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Un rapport récent pour la population de vaquitas en date d'août 2016, estime qu'il ne reste que 30 vaquitas individuels ! Cela indique que les vaquitas continuent de disparaître à un rythme alarmant, malgré l'interdiction des filets maillants dans leur aire de répartition. Visitez VivaVaquita.org pour en savoir plus et découvrir comment vous pouvez aider.

Si vous avez peut-être la chance d'apercevoir une baleine bleue, le plus grand animal de la planète, lors d'une croisière estivale à la baleine bleue organisée par Hornblower, saviez-vous que le plus petit cétacé (baleines, dauphins et marsouins) ne vit qu'à environ quatre heures et demie de route de San Diego ? Cet animal est un petit marsouin étonnant appelé vaquita. La vaquita est principalement grise avec des marques sombres ressemblant à du rouge à lèvres et de l'eye-liner. Les plus grands vaquitas ne font pas plus d'un mètre cinquante de long !

Malheureusement, il ne reste qu'environ 60 vaquitas. Pourquoi cette petite baleine est-elle si menacée ? La première raison est que son aire de répartition est limitée au nord du golfe de Californie. La superficie totale dans laquelle vit la vaquita représente environ un quart de la taille de Los Angeles, en Californie. Le vaquita est une espèce naturellement rare dont la première estimation de la population en 1997 était d'environ 567 individus. C'est cette aire de répartition restreinte qui rend le vaquita si vulnérable aux activités de pêche, en particulier aux prises accidentelles dans les filets maillants - filets de pêche destinés aux poissons et aux crevettes. Dans le but de sauver le vaquita, le gouvernement mexicain a interdit pendant deux ans l'utilisation des filets maillants dans son aire de répartition. Pourtant, les braconniers continuent d'utiliser les filets maillants pour attraper un gros poisson précieux appelé totoaba. Des vessies natatoires séchées de totoaba (l'organe que de nombreux poissons utilisent pour maintenir leur flottabilité) sont introduites en contrebande aux États-Unis, puis vendues pour des milliers de dollars sur le marché noir en Chine et à Hong Kong. Les vessies natatoires séchées sont utilisées dans une soupe appelée "fish maw", qui aurait des propriétés médicinales. Malheureusement, le braconnage du totoaba continue de piéger et de tuer des vaquitas.

La bonne nouvelle, c'est que la solution pour sauver les vaquitas est aussi simple que de supprimer la menace des filets maillants de l'aire de répartition du vaquita. Pour aider les vaquitas et les autres animaux marins, Hornblower s'approvisionne auprès de pêcheries durables pour ses croisières-restaurants publiques et privées. Au lieu de crevettes blanches mexicaines, Hornblower sert des crevettes Selva, un type de crevette d'élevage classé "meilleur choix" par le programme Seafood Watch de l'aquarium de Monterey Bay. Vous pouvez aider en choisissant des crevettes "sûres pour les vaquita", c'est-à-dire des crevettes qui ne sont pas pêchées à l'état sauvage au Mexique, lorsque vous dînez à la maison, au restaurant ou en vacances.

Le samedi 9 juillet est la Journée internationale de sauvegarde du vaquita - une journée destinée à sensibiliser le public au mammifère marin le plus menacé au monde, le vaquita. Vous pouvez célébrer cette journée en faisant connaître la situation critique de ce marsouin peu connu, avant qu'il ne disparaisse. Pour obtenir d'autres conseils sur la manière d'aider les vaquitas, visitez VivaVaquita.org.

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