Generazioni di spettatori hanno imparato a conoscere la City by the Bay per la sua geografia, architettura e storia. Per i nativi di San Francisco, ci sono rappresentazioni degne di nota, con scene di inseguimento in auto non lineari e temporali stranamente posizionati, ma vedere il Golden Gate Bridge passare sul grande schermo può essere come vedere un vecchio amico avere il suo momento alla ribalta come miglior attore non protagonista.

"Sono cresciuto nella North Bay negli anni '70", ricorda Damon Van Hoesen, scrittore, editore e regista della Bay Area. E continua: "Ero un grande fan dei film di Dirty Harry con Clint Eastwood. Poi c'è il classico: Star Trek... in particolare l'episodio IV con le armi nucleari ad Alameda e il fatto che la flotta stellare sia basata a San Francisco. Da bambino sono rimasto a bocca aperta vedendo il Golden Gate Bridge a più piani!".

Il Golden Gate Bridge in Star Trek: The Motion Picture. Crediti fotografici: Paramount Studios


Van Hoesen continua: "I miei film preferiti in assoluto, ambientati o girati a San Francisco e nella Bay Area, sono Il falcone maltese con Humphrey Bogart e qualsiasi film di Hitchcock girato qui, tra cui Gli uccelli, Vertigo e L'ombra del dubbio. Non possiamo dimenticare la Lucasfilm di George Lucas, che è un grande datore di lavoro qui. Il suo American Graffiti, con tante star in erba, tra cui Harrison Ford, è stato girato al Mel's Drive-in di San Francisco e a nord a Petaluma, che gli ha dato l'opportunità di realizzare Star Wars, che ha cambiato la mia vita all'età di 9 anni".

Il Mel's Drive-in, raffigurato in American Graffiti, si trovava in Van Ness Avenue a San Francisco. Crediti fotografici: Universal Pictures

Anche le familiari esperienze quotidiane di chi vive in città possono ricevere un leggero cenno dal pubblico locale. Guardare Christina Applegate e Cameron Diaz che si allenano gratuitamente camminando sulle ripide colline di The City nella commedia dei primi anni 2000, La cosa più dolce, mostra sia un vantaggio del vivere in riva alla baia sia un promemoria del fatto che la maggior parte dei residenti sa davvero come evitare le colline quando si sposta a piedi. Allo stesso modo, guardare il personaggio di Humphrey Bogart, Vincent Perry, salire i gradini di Filbert Street dopo essersi sottoposto a un intervento di chirurgia plastica nel film-noir del 1947, Dark Passage, potrebbe suscitare lo sconforto di chiunque abbia affrontato i pericoli di una salita ripida dopo una notte di eccessiva indulgenza.

Christina Applegate e Cameron Diaz utilizzano le colline di San Francisco come parte della loro routine di allenamento in The Sweetest Thing. Foto: Columbia Pictures

Le immancabili colline sono ulteriormente accentuate negli iconici inseguimenti in auto della commedia screwball What's Up, Doc? con Barbara Streisand e Ryan O'Neal e del thriller d'azione Bullit di Steve McQueen. Questi film hanno reso il "salto della collina" di San Francisco un'icona del cinema, che è continuata nella lunga serie televisiva degli anni '70 Streets of San Francisco, interpretata da un emergente Michael Douglas, e in altri film come il thriller d'azione di Michael Bay del 1996, The Rock.

Il "salto della collina" di San Francisco, come si vede nelle scene di inseguimento in auto di What's Up, Doc? e The Rock. Crediti fotografici: Warner Bros e Buena Vista Pictures, rispettivamente
La Ford Mustang del 1968 guidata a San Francisco dal personaggio di Steve McQueen in Bullit è diventata un'icona culturale di culto. Credito fotografico: Solar Productions

L'isola di Alcatraz ha una storia nota di personaggi di grande spessore, che hanno ispirato un flusso costante di rappresentazioni cinematografiche. Come abbiamo detto nel nostro precedente post sul blog http://bit.ly/ACBlog_0120_LightsCameraAction, The Rock con Nicolas Cage e Fuga da Alcatraz con Clint Eastwood sono entrambi film mainstream che ispirano i visitatori dell'isola ogni anno, ma ci sono anche film meno conosciuti che hanno come protagonista l'isola, come Six Against the Rock e Point Blank.

Clint Eastwood che ritrae Frank Morris mentre attraversa la cella di Fuga da Alcatraz. - Crediti fotografici: Paramount Pictures

I momenti salienti della storia di San Francisco sono spesso utilizzati nelle trame e intrecciati in narrazioni ricche di suspense. Il thriller psicologico del 2005, The Zodiac, porta sullo schermo gli inquietanti eventi della vita reale che circondano il killer dello Zodiaco durante gli anni '60 e '70. Allo stesso modo, lo straordinario movimento controculturale di quella generazione è catturato con un assertivo je nais se quoi nella commedia dark Harold e Maude del 1971 e ne Il laureato con Dustin Hoffman e Anne Bancroft.

Lo skyline di San Francisco tra la fine degli anni '60 e l'inizio degli anni '70, così come viene rappresentato in Zodiac (a sinistra). Le rovine del municipio di San Francisco, così come vengono rappresentate nel classico film San Francisco (a destra) - Photo Credits: Paramount Pictures e MGM, rispettivamente
Il personaggio di Ruth Gordon finge di essere una manifestante contro la guerra ai Sutro Baths in Harold e Maude. Crediti fotografici: Paramount Pictures

L'epoca a volte trascurata della Costa Azzurra rivive nel classico San Francisco del 1936, interpretato da Jeanette MacDonald e Clark Gable. Oltre a essere degno di nota per le sue rappresentazioni tecniche del terremoto e dell'incendio di San Francisco del 1906, il film ha colpito gli spettatori anche per l'iconica canzone omonima, cantata dalla MacDonald durante tutto il film, che è diventata sinonimo di orgoglio civico di San Francisco.

Il personaggio di Humphrey Bogart, Vincent Perry, sale a fatica le scale di Filbert Street in Dark Passage. - Foto: Warner Bros

La vera forza di queste storie consiste nell'avere San Francisco come sfondo e nel mostrare le molte comunità che ha favorito nel corso della sua storia. "La cosa che preferisco delle riprese a San Francisco è la gente", osserva Van Hoesen. E continua: "Dagli attori agli artigiani di ogni tipo, mi piace ingaggiare buoni talenti e stare a guardarli brillare. In ogni progetto si impara qualcosa di nuovo".

Per saperne di più sui film citati in questo post, consultate i link sottostanti.

Schermo d'argento, film noir e suspense classico:

Thriller d'azione e di crimine ricchi di suspense:

Fantascienza:

Coming of Age, umorismo nero, dramma esistenzialista

Commedia screwball e commedia romantica