leurs navires.

En juin 2012, je suis entré en contact avec les responsables de Hornblower Cruises & Events à New York. Ils venaient de lancer leurs opérations à New York, au quai 40 dans le West Village. On m'a proposé le poste de directeur des opérations maritimes. Depuis que j'ai rejoint la famille Hornblower, je suis vraiment heureux d'être associé à une grande entreprise. En juin prochain, je fêterai ma quatrième année chez Hornblower. Je me réjouis de faire une longue carrière avec eux.

C'est le destin que j'espère. Hornblower est devenu un concurrent majeur dans l'industrie maritime. J'espère que ma contribution professionnelle à cette grande entreprise lui sera utile. Je suis vraiment reconnaissant du soutien que la société apporte à tous et je me réjouis de vivre de nombreuses autres années de succès avec Hornblower.

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