Gæsteblogindlæg - Jolene Babyak
Blandt de mange afsløringer om Alcatraz Federal Penitentiary, som overrasker de fleste mennesker, er, at der også boede familier der.
I hvert fald indtil jeg minder dem om, at børn også bor i begravelseshuse (hvilket virker mere skræmmende) eller bor i lejligheder over fængsler, fordi deres mor eller far er den lokale sherif. Faktisk boede alle Alcatraz-fanger sikkert "oppe i toppen", væk fra os, og de fleste arbejdede på den modsatte side af øen og var derfor for det meste ude af vores synsfelt.
Der boede 60 familier på "the Rock", ca. halvdelen af personalet. Femoghalvfjerdsindstyve børn var normalt i mit kvarter. Og da vi børn gik i skole i San Francisco (man kunne enten svømme eller tage båden), så mange af os ofte kun fanger om sommeren og som regel kun i grupper på en eller to ledsaget af en officer. Heck, bortset fra havnetårnet så jeg næsten aldrig en pistol. Og vores fædre, hvoraf mange var fra Anden Verdenskrig, talte sjældent om fængslet ved middagsbordet. Hvis der var en knivstikkeri deroppe, hørte jeg ikke om det. Så for os var "the Rock" et kvarter med lav kriminalitet.
Hvad vi ikke vidste, var, at mange af den ene procent af de føderale fanger i landet, der sad fængslet der, havde været følelsesmæssigt eller psykologisk svækkede før første klasse. Og vi var ikke klar over det udvalgte antal mænd med psykiske sygdomme eller personlighedsforstyrrelser, som var indespærret i D-blokken, den højsikkerhedsafdeling, som adskilte dem fra os såvel som fra andre fanger. Jeg er sikker på, at vi ville have haft endnu mere respekt for vores fædre, hvis vi havde vidst, hvem de nogle gange arbejdede sammen med. Og måske mere overraskende for de fleste mennesker er det, at mange fanger vendte deres liv, ofte fordi de arbejdede med vores fædre.
Og selv om flugtforsøg nogle gange var skræmmende og nogle gange resulterede i officerers død og familiernes afrejse fra øen, var de andre gange sjove eller mærkeligt forvirrende eller endda beundringsværdige. Alt dette gjorde vores "hood" til et spændende, eksotisk sted at bo, på trods af det til tider skrækkelige vejr. De færreste af os ville have opgivet vores kvarter for at bo et andet sted. Bortset fra måske Hawaii. Som også har fængsler, hvis man tænker over det.
Hvis du vil høre flere af Jolenes dybdegående anekdoter om at vokse op på Alcatraz Island i USA's fængselstid, så kom med Alcatraz Cruises, når vi præsenterer den sidste i vores talerække på Parc 55 Hotel fra 17:30-18:30 torsdag den 24. maj. Der vil blive serveret gratis forretter og en drik for alle vores gæster.
Tilmeld dig her!