تاريخ القلعة

أكبر حصن أمريكي خلال الحرب الأهلية
في 5 أغسطس 1775 ، أبحر الملازم الإسباني خوان مانويل دي أيالا بسفينته إلى خليج سان فرانسيسكو وأمضى عدة أسابيع في رسم خريطة الميناء. خلال استطلاعاته وصف جزيرة صخرية قاحلة وأطلق عليها اسم "جزيرة لوس ألكاتريس" (جزيرة الطيور البحرية). يناقش المؤرخون أي جزيرة أيالا تقع بالفعل ، ولكن تم إعطاء الاسم في النهاية إلى صخرة 22 فدانا تسمى اليوم Alcatraz.

أصبحت كاليفورنيا ملكا للولايات المتحدة في 2 فبراير 1848 في معاهدة مع المكسيك أنهت الحرب المكسيكية. وقبل أسبوع، في 24 يناير، تم اكتشاف الذهب في سفوح جبال سييرا نيفادا. في غضون ثلاث سنوات ، سينفجر عدد سكان سان فرانسيسكو من حوالي 500 إلى أكثر من 35000 مع تدفق الباحثين عن الذهب إلى كاليفورنيا.

بحلول عام 1850 كان حمى الذهب في ذروته، وتم قبول كاليفورنيا كولاية الثلاثين في الاتحاد. تم حجز Alcatraz والعديد من جزر الخليج الأخرى "لأغراض عامة" بأمر رئاسي في 6 نوفمبر 1850.
تحطمت مئات السفن ، المتجهة إلى سان فرانسيسكو خلال حمى الذهب ، على طول ساحل كاليفورنيا الخطير. تم بناء أول منارة على الساحل الغربي للولايات المتحدة على Alcatraz لتوجيه السفن بأمان إلى خليج سان فرانسيسكو. دخلت المنارة الخدمة في 1 يونيو 1854.

أدرك الجيش الأمريكي أن خليج سان فرانسيسكو كان عرضة لهجوم العدو ، وقام بتحصين مدخل الميناء ببطاريات استراتيجية بما في ذلك حصن في جزيرة الكاتراز. تم الانتهاء من الحصن في ديسمبر 1859. خلال الحرب الأهلية الأمريكية (1861-1865) أصبحت الكاتراز أكبر حصن أمريكي غرب نهر المسيسيبي.

بدأ الجيش في إرسال الجنود المدانين إلى حصن الكاتراز في أوائل عام 1860. على مدى السنوات الأربعين التالية ، أصبحت الجزيرة تدريجيا عفا عليها الزمن كتحصين وأكثر أهمية كسجين. أزال الجيش الأمريكي بنادق الحصن وفي عام 1907 عين رسميا الكاتراز سجنا عسكريا.

أعاد الجيش تسمية الجزيرة في عام 1915 باسم "فرع المحيط الهادئ ، الثكنات التأديبية الأمريكية" - سجن للجنود الذين يخضعون للعقاب وإعادة التدريب. بنى سجناء الجيش معظم المباني في الجزيرة. سيكون هذا هو الدور العسكري الأخير للجزيرة حتى غادر آخر الجنود في عام 1933.