To City Cruise-både på Themsen på hver side af floden

Resumé, historie og grundlæggere af City Cruises

City Cruises er den største turistbådsoperatør på Themsen og tilbyder turist- og fritidspassagerydelser på Themsen med mere end fire millioner passagerrejser hvert år på ruten gennem hjertet af London mellem Westminster og Tower of London, derefter under Tower Bridge og ned ad floden til Greenwich - en rejse gennem 2.000 års flydende historie.

City Cruises har base på Cherry Garden Pier, et historisk sted i det sydøstlige London, der engang var en del af Londons store kommercielle havne fra 1880'erne og en del af rammen for mange af Whistlers malerier, og driver en flåde på 17 passagerskibe samt en lille flåde af støtteskibe og pramme.

Historien begynder for nogle årtier siden...

Selv om City Cruises først blev oprettet i 1996, kan virksomheden spore sine rødder tilbage til to årtier tidligere, da Gary og Rita Beckwith OBE, henholdsvis bestyrelsesformand og administrerende direktør, købte en brændstofpram til at forsyne de forskellige bådoperatører på Themsen i London med. Der gik dog yderligere ni år, før de gik ind i passagertransportbranchen, da de i 1985 erhvervede deres første sightseeingskib, The King, i 1985.

City Cruises har altid stået i spidsen for forandringerne i branchen ved at opkøbe mindre operatører i en traditionelt fragmenteret branche og konsolidere ejerskabet under City Cruises-paraplyen. Vores vækst har været drevet af innovation, investeringer og vores engagement i kundeservice.

City Cruises udviklede det første mærke på Themsen, byggede den første nye specialbyggede sightseeingbåd i 25 år i 1996 - navngivet af Hendes Majestæt Dronningen - og udviklede det første GPS-drevne flersprogede kommentarsystem.

City Cruises driver nu en moderne flåde af store, komfortable både med åbne dæk sammen med vores unikke flåde af historiske fartøjer. Vores seneste tilføjelse til flåden, Millennium Diamond, blev bygget i 2012 og har den største passagerkapacitet på floden med 600 passagerer.

I 2002 købte selskabet The Yard Arm Club Ltd. og sammen med det restaurantskibet Hispaniola for at tilføje et stationært skib til flåden og en førsteklasses restaurant i det centrale London og et sted for arrangementer til produktporteføljen.

Det tidligere dampskib Maid of Ashton sejlede på Clyde og lagde sig i 1970'erne på Victoria Embankment ved Hungerford Bridge med en fantastisk udsigt fra Houses of Parliament til St Paul's Cathedral. Hispaniola er nu kendt for sine Al Fresco-middage på sine store, åbne dæk med en bar og restaurant på øverste dæk, der er åben hele dagen.

I april 2014 udvidede City Cruises sin virksomhed uden for London og opererer nu i Poole i Dorset. Vores to skibe, Solent Scene og Island Scene, sejler fra Poole Quay og tilbyder krydstogter over havet til Swanage, langs Jurassic Coast - et storslået verdensarvsområde med spektakulære udsigter - og rundt om Europas største naturlige havn, som omfatter Brownsea Island.

I maj 2017 kom City Cruises til York, en lille og smuk by i det nordlige England, ved at overtage York River Boat Cruises Ltd., som nu er kendt som City Cruises York. Vores krydstogter hjælper besøgende med at se en af landets mest besøgte destinationer uden for London. Sightseeing-krydstogterne sejler fra to afgangssteder langs Ouse-floden, King's Staith og Lendal Bridge, og krydstogterne til spisning vil udvikle et program, der svarer til det i London. Desuden tilbyder vi små både til privat leje.

Gary og Rita er begge meget aktive på turistområdet i London. Gary er bestyrelsesmedlem i European Tour Operators Association og protektor for Whoosh, der er velgørenhedsorganisation for Stephen Hawking School. Rita var formand for Docklands Business Club i otte år og har netop trukket sig tilbage fra formandskabet for UKinbound efter fem år. Hun sidder nu i bestyrelsen for Visit Greenwich. Rita Beckwith modtog i 2012 OBE-priset af Hendes Majestæt Dronningen for sine tjenester for turismen og genopbygningen af London Docklands.

I slutningen af oktober 2019 blev City Cruises overtaget af Hornblower UK Holdings Ltd, en amerikansk operatør af krydstogtskibe med spisesteder og udflugter med base i San Francisco. Hornblower har været aktiv i 35 år i USA og driver populære flodkrydstogter, havnekrydstogter, hvalsafari-ture og færger i hele Nordamerika, herunder ikoniske ture til Alcatraz i San Francisco, Frihedsgudinden i New York og Niagara Falls i Canada. De er det største flod- og havnekrydstogtselskab i USA.