BLAUWE WALVIS

 Balaenoptera musculus

De blauwe vinvis is een rorqual, een familie waartoe ook de bultrug, de vinvis, de Bryde's walvis, de sei walvis, de Omura's walvis en de dwergvinvis behoren. Op het land zou een dier van het formaat van de blauwe vinvis door zijn eigen gewicht worden verpletterd zonder de steun van grote zware botten. Omdat zijn lichaam wordt ondersteund door water, is de noodzaak voor zware botten verdwenen. Dit, plus de beschikbaarheid van een grote voedselvoorraad, hebben het voor de blauwe vinvis mogelijk gemaakt om zo'n enorme omvang te bereiken. De blauwe vinvis maakt diepe en rommelende geluiden die zowel te voelen als te horen zijn. Deze laagfrequente geluiden leggen lange afstanden af door het water, waardoor blauwe vinvissen met elkaar kunnen communiceren over honderden kilometers oceaan.

FYSIEKE BESCHRIJVING

Het lichaam van de blauwe vinvis is lang, enigszins taps toelopend en gestroomlijnd, waarbij de kop minder dan een vierde van de totale lichaamslengte uitmaakt. Zijn rostrum (bovenste deel van de kop) is zeer breed, plat en U-vormig, met een enkele richel die zich net voor de spuitgaten uitstrekt tot aan de punt van de snuit. Zijn spuitgaten zitten in een grote, verhoogde "spatbescherming", en zijn blaas is lang en recht en meer dan 6 meter hoog. Zijn lichaam is glad en relatief vrij van parasieten, maar enkele zeepokken kunnen zich vasthechten aan de rand van de staart en soms aan de uiteinden van de flippers en aan de rugvin. Er zijn 60 tot 88 ventrale groeven of plooien die zich uitstrekken van de onderkaak tot vlakbij de navel.

san diego blue whale watching cruise

LENGTE EN GEWICHT
De blauwe vinvis is het grootste zoogdier, mogelijk het grootste dier, dat ooit op aarde heeft geleefd. De langste blauwe vinvis ooit was een volwassen vrouwtje van 33 meter, gevangen tijdens de walvisvangst op Antarctica! Tegenwoordig bereiken blauwe vinvissen op het zuidelijk halfrond een lengte van 27 tot 30 meter, maar hun tegenhangers op het noordelijk halfrond zijn kleiner, gemiddeld 23 tot 27 meter. Blauwe vinvissen kunnen meer dan 100 ton (99.800 kg) wegen. Vrouwtjes worden groter dan mannetjes; de grootste wegen meer dan 150 ton (136.000 kg).

lengte van blauwe vinvis

KLEUR
De blauwe vinvis is blauwgrijs van kleur, maar vaak met lichtere grijze vlekken op een donkerder achtergrond (of met donkere vlekken op een lichtere achtergrond). De onderkant van zijn flippers kan een lichtere kleur of wit zijn, terwijl de buik (onderkant) van de staart donker is. De blauwe vinvis verwerft in de koude wateren van Antarctica en de noordelijke Stille en Atlantische Oceaan micro-organismen, diatomeeën genaamd, die de onderkant van zijn lichaam een geelgroene kleur geven. Vanwege deze gele kleur gaven de vroege walvisvaarders hem de naam "zwavelbodem".

VINNEN EN VLEUGEL
De rugvin (bovenste vin) van de blauwe vinvis is klein en driehoekig of falcate (gebogen rug) van vorm, en bevindt zich op driekwart van de achterkant van het lichaam. De vin meet op het hoogste punt slechts één voet (30 cm), maar de grootte en vorm ervan zijn zeer variabel. Zijn flippers zijn taps toelopend en relatief kort, ongeveer 12% van de totale lichaamslengte, en de golven zijn breed en driehoekig met een lichte middeninkeping.

VOEDING

De blauwe vinvis voedt zich vooral met kleine, garnaalachtige wezens die krill worden genoemd. Tijdens het zomerseizoen verorbert de blauwe vinvis zichzelf, met een verbazingwekkende 4 ton of meer per dag. Dit betekent dat hij tot 40 miljoen krill per dag kan eten. Als baleinwalvis heeft hij een reeks van 260 tot 400 overlappende gefranjerde platen die aan elke kant van de bovenkaak hangen, waar anders tanden zouden zitten. Deze platen bestaan uit een vingernagelachtig materiaal, keratine genaamd, dat uitrafelt tot fijne haartjes aan de uiteinden in de mond bij de tong. De platen zijn zwart en zijn ongeveer 51 cm lang aan de voorkant van de bek en 102 cm aan de achterkant. Tijdens het voeden kunnen grote hoeveelheden water en voedsel in de bek worden opgenomen omdat de geplooide groeven in de keel uitzetten. Bij het sluiten van de bek wordt het water door de baleinplaten uitgestoten, die het voedsel aan de binnenkant bij de tong opvangen om doorgeslikt te worden.

REPRODUCTIE

Uit recent onderzoek blijkt dat blauwe vinvissen geslachtsrijp worden tussen 6 en 10 jaar oud, of wanneer de mannetjes gemiddeld ongeveer 23 meter (74 voet) en de vrouwtjes ongeveer 24 meter (79 voet) groot zijn. Kalveren worden geboren met tussenpozen van 2 tot 3 jaar en de draagtijd bedraagt ongeveer 12 maanden. De kalveren zijn bij de geboorte 7-8,2 m lang en wegen ongeveer 3 ton (2.722 kg). De kalveren worden 7 tot 8 maanden gevoed en worden gespeend als ze 16 meter lang zijn. Op dat moment wegen ze ongeveer 23 ton (20.900 kg). Tijdens de zoogperiode consumeren de kalveren tot 379 liter van de vetrijke moedermelk per dag en komen ze 200 pond per dag aan, of 8 pond per uur.

VERSPREIDING EN MIGRATIE

Blauwe vinvissen komen voor in alle wereldzeeën. Ze migreren naar tropische tot gematigde wateren tijdens de wintermaanden om te paren en kalveren te baren. Ze kunnen zich overal voeden, in polaire, gematigde of zelfs tropische wateren.

GEDRAG

Blauwe vinvissen kunnen afzonderlijk, in paren of in kleine groepen worden aangetroffen. Soms worden ze in grotere groepen gezien en in gebieden met een grote overvloed aan voedsel zijn losjes gedefinieerde concentraties van een dozijn of meer waargenomen. Het zijn snelle, sterke zwemmers, die bij alarm tot 48,3 km/uur kunnen gaan, maar gewoonlijk cruisen ze met ongeveer 19,3 km/uur.

Sommige blauwe vinvissen steken regelmatig hun staart boven water alvorens te duiken. Sommige blauwe vinvissen breken af en toe door.

STATUS

Vanwege hun enorme omvang en snelheid waren blauwe vinvissen veilig voor de vroege walvisvaarders, die hen niet konden achtervolgen in open boten met handharpoenen. Maar in 1868 revolutioneerde een Noor, Sven Foyn, de walvisvaart met de uitvinding van het exploderende harpoengeweer en door het gebruik van stoom- en diesel aangedreven fabrieksschepen en vangboten. Hij perfectioneerde ook de techniek om dode walvissen op te blazen met lucht, zodat ze niet zouden zinken nadat ze geharpoeneerd waren. De walvisvaart begon zich na 1900 te richten op blauwe walvissen. Een enkele blauwe vinvis van 90 voet kon tot 120 vaten olie opleveren, en de blauwe walvissen werden bij duizenden gedood. De slachting piekte in 1931 toen er meer dan 29.000 werden gedood in één seizoen. Daarna werden blauwe vinvissen zo schaars dat de walvisvaarders zich op andere soorten gingen richten en de Internationale Walvisvaartcommissie (IWC) verbood in 1966 alle jacht op blauwe vinvissen en gaf ze wereldwijde bescherming. Het herstel verliep uiterst langzaam, en pas de laatste jaren zijn er tekenen dat hun aantal mogelijk toeneemt. De populatie werd vóór de walvisvangst geschat op meer dan 350.000 blauwe vinvissen, maar tot 99% van de blauwe vinvissen werd gedood tijdens de walvisvangst. Momenteel zijn er naar schatting 5.000 tot 10.000 blauwe vinvissen op het zuidelijk halfrond, en slechts ongeveer 3.000 tot 4.000 op het noordelijk halfrond.

beeldenCUL2KVI3
Foto: James Grisham ACS

Route langs San Diego

De jaarlijkse "Giant Blue Whale Migration" brengt elke zomer honderden blauwe vinvissen naar de wateren voor de kust van San Diego. Reuze blauwe vinvissen werden ooit beschouwd als vrij zeldzaam voor de kust van Zuid-Californië, maar de laatste vijf jaar is dit drastisch veranderd met honderden blauwe vinvissen per jaar. Sommige blauwe vinvissen zijn door onze vloot gezien tot op twee mijl van Ocean Beach, maar het grootste deel van de migratie vindt meestal plaats voor de kust, ongeveer 10 mijl van de Californische kust.

Onze Vloot

De Adventure Hornblower is de grootste Whale Watching boot aan de westkust, met 3 ruime dekken, waaronder een enorm zonnedek bovenop met een geweldige mogelijkheid om de zoogdieren mijlenver te bekijken. Hornblower is er trots op de meest ervaren kapiteins aan het roer te hebben. Ons succespercentage is ongeëvenaard. We hebben niet alleen blauwe vinvissen gezien, maar ook grijze walvissen, vinvissen, bultruggen, dwergvinvissen, potvissen en af en toe orka's voor de kust van San Diego. Vaak vinden we tijdens onze cruises speelse dolfijnen, zeeleeuwen en een verscheidenheid aan zeevogels. Boek vandaag nog uw blauwe vinvis excursie in San Diego met Hornblower!

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres zal niet worden gepubliceerd.