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Un informe reciente sobre la población de vaquitas marinas en agosto de 2016, estima que sólo quedan 30 vaquitas individuales. Esto indica que las vaquitas siguen desapareciendo a un ritmo alarmante, a pesar de la prohibición de las redes de enmalle dentro de su área de distribución. Visite VivaVaquita.org para saber más y descubrir cómo puede ayudar.

Aunque puede tener la suerte de ver una ballena azul, el animal más grande de la Tierra, durante un crucero de verano Hornblower con ballenas azules, ¿sabía que el cetáceo más pequeño (ballenas, delfines y marsopas) vive sólo a unas cuatro horas y media en coche de San Diego? Este animal es una pequeña marsopa llamativa llamada la vaquita. La vaquita es mayoritariamente gris con marcas oscuras parecidas a un lápiz labial y un delineador de ojos. Las vaquitas más grandes sólo alcanzan un máximo de metro y medio de longitud.

Por desgracia, sólo quedan unas 60 vaquitas. ¿Por qué está tan amenazada esta pequeña ballena? La primera razón es que su área de distribución está restringida al norte del Golfo de California. El área total en la que vive la vaquita es aproximadamente una cuarta parte del tamaño de Los Ángeles, California. La vaquita es una especie naturalmente rara con la primera estimación de la población en 1997 en alrededor de 567 individuos. Esta zona restringida es lo que hace que la vaquita sea tan vulnerable a las actividades pesqueras, en particular a los enredos accidentales en redes de enmalle, redes de pesca para peces y camarones. En un esfuerzo por salvar a la vaquita, el gobierno mexicano prohibió durante dos años las redes de enmalle dentro del área de distribución de la vaquita. Sin embargo, los cazadores furtivos siguen utilizando redes de enmalle para capturar un pez grande y valioso llamado totoaba. Las vejigas natatorias secas de la totoaba (el órgano que muchos peces utilizan para mantener la flotabilidad) se introducen de contrabando en los Estados Unidos y luego se venden por miles de dólares en el mercado negro a China y Hong Kong. Las vejigas natatorias secas se utilizan en una sopa llamada "fish maw", a la que se atribuyen propiedades medicinales. Lamentablemente, la caza furtiva de la totoaba sigue enredando y matando a las vaquitas.

La buena noticia es que la solución para salvar a las vaquitas es tan sencilla como eliminar la amenaza de las redes de enmalle del área de distribución de la vaquita. Para ayudar a las vaquitas y a otros animales del océano, Hornblower se abastece de pesquerías sostenibles para sus cruceros gastronómicos públicos y privados. En lugar de camarón blanco mexicano, Hornblower sirve camarón Selva, un tipo de camarón de cultivo etiquetado como "mejor opción" del Programa de Vigilancia de Mariscos del Acuario de la Bahía de Monterey. Puedes ayudar eligiendo gambas "seguras para la vaquita", es decir, gambas que no han sido capturadas de forma salvaje en México, cuando cenes en casa, en un restaurante o cuando estés de vacaciones.

El sábado 9 de julio es el Día Internacional de la Salvación de la Vaquita, un día diseñado para concienciar sobre el mamífero marino más amenazado del mundo, la vaquita. Puedes celebrarlo difundiendo la situación de esta marsopa poco conocida antes de que desaparezca. Para obtener más consejos sobre cómo ayudar a las vaquitas, visite VivaVaquita.org.

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