Themsen er Londons stolthed og glæde. Den ligger ikke kun tæt på nogle af Londons bedste seværdigheder, den byder også på nogle af de bedste udsigter over byens skyline og er perfekt til sightseeingture, middag på Themsen, privat bådudlejning i London og meget mere.
Men Themsen har ikke altid været Londons prisbelønnede vandvej. Den har gennemgået et totalt restaureringsprojekt for at bringe den tilbage fra at blive erklæret "biologisk død" i det19. århundrede til i dag at være en flod, der blomstrer med et blomstrende dyreliv.

Kolera og Themsen

Med den enorme befolkningstilvækst i London i den victorianske æra var presset på Londons kloaksystemer stort, og kolera spredte sig hurtigt. Mellem 1831 og 1866 var der fire bemærkelsesværdige udbrud af kolera, som dræbte over 40.000 Londonere.
Ifølge Cholera and the Thames: "I 1850 resulterede befolkningstilvæksten og indførelsen af vandklosetter i ineffektive og overfyldte kloakker i husholdningerne. Vandklosetterne var ansvarlige for, at husholdningerne i gennemsnit producerede næsten 100 ekstra gallon affald om dagen.
"For at fjerne dette problem krævede Metropolis Sewers Commission i 1848, at kloakkerne og husafløbene blev tilsluttet kloakkerne, som ufiltreret tømmes ud i Themsen. Dette forværrede problemet og gjorde Londons vigtigste vandvej til en åben kloak."
Oprindeligt troede eksperterne, at kolera var luftbåren eller blev smittet gennem ildelugtende stoffer. Til sidst og efter megen debat blev man dog "enige om, at det var den forurenede Themsen, hvor Londons befolkning hentede deres drikkevand fra, der var skyld i koleraen."

'Den store stank'

I sommeren 1858 var London udsat for "The Great Stink", som endelig fik regeringen til at skride ind over for Themsens overfyldte kloaksystemer.
"Byen London gik i stå," siger den Kolera og Themsen websted. "Regeringen kunne knap nok fungere; folk modstod trangen til at forlade deres hjem, men krævede handling fra regeringen. Det, der havde tvunget London i knæ, var den overvældende stank, der udstrålede fra Themsens overflade."
Da Themsen har været en losseplads (og drikkekilde!) siden 1600-tallet, var den så forurenet med affald og forurening, at den officielt var den mest uhygiejniske flod i verden. Men netop denne sommer begyndte det århundredgamle spildevand at bage og gære i solen. Lugten var så slem, at der er historier om mænd, "der blev slået ned af stanken, og om alle mulige dødelige sygdomme, der opstod på flodens bredder".
Gennem en kombination af "offentligt pres og en afskyelig næselidelse valgte Parlamentet endelig at handle i stedet for at lade spørgsmålet ligge til en anden 'varm sæson'", står der på webstedet Cholera and the Thames. "I løbet af en rekordtid på atten dage blev der udarbejdet, vedtaget og underskrevet et lovforslag, som ville renovere hele Themsen.
"Londons vigtigste flod fik endelig den pleje, som den med rette fortjener. Reformen af Themsen omfattede ikke kun indførelsen af et kloaksystem - som skulle udformes af den engelske civilingeniør Sir Joseph Bazalgette - men også opførelsen af dæmninger langs dens sider. Med disse reformer begyndte den store stank langsomt at forsvinde, og Londons indbyggere kunne ånde lettet op - ikke kun på grund af den klare luft, men også på grund af de andre fordele, der fulgte med integrationen af forandringerne.
"Ikke alene udviklede Themsen sig gradvist til en af de reneste floder i verden, men indførelsen af et velfungerende kloaksystem bidrog også til at eliminere flere vandbårne sygdomme, som havde plaget London i århundreder."
 
bæredygtighed på floden
 

Hvad gøres der nu for at sikre flodens bæredygtighed?

Efter at krigsbomberne havde ødelagt nogle af de victorianske kloakker, var flodens tilstand igen forringet, og Natural History Museum erklærede floden for "biologisk død" i 1957. Da Storbritannien kom sig over krigen, og kloaksystemet til sidst blev repareret, begyndte floden at ånde liv igen og er nu hjemsted for 125 fiskearter, sæler, marsvin og andre havdyr.
River Thames Society arbejder for at bevare floden og repræsenterer alle flodbrugere fra fiskere til bådejere. Vi talte med formanden for foreningen, Peter Finch, som fortalte os, hvordan organisationen opstod.
"Den vigtigste drivkraft til grundlæggelsen af River Thames Society i 1962 var en stigende bekymring over flodens forurenede tilstand, og vi har siden da søgt at finde løsninger på dette problem.
"Vi har lagt pres på vandselskaberne for at få dem til at modernisere rensningsanlæggene for at sætte en stopper for skandalen med spildevandsudsivning, vi har støttet forslaget om Tideway-tunnelen fra starten, vi har presset de lokale myndigheder til at forbedre affaldsrydningen nær floden og opfordret regeringen til at stramme lovgivningen om forureningsbekæmpelse.
"Gennem vores River Wardens-ordning holder medlemmerne et vågent øje med flodens tilstand og Themsestien, og eventuelle problemer tages op med den relevante instans - grundejere, Londons havnemyndighed eller Miljøstyrelsen. Vi har også samarbejdet med grupper som Thames21 om at organisere oprydning af flodbredderne og forstranden i en kampagne mod plastik og har taget mange andre initiativer til forbedring af miljøet."

Oprydning af Themsen-floden

Selv om Londons kloaksystemer er topmoderne nu, er Themsen stærkt afhængig af de frivillige, der deltager i rensning af floderne, som f.eks. i Themsen 21.
"Thames21 engagerer ca. 7000 frivillige i aktiviteter til forbedring af vandveje i London hvert år." Sådan står der på Thames21's websted. "Vi mobiliserer tusindvis af frivillige hvert år til at rense og gøre hovedstadens 400 mil lange netværk af vandveje grønnere. Thames21 har til formål at omdanne forsømte vandveje til områder, som alle kan bruge og nyde, ved hjælp af innovative og skræddersyede fællesskabstiltag.
"At fjerne affald fra vandveje med hjælp fra frivillige har været en vigtig del af vores arbejde i 20 år. Nu giver vi også lokalsamfundene et stigende antal muligheder for at udføre forskning og miljøforbedringer, blive uddannet som oprydningsledere og danne eller være en del af grupper, der tager sig af bestemte områder i London for at forbedre vandløbene til gavn for dyrelivet og til glæde for befolkningen."
To gange om året arrangerer Thames21 "optællingsarrangementer" for at dokumentere mængden af vådservietter og plastikflasker i Themsen. "De store tællinger tiltrækker masser af opmærksomhed fra medierne og offentligheden og er ideelle til at hejse det røde flag om, hvordan det moderne liv påvirker vores mest værdifulde naturressource, lige midt i London."
Hvis du vil vide mere om Thames21's oprydningsprogrammer, kan du besøge deres begivenheder side eller tilmeld dig deres nyhedsbrev.
lær om bæredygtighed ved Themsen
 

Hvad gør City Cruises for at være ansvarlig på floden?

 
Bæredygtigheden af Themsen er kernen i vores virksomhed, for uden floden kunne vi ikke tilbyde de oplevelser, som vi tilbyder 365 dage om året. Vi startede vores bæredygtige projekt med at fjerne sugerør af plastik, og lidt efter lidt har vi bygget det op til at omfatte indførelsen af genanvendelige kopper og vand på dåse om bord. Det er vores arv at sikre, at vi efterlader Themsen i en bedre stand, end den var for 30 år siden, da vi startede City Cruises. Vi vil fortsætte med at bygge videre på vores bæredygtige indsats næste år og fremover med det mål at genanvende op til 70 % af det affald, der produceres om bord på alle sejladser i løbet af de næste 12 måneder.
Vi ved, at vores bæredygtige indsats skal gå ud over genanvendelse, og derfor har vi udvidet den til også at omfatte virksomhedens program for renovering af skibe. Vi er stolte af at kunne sige, at der under renoveringen af City Gamma blev installeret energibesparende motorer, som sikrer, at båden vil spare mere end 90.000 liter brændstof i 2020, hvilket gør skibet 17 % mere brændstofeffektivt.
Vi vil løbende fremme den bæredygtige samtale internt og med vores passagerer. Det er gennem denne proaktive kommunikation direkte med forbrugerne, at vi også indfører muligheden for at købe genanvendelige flasker om bord.
Vi er konstant på udkig efter at sikre, at vores organisation kan opnå endnu højere niveauer af miljøpræstationer, og arbejder tæt sammen med andre organisationer som River Thames Society. Vi beundrer også det arbejde, der udføres af Thames21 og dens hær af frivillige, som yder vigtig støtte gennem regelmæssige rengøringer af floderne.
Du kan få flere oplysninger om City Cruises' miljøpåvirkning og ansvarsområder på vores miljøwebside.