Generationer af biografgængere har lært City by the Bay at kende på grund af dens geografi, arkitektur og robuste historie. For indfødte fra San Francisco er der skildringer, der er til at krumme tæer med ikke-lineære biljagtscener og mærkeligt placerede tordenvejr, men at se Golden Gate-broen spankulere over det store lærred kan være som at se en gammel ven få sit øjeblik i rampelyset som bedste birolle.

"Jeg voksede op i North Bay i 1970'erne," husker Damon Van Hoesen, en forfatter, redaktør og instruktør fra Bay Area." Han fortsætter: "Jeg var en stor fan af Dirty Harry-filmene med Clint Eastwood. Så har vi klassikeren: Isærafsnit IV med atomvåben i Alameda og det faktum, at stjerneflåden er baseret i San Francisco. Som barn var jeg imponeret over at se Golden Gate Bridge med flere dæk!"

Golden Gate-broen i Star Trek: The Motion Picture. Foto: Paramount Studios


Van Hoesen fortsætter: "Mine absolutte yndlingsfilm, der foregår eller er optaget i San Francisco og Bay Area, er The Maltese Falcon med Humphrey Bogart og alle Hitchcock-film, der er optaget her, herunder The Birds, Vertigo og Shadow of a Doubt. Vi må heller ikke glemme George Lucas' Lucasfilm, som er en stor arbejdsgiver her. Hans American Graffiti, med så mange spirende stjerner, bl.a. Harrison Ford, blev optaget i San Franciscos Mel's Drive-in og nordpå i Petaluma, hvilket gav ham mulighed for at lave Star Wars, som ændrede mit liv som 9-årig."

Mel's Drive-in, der er afbildet i American Graffiti, lå på Van Ness Avenue i San Francisco. Foto: Universal Pictures

Byboernes velkendte daglige oplevelser kan også få et blidt nik fra det lokale publikum. Når man ser Christina Applegate og Cameron Diaz score en gratis træning, mens de går en powerwalk på de stejle bakker i The City i komedien The Sweetest Thing fra begyndelsen af 2000'erne, viser det både en fordel ved at bo ved bugten og en påmindelse om, at de fleste indbyggere virkelig ved, hvordan man undgår bakker, når man er til fods. På samme måde kan det at se Humphrey Bogarts karakter, Vincent Perry, klatre op ad trapperne i Filbert Street efter at have gennemgået en plastikkirurgisk operation i den spændende film-noir fra 1947, Dark Passage, måske give et modløst indtryk på alle, der har stået over for farerne ved en stejl stigning efter en overdreven nattetime.

Christina Applegate og Cameron Diaz bruger San Francisco-bakkerne som en del af deres træningsrutine i The Sweetest Thing. Foto: Columbia Pictures

De evigt tilstedeværende bakker fremhæves yderligere i de ikoniske biljagter i screwball-komedien What's Up, Doc? med Barbara Streisand og Ryan O'Neal i hovedrollerne og den Steve McQueen-ledede actionthriller Bullit. Disse begivenheder gjorde San Franciscos "hill jump" til et filmisk ikon, som fortsat er kendt i den langvarige tv-serie Streets of San Francisco fra 1970'erne med en spirende Michael Douglas i hovedrollen og i andre film som Michael Bays actionthriller The Rock fra 1996.

San Francisco "hill jump", som det ses i biljagtscenerne i What's Up, Doc? og The Rock. Billeder fra: Warner Bros. og Buena Vista Pictures, henholdsvis
Den Ford Mustang fra 1968, som Steve McQueens karakter i Bullit kører gennem San Francisco, er blevet et kult-ikon. Foto: Solar Productions

Alcatraz Island har en berygtet historie med mere end levende personer, som har inspireret sin egen strøm af filmiske skildringer. Som nævnt i vores tidligere blogindlæg http://bit.ly/ACBlog_0120_LightsCameraAction er The Rock med Nicolas Cage i hovedrollen og Escape from Alcatraz med Clint Eastwood i hovedrollen begge mainstream-film, der inspirerer øens besøgende hvert år, men der er også mindre kendte film med øen som Six Against the Rock og Point Blank.

Clint Eastwood skildrer Frank Morris, der går gennem cellebygningen i Escape From Alcatraz. - Foto: Paramount Pictures

De afgørende øjeblikke i San Franciscos historie bruges ofte i handlingsforløb og væves ind i spændingsfyldte fortællinger. Den psykologiske thriller " The Zodiac" fra 2005 bringer de foruroligende virkelige begivenheder omkring Zodiac-morderen i 1960'erne og 1970'erne på skærmen. På samme måde indfanges den ekstraordinære modkulturelle bevægelse i denne generation med en selvsikker je nais se quoi i den mørke komedie Harold and Maude fra 1971, der er en komedie om at komme ud i en alderdom, samt i The Graduate med Dustin Hoffman og Anne Bancroft i hovedrollerne.

San Franciscos skyline i slutningen af 60'erne og begyndelsen af 70'erne som skildret i Zodiac (til venstre) Ruinerne af San Franciscos rådhus som skildret i den klassiske film San Francisco (til højre) - Fotokreditering: Paramount Pictures & MGM, henholdsvis
Ruth Gordons karakter lader som om hun er en anti-krigsdemonstrant ved Sutro Baths i Harold and Maude. Foto: Paramount Pictures

Den til tider oversete æra på Barbary Coast vækkes til live i klassikeren San Francisco fra 1936 med Jeanette MacDonald og Clark Gable i hovedrollerne. Ud over at være bemærkelsesværdig for sine tekniske skildringer af jordskælvet og branden i San Francisco i 1906, har filmen også gjort sig bemærket med den ikoniske, epinonyme sang, som MacDonald synger i hele filmen, og som er blevet synonym med borgerlig San Francisco-stolthed.

Humphrey Bogarts karakter, Vincent Perry, kæmper sig op ad trapperne i Filbert Street i Dark Passage. - Foto: Warner Bros.

Den sande styrke i disse historier er, at de både har San Francisco som kulisse og viser de mange samfund, som San Francisco har skabt gennem sin historie. "Det, jeg bedst kan lide ved at optage i San Francisco, er menneskene", siger Van Hoesen. Han fortsætter: "Fra skuespillere til håndværkere af enhver art. Jeg elsker at ansætte gode talenter og træde tilbage for at se dem stråle. Man lærer noget nyt på hvert projekt."

Se nedenstående links for at få mere at vide om de film, der er nævnt i dette indlæg.

Sølvskærm, film noir og klassisk spænding:

Spændende krimi- og actionthrillers:

Sci-Fi:

Coming of Age, Mørk humor, Eksistentialistisk drama

Screwball-komedie og romcom