Die Themse ist Londons ganzer Stolz. Sie liegt nicht nur in der Nähe einiger der besten Attraktionen Londons, sondern bietet auch einige der besten Aussichten auf die Skyline der Stadt und eignet sich perfekt für Sightseeing-Touren, Abendessen auf der Themse, private Bootsvermietung in London und vieles mehr.
Aber die Themse war nicht immer Londons wertvollster Wasserweg. Nach einem umfassenden Restaurierungsprojekt wurde sie im19. Jahrhundert für "biologisch tot" erklärt und ist heute ein Fluss mit einer blühenden Tierwelt.

Cholera und die Themse

Aufgrund des enormen Bevölkerungswachstums in London während der viktorianischen Ära war der Druck auf die Londoner Abwassersysteme groß, und die Cholera breitete sich rasch aus. Zwischen 1831 und 1866 gab es vier bemerkenswerte Ausbrüche der Cholera, an denen über vierzigtausend Londoner starben.
In Cholera and the Thames heißt es: "Um 1850 führten das Bevölkerungswachstum und die Einführung des Wasserklosetts zu ineffektiven und überfüllten Senkgruben in den Haushalten. Wasserklosetts waren dafür verantwortlich, dass die Haushalte im Durchschnitt fast hundert zusätzliche Gallonen Abfall pro Tag produzierten.
"Um dieses Problem zu beseitigen, ordnete die Metropolis Sewers Commission 1848 an, dass Senkgruben und Hausabflüsse an die Kanalisation angeschlossen werden mussten, die ungefiltert in die Themse mündete. Dies verschlimmerte das Problem und verwandelte Londons Hauptwasserstraße praktisch in eine offene Kanalisation.
Zunächst glaubten die Experten, dass die Cholera durch die Luft übertragen oder durch üble Gerüche übertragen wird. Nach vielen Debatten einigte man sich jedoch schließlich darauf, dass die verschmutzte Themse, aus der die Londoner ihr Trinkwasser bezogen, die Schuld daran trug.

Der große Gestank

Im Sommer 1858 wurde London vom "Großen Gestank" heimgesucht, der die Regierung schließlich dazu veranlasste, Maßnahmen gegen die überquellenden Abwassersysteme der Themse zu ergreifen.
"Die Stadt London kam zum Stillstand", sagt der Cholera und die Themse Website. "Die Regierung konnte kaum noch funktionieren; die Menschen widerstanden dem Drang, ihre Häuser zu verlassen, forderten aber Maßnahmen von der Regierung. Was London in die Knie gezwungen hatte, war der überwältigende Gestank, der von der Oberfläche der Themse ausging.
Die Themse, die seit dem 16. Jahrhundert als Müllkippe (und Trinkwasserquelle!) diente, war so stark mit Abfällen und Verunreinigungen belastet, dass sie offiziell als der unhygienischste Fluss der Welt galt. Doch in diesem Sommer begannen die jahrhundertealten Abwässer in der Sonne zu brennen und zu gären. Der Gestank war so schlimm, dass es Geschichten von Menschen gibt, die "von dem Gestank erschlagen wurden und an den Ufern des Flusses alle möglichen tödlichen Krankheiten bekamen".
Durch eine Kombination aus "öffentlichem Druck und erbärmlichem Nasenleiden entschied sich das Parlament schließlich zu handeln, anstatt das Thema für eine weitere 'heiße Jahreszeit' aufzuschieben", heißt es auf der Website Cholera and the Thames. "Innerhalb eines Rekordzeitraums von achtzehn Tagen wurde ein Gesetzentwurf ausgearbeitet, verabschiedet und unterzeichnet, mit dem die gesamte Themse saniert werden sollte.
"Londons wichtigster Fluss erhielt endlich die Pflege, die er verdient hatte. Die Neugestaltung der Themse umfasste nicht nur die Einführung eines Abwassersystems, das von dem englischen Bauingenieur Sir Joseph Bazalgette entworfen wurde, sondern auch den Bau von Dämmen entlang der Themse. Mit diesen Reformen begann sich der große Gestank langsam zu verflüchtigen, und die Londoner konnten richtig aufatmen - nicht nur wegen der klaren Luft, sondern auch wegen der anderen Vorteile, die mit der Integration der Veränderungen einhergingen.
"Die Themse entwickelte sich nicht nur allmählich zu einem der saubersten Flüsse der Welt, sondern die Einführung eines funktionierenden Abwassersystems trug auch dazu bei, dass mehrere durch Wasser übertragene Krankheiten, die London jahrhundertelang geplagt hatten, beseitigt wurden.
 
Nachhaltigkeit am Fluss
 

Was wird jetzt unternommen, um die Nachhaltigkeit des Flusses zu gewährleisten?

Nachdem Bombenangriffe während des Krieges einige der viktorianischen Abwasserkanäle zerstört hatten, verschlechterte sich der Gesundheitszustand des Flusses erneut, so dass das Naturhistorische Museum den Fluss 1957 für "biologisch tot" erklärte. Als sich Großbritannien vom Krieg erholte und das Abwassersystem schließlich repariert wurde, begann der Fluss wieder zu leben und beherbergt heute 125 Fischarten, Robben, Schweinswale und andere Meerestiere.
Die River Thames Society setzt sich für den Erhalt des Flusses ein und vertritt alle Flussnutzer, vom Fischer bis zum Bootsbesitzer. Wir sprachen mit dem Vorsitzenden der Gesellschaft, Peter Finch, der uns erzählte, wie die Organisation ins Leben gerufen wurde.
"Der Hauptgrund für die Gründung der River Thames Society im Jahr 1962 war die zunehmende Besorgnis über den verschmutzten Zustand des Flusses, und seitdem suchen wir nach Lösungen für dieses Problem.
"Wir haben Druck auf die Wasserversorgungsunternehmen ausgeübt, damit diese ihre Kläranlagen modernisieren, um den Skandal der auslaufenden Abwässer zu beenden, wir haben den Vorschlag für den Tideway-Tunnel von Anfang an unterstützt, wir haben bei den örtlichen Behörden darauf hingewirkt, dass die Müllbeseitigung in Flussnähe verbessert wird, und wir haben die Regierung aufgefordert, die Gesetze gegen die Verschmutzung zu verschärfen.
Im Rahmen unseres River Wardens"-Programms haben die Mitglieder ein wachsames Auge auf den Zustand des Flusses und des Themsepfads und melden etwaige Probleme den zuständigen Stellen - Landbesitzern, der Port of London Authority oder der Umweltbehörde. Außerdem haben wir mit Gruppen wie Thames21 zusammengearbeitet, um im Rahmen einer Anti-Plastik-Kampagne die Ufer und das Vorland zu säubern und viele andere Maßnahmen zur Verbesserung der Umwelt zu ergreifen.

Säuberungen der Themse

Auch wenn Londons Abwassersysteme heute auf dem neuesten Stand der Technik sind, ist die Themse doch stark auf die Hilfsbereitschaft von Freiwilligen angewiesen, die sich an Flussreinigungsaktionen beteiligen, wie z. B. bei Themse 21.
"Thames21 engagiert jedes Jahr etwa 7000 Freiwillige in Aktivitäten zur Verbesserung der Wasserwege in ganz London". So steht es auf der Website von Thames21. "Wir mobilisieren jedes Jahr Tausende von Freiwilligen, um das 400 Meilen lange Wasserstraßennetz der Hauptstadt zu reinigen und zu begrünen. Thames21 hat sich zum Ziel gesetzt, vernachlässigte Wasserwege in Bereiche zu verwandeln, die jeder nutzen und genießen kann, indem innovative und maßgeschneiderte Gemeinschaftsansätze genutzt werden.
"Die Beseitigung von Abfällen auf den Wasserstraßen mit Hilfe von Freiwilligen ist seit 20 Jahren ein wichtiger Teil unserer Arbeit. Jetzt bieten wir den Gemeinden auch immer mehr Möglichkeiten, Forschung zu betreiben, die Umwelt zu verbessern, sich zu Reinigungsleitern ausbilden zu lassen und Gruppen zu bilden oder ihnen anzugehören, die sich um bestimmte Gebiete Londons kümmern, um die Wasserwege zum Nutzen der Tierwelt und zur Freude der Menschen zu verbessern."
Zweimal im Jahr organisiert Thames21 "Zählveranstaltungen", um die Menge an Feuchttüchern und Plastikflaschen in der Themse zu dokumentieren. Die "Big Counts" ziehen viel Aufmerksamkeit in den Medien und in der Öffentlichkeit auf sich und sind ideal, um mitten in London darauf aufmerksam zu machen, wie das moderne Leben unsere wertvollste natürliche Ressource beeinträchtigt.
Weitere Informationen über die Sanierungsprogramme von Thames21 finden Sie auf der Website Veranstaltungen Seite oder melden Sie sich auf ihrer Newsletter.
Lernen Sie mehr über Nachhaltigkeit an der Themse
 

Was tut City Cruises, um auf dem Fluss Verantwortung zu übernehmen?

 
Die Nachhaltigkeit der Themse ist das Herzstück unseres Unternehmens, denn ohne den Fluss könnten wir die Erlebnisse, die wir 365 Tage im Jahr bieten, nicht anbieten. Wir begannen unser nachhaltiges Projekt mit der Abschaffung von Plastikstrohhalmen und haben es nach und nach auf die Einführung von Mehrwegbechern und Wasser in Dosen an Bord ausgeweitet. Es ist unser Vermächtnis, dafür zu sorgen, dass wir die Themse in einem besseren Zustand hinterlassen, als sie es vor 30 Jahren war, als wir City Cruises gründeten. Wir werden unsere Bemühungen um Nachhaltigkeit im nächsten Jahr und darüber hinaus weiter ausbauen. Unser Ziel ist es, in den nächsten 12 Monaten bis zu 70 Prozent der an Bord aller Schiffe anfallenden Abfälle zu recyceln.
Wir wissen, dass unsere Bemühungen um Nachhaltigkeit über das Recycling hinausgehen müssen, und haben sie daher auf das Schiffssanierungsprogramm unseres Unternehmens ausgedehnt. Wir sind stolz darauf, dass bei der Renovierung der City Gamma energiesparende Motoren eingebaut wurden, die dafür sorgen, dass das Schiff bis 2020 mehr als 90 000 Liter Treibstoff einsparen wird und damit 17 % sparsamer ist.
Wir werden die Diskussion über Nachhaltigkeit intern und mit unseren Fahrgästen kontinuierlich vorantreiben. Durch diese proaktive Kommunikation direkt mit den Verbrauchern führen wir auch die Möglichkeit ein, wiederverwendbare Flaschen an Bord zu kaufen.
Wir sind ständig auf der Suche, um sicherzustellen, dass unsere Organisation ein noch höheres Maß an Umweltfreundlichkeit erreichen kann, und arbeiten eng mit anderen Organisationen wie der River Thames Society zusammen. Wir bewundern auch die Arbeit von Thames21 und ihrer Armee von Freiwilligen, die durch regelmäßige Flussreinigungen wichtige Unterstützung leisten.
Weitere Informationen über die Umweltauswirkungen und die Verantwortung von City Cruises finden Sie auf unserer Umwelt-Webseite.