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2016年8月時点のバキータ個体数に関する最近の報告では、バキータはわずか30個体しか残っていないと推定されています!これは、バキータの生息域内で刺網が禁止されているにもかかわらず、バキータが依然として驚くべき速度で消滅していることを示しています。これは、その範囲内で刺し網が禁止されているにもかかわらず、バキータが依然として驚くべき速さで消滅していることを示しています。VivaVaquita.orgで詳細を確認し、どのように支援できるかを発見してください。

ホーンブロワー・サマーブルーホエールクルーズでは、運が良ければ地球最大の動物シロナガスクジラに出会えるかもしれませんが、最も小さなクジラ類(クジラ、イルカ、ネズミイルカ)がサンディエゴから車で約4時間半のところに住んでいることをご存知でしょうか。それは、バキータと呼ばれる小型のイルカです。口紅やアイラインのような黒い模様があり、ほとんどが灰色。大きいものでも体長1.5メートルほどしかないそうです。

残念ながら、現在では約60頭のヴァキータが残っているのみです。なぜ、この小さなクジラが絶滅の危機に瀕しているのだろうか。第一に、生息域がカリフォルニア湾の北部に限られていること。ヴァキータが生息する総面積は、カリフォルニア州ロサンゼルスの4分の1ほどである。1997年の最初の推定個体数は約567頭で、自然界では希少な種である。このように生息域が限定されているため、漁業活動、特に魚やエビを獲るための刺し網に誤って絡め取られてしまうという被害を受けやすいのです。メキシコ政府は、バキータを救うために、バキータの生息域での刺し網を2年間禁止した。しかし、密猟者はトトアバと呼ばれる大型の貴重な魚を刺し網で捕らえ続けています。乾燥したトトアバの水嚢(多くの魚が浮力を保つために使用する器官)は米国に密輸され、中国や香港の闇市場で数千ドルで売買されています。乾燥した鰾は、薬効があるとされる「魚の浮き袋」と呼ばれるスープに使用されます。悲しいことに、トトアバの密猟はヴァキータを絡め取り、命を奪い続けています。

この朗報は、バキータを救うための解決策が、バキータの生息域から刺し網の脅威を取り除くという単純なものであることを意味しています。ホーンブロワー社は、バキータやその他の海洋生物を救うため、一般向けおよびプライベートダイニングのクルーズで、持続可能な漁業から食材を調達しています。ホーンブロワー号では、メキシコ産のホワイトシュリンプの代わりに、モントレーベイ水族館のシーフードウォッチプログラムで「ベストチョイス」とされた養殖エビの一種であるセルバシュリンプを提供しています。家庭やレストラン、旅行先で食事をする際には、メキシコ産の天然エビではない「ヴァキータ・セーフ」なエビを選ぶことで、支援することができるのです。

7月9日(土)は、世界で最も絶滅の危機に瀕している海洋哺乳類、バキータについての認識を高めるために設けられた「国際バキータを救う日(International Save the Vaquita Day)」です。このあまり知られていないイルカが消えてしまう前に、その窮状を広く伝えることで祝うことができます。バキータを助けるためのヒントについては、VivaVaquita.orgをご覧ください。

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