Generationen von Kinobesuchern kennen die Stadt an der Bucht wegen ihrer Geografie, Architektur und bewegten Geschichte. Für die Einwohner San Franciscos sind die Darstellungen mit den nichtlinearen Verfolgungsjagden und den seltsam platzierten Gewittern zwar unangenehm, aber die Golden Gate Bridge auf der Leinwand zu sehen, kann so sein, als würde ein alter Freund als bester Nebendarsteller ins Rampenlicht gerückt werden.

"Ich bin in den 1970er Jahren in der North Bay aufgewachsen", erinnert sich Damon Van Hoesen, ein Autor, Redakteur und Regisseur aus der Bay Area. Er fährt fort: "Ich war ein großer Fan der Dirty Harry-Filme mit Clint Eastwood. Dann haben wir den Klassiker: Star Trek... besonders Episode IV mit den Atomwaffen in Alameda und der Tatsache, dass die Sternenflotte in San Francisco stationiert ist. Als Kind war ich überwältigt, als ich die Golden Gate Bridge mit ihren mehreren Decks sah!"

Die Golden Gate Bridge, dargestellt in Star Trek: The Motion Picture. Bildnachweis: Paramount Studios


Van Hoesen fährt fort: "Meine absoluten Lieblingsfilme, die in San Francisco und der Bay Area spielen oder gedreht wurden, sind Der Malteser Falke mit Humphrey Bogart und alle Hitchcock-Filme, die hier gedreht wurden, darunter Die Vögel, Vertigo und Schatten des Zweifels. Nicht zu vergessen ist die Firma Lucasfilm von George Lucas, die hier ein großer Arbeitgeber ist. Sein American Graffiti mit so vielen angehenden Stars, darunter Harrison Ford, wurde im Mel's Drive-in in San Francisco und im Norden in Petaluma gedreht, was ihm die Möglichkeit gab, Star Wars zu drehen, der mein Leben im Alter von 9 Jahren veränderte."

Mel's Drive-in, das in American Graffiti zu sehen ist, befand sich in der Van Ness Avenue in San Francisco. Bildnachweis: Universal Pictures

Auch die vertrauten Alltagserfahrungen von Stadtbewohnern können vom lokalen Publikum mit einem sanften Nicken bedacht werden. Christina Applegate und Cameron Diaz in der Komödie "The Sweetest Thing"(Anfang 2000) zuzusehen, wie sie die steilen Hügel von The City zu Fuß erklimmen, ist sowohl ein Vorteil des Lebens an der Bucht als auch eine Erinnerung daran, dass die meisten Einwohner wirklich wissen, wie man Hügeln ausweicht, wenn man zu Fuß unterwegs ist. Auch der Anblick von Humphrey Bogarts Figur Vincent Perry, der in dem spannenden Film Noir von 1947, Dark Passage, nach einer Schönheitsoperation die Stufen der Filbert Street hinaufsteigt, könnte jeden verzweifeln lassen, der nach einer durchzechten Nacht mit den Gefahren einer steilen Steigung konfrontiert war.

Christina Applegate und Cameron Diaz nutzen die Hügel von San Francisco als Teil ihrer Workout-Routine in The Sweetest Thing. Bildnachweis: Columbia Pictures

Die allgegenwärtigen Hügel werden in den kultigen Verfolgungsjagden in der Screwball-Komödie What's Up, Doc? mit Barbara Streisand und Ryan O'Neal in den Hauptrollen und in dem von Steve McQueen geleiteten Action-Thriller Bullit noch deutlicher herausgestellt. Dadurch wurde der "Hill Jump" von San Francisco zu einer filmischen Ikone, die in der seit 1970 laufenden Fernsehserie Streets of San Francisco mit dem aufstrebenden Michael Douglas in der Hauptrolle und in anderen Filmen wie dem Actionthriller The Rock von Michael Bay aus dem Jahr 1996 weiterlebt.

Der "Hill Jump" von San Francisco in den Verfolgungsszenen von What's Up, Doc? und The Rock. Bildnachweis: Warner Bros. bzw. Buena Vista Pictures
Der 1968er Ford Mustang, den Steve McQueens Figur in Bullit durch San Francisco fährt, ist zu einer kulturellen Ikone geworden. Bildnachweis: Solar Productions

Alcatraz Island hat eine berühmt-berüchtigte Geschichte mit überlebensgroßen Charakteren, die auch immer wieder zu filmischen Darstellungen inspiriert haben. Wie in unserem früheren Blogbeitrag http://bit.ly/ACBlog_0120_LightsCameraAction erwähnt, sind The Rock mit Nicolas Cage und Escape from Alcatraz mit Clint Eastwood beides Mainstream-Filme, die jedes Jahr Besucher der Insel inspirieren, aber es gibt auch weniger bekannte Filme, in denen die Insel vorkommt, wie Six Against the Rock und Point Blank.

Clint Eastwood stellt Frank Morris dar, wie er in Escape From Alcatraz durch das Zellenhaus geht. - Bildnachweis: Paramount Pictures

Prägende Momente der Geschichte San Franciscos werden häufig in die Handlung einbezogen und in spannenden Erzählungen verwoben. Der Psychothriller The Zodiac aus dem Jahr 2005 bringt die beunruhigenden realen Ereignisse um den Zodiac-Killer in den 1960er und 1970er Jahren auf die Leinwand. Auch die außergewöhnliche gegenkulturelle Bewegung dieser Generation wird in der düsteren Coming-of-Age-Komödie Harold und Maude von 1971 sowie in The Graduate mit Dustin Hoffman und Anne Bancroft in den Hauptrollen mit einem selbstbewussten Je nais se quoi eingefangen.

Die Skyline von San Francisco in den späten 60er und frühen 70er Jahren, wie sie in Zodiac dargestellt wird (links). Die Ruinen des Rathauses von San Francisco, wie sie im Filmklassiker San Francisco dargestellt werden (rechts) - Bildnachweis: Paramount Pictures & MGM, bzw.
Ruth Gordons Figur gibt sich in Harold and Maude als Kriegsgegnerin in den Sutro Baths aus. Bildnachweis: Paramount Pictures

Die manchmal übersehene Ära der Barbary Coast wird in dem Klassiker San Francisco von 1936 mit Jeanette MacDonald und Clark Gable in den Hauptrollen zum Leben erweckt. Der Film ist nicht nur wegen seiner technischen Darstellung des Erdbebens und des Feuers von San Francisco im Jahr 1906 bemerkenswert, sondern auch wegen des ikonischen gleichnamigen Liedes, das MacDonald während des gesamten Films singt und das zum Synonym für den Stolz auf San Francisco geworden ist.

Humphrey Bogarts Figur, Vincent Perry, kämpft sich in Dark Passage die Stufen der Filbert Street hinauf. - Bildnachweis: Warner Bros.

Die wahre Kraft dieser Geschichten liegt darin, dass sie San Francisco als Kulisse haben und die vielen Gemeinschaften zeigen, die die Stadt im Laufe ihrer Geschichte gefördert hat. "Was mir an den Dreharbeiten in San Francisco am besten gefällt, sind die Menschen", bemerkt Van Hoesen. Er fährt fort: "Von Schauspielern bis hin zu Kunsthandwerkern jeder Art - ich liebe es, gute Talente zu engagieren und ihnen dabei zuzusehen, wie sie glänzen. Man lernt bei jedem Projekt etwas Neues."

Unter den nachstehenden Links finden Sie weitere Informationen zu den in diesem Beitrag erwähnten Filmen.

Silberne Leinwand, Film Noir und klassische Suspense:

Spannende Krimis und Action-Thriller:

Sci-Fi:

Coming of Age, Dunkler Humor, Existentialistisches Drama

Screwball-Komödie & RomCom