Des générations de cinéphiles ont appris à connaître la City by the Bay pour sa géographie, son architecture et sa riche histoire. Pour les natifs de San Francisco, les scènes de poursuite en voiture non linéaires et les orages bizarrement placés peuvent donner le tournis, mais regarder le Golden Gate Bridge sur grand écran, c'est comme voir un vieil ami sous les feux de la rampe en tant que meilleur second rôle.

"J'ai grandi dans la North Bay dans les années 1970", se souvient Damon Van Hoesen, un écrivain, monteur et réalisateur de la région de la baie." Il poursuit : "J'étais un grand fan des films Dirty Harry avec Clint Eastwood. Ensuite, nous avons le classique : Star Trek... surtout l'épisode IV avec les armes nucléaires à Alameda et le fait que la Star Fleet soit basée à San Francisco. Enfant, j'étais époustouflé de voir le Golden Gate Bridge à plusieurs étages !"

Le Golden Gate Bridge représenté dans Star Trek : The Motion Picture. Crédit photo : Paramount Studios


M. Van Hoesen poursuit : "Mes films préférés dont l'action se déroule ou est tournée à San Francisco et dans la région de la baie sont Le Faucon maltais avec Humphrey Bogart et tous les films d'Hitchcock tournés ici, notamment Les Oiseaux, Vertigo et L'Ombre d'un doute. Il ne faut pas oublier la société Lucasfilm de George Lucas, qui est un gros employeur ici. Son film American Graffiti, avec tant de stars en herbe, dont Harrison Ford, a été tourné au Mel's Drive-in de San Francisco et plus au nord, à Petaluma, ce qui lui a donné l'occasion de réaliser Star Wars, qui a changé ma vie à l'âge de 9 ans."

Le Mel's Drive-in, représenté dans American Graffiti, était situé sur Van Ness Avenue à San Francisco. Crédit photo : Universal Pictures

Les expériences quotidiennes familières des citadins peuvent également faire l'objet d'un léger clin d'œil de la part du public local. Voir Christina Applegate et Cameron Diaz s'entraîner gratuitement en marchant sur les pentes raides de The City dans la comédie du début des années 2000, The Sweetest Thing, est à la fois un avantage de vivre au bord de la baie et un rappel que la plupart des habitants savent vraiment comment éviter les collines lorsqu'ils se déplacent à pied. De même, regarder le personnage de Humphrey Bogart, Vincent Perry, monter les marches de Filbert Street après avoir subi une opération de chirurgie plastique dans le film noir à suspense de 1947, Dark Passage, pourrait faire vibrer une corde sensible chez tous ceux qui ont été confrontés aux dangers d'une pente raide après une nuit d'excès.

Christina Applegate et Cameron Diaz utilisent les collines de San Francisco dans le cadre de leur programme d'entraînement dans The Sweetest Thing. Crédit photo : Columbia Pictures

Les collines omniprésentes sont encore accentuées dans les poursuites en voiture emblématiques de la comédie screwball What's Up, Doc ? avec Barbara Streisand et Ryan O'Neal et du thriller d'action Bullit dirigé par Steve McQueen. Ces films ont fait du "saut en côte" de San Francisco une icône cinématographique, dont l'héritage s'est perpétué dans la longue série télévisée des années 1970 Streets of San Francisco, avec le jeune Michael Douglas, et dans d'autres films tels que le thriller d'action de Michael Bay, The Rock, en 1996.

Le "hill jump" de San Francisco, tel qu'il apparaît dans les scènes de poursuite en voiture de What's Up, Doc ? et The Rock. Crédits photos : Warner Bros et Buena Vista Pictures, respectivement.
La Ford Mustang 1968 conduite à travers San Francisco par le personnage de Steve McQueen dans Bullit est devenue une icône culturelle culte. Crédit photo : Solar Productions

L'île d'Alcatraz a une histoire notoire avec des personnages plus grands que nature, qui ont inspiré son propre flux constant de représentations cinématographiques. Comme nous l'avons mentionné dans notre précédent article http://bit.ly/ACBlog_0120_LightsCameraAction, The Rock avec Nicolas Cage et Escape from Alcatraz avec Clint Eastwood sont deux films grand public qui inspirent les visiteurs de l'île chaque année, mais il y a aussi des films moins connus qui mettent en scène l'île comme Six Against the Rock et Point Blank.

Clint Eastwood représentant Frank Morris traversant la cellule dans le film "Escape From Alcatraz". - Crédit photo : Paramount Pictures

Les moments marquants de l'histoire de San Francisco sont souvent utilisés dans les intrigues et entrelacés dans des récits à suspense. Le thriller psychologique de 2005, Le Zodiaque, porte à l'écran les événements troublants de la vie réelle entourant le tueur du Zodiaque dans les années 1960 et 1970. De même, l'extraordinaire mouvement contre-culturel de cette génération est capturé avec un "je ne sais quoi " affirmé dans la comédie noire Harold et Maude de 1971, ainsi que dans The Graduate, avec Dustin Hoffman et Anne Bancroft.

La ligne d'horizon de San Francisco à la fin des années 60 et au début des années 70, telle qu'elle est représentée dans Zodiac (à gauche). Les ruines de l'hôtel de ville de San Francisco, telles qu'elles sont représentées dans le film classique San Francisco (à droite) - Crédits photo : Paramount Pictures et MGM, respectivement
Le personnage de Ruth Gordon se fait passer pour une manifestante anti-guerre aux bains Sutro dans Harold et Maude. Crédit photo : Paramount Pictures

L'époque parfois négligée de la Côte de Barbarie prend vie dans le classique de 1936, San Francisco, avec Jeanette MacDonald et Clark Gable. Outre sa description technique du tremblement de terre et de l'incendie de San Francisco en 1906, le film a également frappé les spectateurs avec la chanson éponyme, chantée par MacDonald tout au long du film, qui est devenue synonyme de fierté civique de San Francisco.

Le personnage de Humphrey Bogart, Vincent Perry, monte péniblement les marches de Filbert Street dans Dark Passage. - Crédit photo : Warner Bros

Le véritable pouvoir de ces histoires réside dans le fait d'avoir San Francisco comme toile de fond et de mettre en valeur les nombreuses communautés qu'elle a favorisées au cours de son histoire. "Ce que je préfère dans le tournage à San Francisco, ce sont les gens", remarque Van Hoesen. Il poursuit : "Des acteurs aux artisans de toutes sortes, j'aime engager de bons talents et prendre du recul pour les voir briller. On apprend quelque chose de nouveau sur chaque projet".

Parcourez les liens ci-dessous pour en savoir plus sur les films mentionnés dans cet article.

Silver Screen, Film Noir, et Suspense Classique :

Des thrillers d'action et de crime à suspense :

De la science-fiction :

Passage à l'âge adulte, Humour noir, Drame existentialiste

Comédie bouffonne et comédie romantique