SD Natural History Museum Whalers og hvalsafarere som Mike Roerder (forfatter til 1000 Whales in a Year) er ude på krydstogter nok til at få øje på de tilbagevendende dyr. "Stamgæsterne" har set og fotograferet en flækket flaskenæse-delfin og givet den af indlysende årsager navnet Patches! Diane Cullins skrev: "Var ude på Hornblower Adventure i morges... var så glad for at se "Patches", den piebald flaskenæse-delfin igen... helt sikkert en af slagsen! Offshore tudsehornsdelfiner er altid en fornøjelse at se, og det samme var minkehvalen, den mindste af de bardehvaler, vi ser ud for San Diego."

Jeg spurgte Mike Roeder om Patches, fordi han har været om bord på Hornblower hundredvis af gange i forbindelse med research til sin bog One Thousand Whales in a Year (Tusind hvaler på et år). Han sagde, at Patches' "piebald" udseende gør hende til lidt af en delfinberømthed! Han hentede dette fra wikipedia:
Et piebald-dyr er et dyr, der har et pletmønster med store upigmenterede, normalt hvide områder med hår, fjer eller skæl og normalt pigmenterede pletter, som regel sorte. Farven på dyrets hud under pelsen er også pigmenteret under de mørke pletter og upigmenteret under de hvide pletter. Dette vekslende farvemønster er uregelmæssigt og asymmetrisk. Dyr med dette mønster kan omfatte heste, hunde, fugle, katte, svin og kvæg samt slanger som f.eks. kuglepython. Nogle dyr udviser også en farvetegning af øjets iris, der passer til den omgivende hud (blå øjne til lyserød hud, brune til mørk hud). Den underliggende genetiske årsag er relateret til en tilstand kendt som leucisme.

Leucisme er en generel betegnelse for defekter i pigmentcelledifferentiering og/eller migration fra neuralkammen til hud, hår eller fjer i løbet af udviklingen. Dette resulterer i pletter af kropsoverfladen (hvis kun en delmængde er defekte), hvor der mangler celler, der kan danne pigment. Leucisme kan medføre en reduktion af alle pigmenttyper, i modsætning til albinisme, som leucisme ofte forveksles med albinisme. Albinisme resulterer kun i en reduktion af melaninproduktionen. Mere almindeligt end fuldstændig fravær af pigmentceller er lokal eller ufuldstændig hypopigmentering, hvilket resulterer i uregelmæssige hvide pletter på et dyr, der ellers har normal farvetegning og mønstring. Denne delvise leucisme er kendt som en "pied"- eller "piebald"-effekt, og forholdet mellem hvid og normalfarvet hud kan variere betydeligt, ikke blot mellem generationer, men også mellem forskellige afkom fra de samme forældre og endog mellem medlemmer af samme kuld. En anden forskel mellem albinisme og leucisme er øjenfarven. På grund af den manglende melaninproduktion i både nethinden og iris har albinoer typisk røde øjne. I modsætning hertil har de fleste leucistiske dyr normalt farvede øjne. Cellerne i øjnene har en uafhængig genetisk oprindelse, og de er typisk ikke påvirket af den genetiske årsag til leucismen.

Men jeg er ikke helt enig...Som følge af sin usikkerhed vandrer Patches op og ned ad vestkysten. Siden hun blev voksen for 4-5 år siden, er hun blevet set i selskab med både flaskehaler OG (himlen forbyder det) almindelige delfinflokke fra San Diego til Santa Barbara. Så hun menes at være god til at kommunikere med alle slags dyr ... og (ligesom J.Lo) elsker hun at vise sin bagdel frem.

Ifølge den autoritative bog One Thousand Whales in a Year blev Patches første gang set i 2013 ud for La Jolla den 17. august 2013 og derefter igen den 19. august 2013 (side 60). Hun var sammen med almindelige delfiner.

På det tidspunkt blev det spekuleret, at der var flere som hende, og at de var blevet set rundt omkring på vestkysten. Eller at hendes mor var "almindelig" og hendes far "flaskedyr". Det er ubegrundede rygter. Siden da har Diane Cullins (hvalfanger) videresendt fotos af patches til en ekspertven, der er havbiolog, som sagde, at hun er et unikt eksemplar, og at alle observationer er af hende.

Indtil den tur, hvor de tidligere delte billeder blev taget, havde kaptajn Bill fra Hornblower Cruises & Events, San Diego, kun hørt om hende, men aldrig set hende. Nu ved han, hvad vi altid talte om. 16. og 17. oktober så vi Patches næste gang i en gruppe på 100 tudsehornsdelfiner. Hun dukkede op igen den 27. oktober, den 3. november og den 9. november med en gruppe af tundolde af samme størrelse. Måske også i januar 2014, men mine optegnelser er ufuldstændige...

Siden hun tilsyneladende er blevet en stjerne, er hun blevet en smule undvigende, men i denne uge så paparazzierne hende på en tur med sine venner:

Mike Roeder, Tusind hvaler på et år Forfatter.

Efterlad et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive offentliggjort.