Il 30 aprile, Hornblower Cruises & Events ospiterà la 16esima edizione dell'annuale "Pet Day on the Bay" a favore dell'Helen Woodward Animal Center (HWAC), un'organizzazione no-profit locale che fornisce cure e conforto agli animali orfani e feriti. Ogni anno, durante il Pet Day, i cani vengono accolti a bordo per godersi una divertente crociera in porto con i loro padroni. L'evento è sponsorizzato annualmente da Hornblower Cruises & Events, dal Porto di San Diego e da Petco.

"L'obiettivo di questo evento era quello di raccogliere asciugamani e coperte e restituirli ai rifugi per animali della nostra zona", ha dichiarato Rebecca Milkey, direttore marketing di Hornblower Cruises & Events nel sud della California. E continua: "Negli ultimi 15 anni, migliaia di persone e di cani hanno partecipato alla famosa crociera narrata Pet Day di Hornblower. Abbiamo raccolto decine di migliaia di asciugamani e coperte da donare all'HWAC per riempire i loro magazzini di asciugamani per il bagno e coperte per tenere gli animali domestici al caldo nelle loro cucce".

Rebecca ha riflettuto su alcuni ricordi interessanti della crociera Pet Day nel corso degli anni: "Come molti eventi al primo anno, il primo Pet Day on the Bay è stato nel maggio 2000 ed è iniziato come un evento gratuito, parte di The Big Bay Days con il Porto di San Diego. Non solo i cani potevano navigare gratuitamente, ma anche le persone. Dopo qualche anno e con una folla troppo grande da gestire, abbiamo iniziato a far pagare i biglietti. Nei primi anni dell'evento, Frosty Paws, azienda produttrice di dolciumi per cani, era uno sponsor e portava un freezer pieno di gelato per cani. Tutti i cani ne hanno avuto un assaggio e io ne avevo ancora così tanto che ho potuto portare gli avanzi alla San Diego Humane Society su Gaines Street. Era una giornata calda e i volontari hanno detto che quel giorno ogni cane avrebbe ricevuto un premio".

Rebecca continua: "La cosa più interessante che ricordo di aver visto è che per due anni di seguito è stato portato a bordo un lupo domestico. Sì, era bello e amichevole e si è comportato meravigliosamente con gli altri cani durante la sua crociera di un'ora. Osserviamo i cani durante la fila per vedere come "vanno d'accordo" e se staranno bene sulla nave. Un cane in particolare sembrava piuttosto agitato in fila, così ho chiesto alla sua proprietaria: "Che cos'ha il tuo cane? Lei mi ha risposto: "Non c'è niente che non vada nel mio cane, è solo che odia i cani piccoli". Quel cane non ha potuto fare un giro con noi quel giorno".

L'evento si svolge ogni anno a maggio, ma l'anno scorso l'Hornblower's Pet Day on the Bay è entrato in conflitto con le battaglie dei cannoni al Museo Marittimo di San Diego. I cani non hanno gradito!

Oltre ad avere "sacchetti per cani a disposizione" per le mamme e i papà che possono portare via campioni di cibo sano, ad ogni evento allestiamo un'area per la "cacca" con tappeto erboso o verde per interni/esterni sul ponte esterno. Sembra che i cani sappiano che il colore verde significa "libero di fare pipì" e noi smaltiamo il tutto dopo le crociere per cani.

Ogni anno Chopper, il cane motociclista, partecipa al Pet Day on the Bay come "cane-ambasciatore" dell'evento. È un piccolo e simpatico Boston Terrier di proprietà di Mark Schaffer. Mark arriva sulla sua Harley con Chopper, il cane motociclista, in tenuta da moto e con la sua piccola moto telecomandata. Chopper è un grande successo e si mette pazientemente in posa con tutti.

Rebecca dice: "Chopper fa molto bene alla comunità di San Diego e siamo felici di avere lui e Mark qui ogni anno per sostenere l'evento e le adozioni di animali". Il lavoro di Chopper è portare sorrisi, gioia, amore e felicità a tutti. Fa la differenza nella vita, una "zampa" alla volta.

Ogni anno Darris Cooper, addestratore cinofilo e comportamentista di Petco, partecipa a tutte le crociere e dà ottimi consigli. Petco porta camion pieni di campioni di cani, dolcetti e giocattoli che i nostri ospiti portano via. Incontra Darris Cooper! Darris offre anche una gara di trucchi per cani durante la crociera Bow Wow Brunch!

"Amo aiutare gli animali orfani. Non credo nell'acquisto di animali dagli allevatori con tutti gli animali nei rifugi della California meridionale. Anch'io ho quattro cuccioli salvati. Sono stata una mamma affidataria di mamme gatte e gattini, ma dopo due cucciolate ora ho due gatti e sono considerata un doppio fallimento dell'affido, un titolo di cui sono piuttosto orgogliosa; continuerò ad aiutare in altri modi", ha confessato Rebecca.

Prossimo evento: Crociera Bow Wow Brunch, ogni ottobre. Si tratta di uno speciale brunch domenicale con buffet per cani, champagne a fiumi e ciotole per l'acqua. Poiché è in ottobre, ogni anno si tiene un concorso di costumi per cani con tre grandi premi. Abbiamo costumi davvero unici e proprietari di animali creativi che partecipano. È così divertente vedere i cani che fanno il brunch con i loro padroni. Vediamo gli stessi partecipanti anno dopo anno. Le persone apprezzano le crociere perché possono fare qualcosa di divertente sull'acqua con il loro migliore amico. L'offerta è limitata a una volta all'anno.

"Ho un grande rispetto per Hornblower per avermi permesso di creare questi eventi dedicati agli animali domestici", ha detto Rebecca. "Molte compagnie di navigazione non ammettono a bordo dei loro yacht cani diversi da quelli di servizio. Hornblower San Diego è pet friendly come la sua città portuale, San Diego". "San Diego incarna lo spirito rilassato e amichevole che definisce il meglio dello stile di vita della California meridionale".

Biglietti per il Pet Day: Il costo è di 24 dollari per gli adulti, 12 dollari per i bambini dai 4 ai 12 anni e 22 dollari per gli anziani e i militari. I bambini fino a tre anni sono gratuiti. Ogni passeggero adulto è invitato a salire a bordo con un cane. I cani devono essere tenuti al guinzaglio per tutta la durata della crociera. Per prenotare, visitare il sito http://hbdev.hornblower.com/port/overview/sd+petdayonbay

Si accettano prenotazioni per le crociere del 30 aprile per il Pet Day: Tre crociere di un'ora, con partenza alle 9:30, 11:15 e 13:00 dalla biglietteria Hornblower al 1800 N. Harbor Drive. L'imbarco inizia 30 minuti prima della partenza.

Rebecca Milkey lavora con Hornblower Cruises & Events da oltre 20 anni ed è il direttore del marketing per San Diego, Orange County e Los Angeles County.

L'Helen Woodward Animal Center crede che gli animali aiutino le persone e le persone aiutino gli animali attraverso la fiducia, l'amore incondizionato e il rispetto. Condividendo questa filosofia con gli altri, il Centro ispira e insegna, a livello locale e globale, l'importanza del legame animale-uomo. Per conoscere l'Helen Woodward Animal Center, le adozioni di animali, i servizi di pensione e i programmi, visitate il sito www.animalcenter.org. Oltre al ricavato della vendita dei biglietti, i passeggeri sono invitati a portare coperte e asciugamani, di cui c'è grande bisogno, per aiutare ulteriormente gli animali bisognosi dell'HWAC.

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