El 30 de abril, Hornblower Cruises & Events organizará su decimosexto "Día de las mascotas en la bahía" a beneficio del Helen Woodward Animal Center (HWAC), una organización local sin ánimo de lucro que proporciona cuidados y consuelo a animales huérfanos y heridos. Cada año, en el Día de las Mascotas, los perros son bienvenidos a bordo para disfrutar de un crucero por el puerto lleno de diversión con sus dueños. El evento también es patrocinado anualmente por Hornblower Cruises & Events, el Puerto de San Diego y Petco.

"El objetivo de este evento era reunir toallas y mantas y devolverlas a los refugios de animales de nuestra zona", dijo Rebecca Milkey, Directora de Marketing de Hornblower Cruises & Events en el sur de California. Continúa: "En los últimos 15 años, miles de personas y perros han navegado en el popular crucero narrado del Día de las Mascotas de Hornblower. Hemos reunido decenas de miles de toallas y mantas para donarlas a HWAC y llenar sus almacenes de toallas para el baño y mantas para mantener a las mascotas calientes en sus perreras."

Rebecca reflexionó sobre algunos recuerdos interesantes sobre el crucero del Día de las Mascotas a lo largo de los años: "Al igual que muchos eventos del primer año, el primer Día de las Mascotas en la Bahía fue en mayo de 2000 y comenzó como un evento gratuito, parte de The Big Bay Days con el Puerto de San Diego. No sólo los perros podían navegar gratis, sino que la gente también lo hacía. Al cabo de unos años y con una afluencia de público demasiado grande, empezamos a cobrar las entradas. En los primeros años del evento, Frosty Paws, fabricantes de golosinas para perros, fue patrocinador y trajo un congelador lleno de helados para perros. Todos los perros tuvieron una muestra y a mí me sobró tanto que pude llevar las sobras a la Sociedad Humanitaria de San Diego, en la calle Gaines. Era un día cálido y los voluntarios dijeron que todos los perros recibirían una golosina ese día".

Rebecca continúa: "Lo más interesante que recuerdo haber visto es que un lobo domesticado fue llevado a bordo dos años seguidos. Sí, era precioso y simpático y se comportó de maravilla con los demás perros en su crucero de una hora. Observamos a los perros mientras están en la fila para ver cómo se "llevan" y si estarán bien en el barco. Un perro en particular parecía bastante agitado en la fila, así que le pregunté a su dueña, ¿qué le pasa a su perro? Me dijo que no le pasaba nada, que odiaba a los perros pequeños. Ese perro no pudo dar un paseo con nosotros ese día".

El evento ha sido en mayo todos los años, sin embargo, el año pasado el Día de las Mascotas de Hornblower en la Bahía coincidió con las batallas de cañones en el Museo Marítimo de San Diego. A los perros NO les gustó.

Además de disponer de "bolsas para perros" para que las mamás y los papás se lleven muestras de golosinas saludables, siempre instalamos una zona de "caca" con césped o una alfombra verde de interior/exterior en la cubierta exterior de cada evento. Parece que los perros saben que el color verde significa "libertad para hacer pis" y nos deshacemos de todo después de los paseos caninos.

Cada año, Chopper, el perro motero, asiste al Día de las Mascotas en la Bahía como "perro-ambassa" del evento. Se trata de un simpático boston terrier propiedad de Mark Schaffer. Mark llega en su Harley con Chopper, el perro motero, vestido de moto y con su propia moto a control remoto. Chopper es un gran éxito y posa pacientemente con todo el mundo.

Rebecca dice," Chopper hace mucho bien en la comunidad de San Diego y estamos felices de tenerlo a él y a Mark aquí cada año para apoyar el evento y las adopciones de mascotas." El trabajo de Chopper es llevar sonrisas, alegría, amor y felicidad a todos. Marca la diferencia en la vida, una "pata" cada vez.

Cada año, Darris Cooper, entrenador de perros y conductista de animales de Petco, viaja en todos los cruceros y da grandes consejos. Petco trae camiones llenos de muestras de perros, golosinas y juguetes que nuestros huéspedes se llevan. ¡Conozca a Darris Cooper! ¡Darris también ofrece un concurso de trucos para perros en el Bow Wow Brunch Cruise!

"Me encanta ayudar a los animales huérfanos. No creo en la compra de mascotas de los criadores con todos los animales en los refugios alrededor del sur de California. Yo misma tengo cuatro animales rescatados. Fui madre de acogida de gatas y gatitos, pero después de dos camadas ahora tengo dos gatos y me consideran un doble fracaso de acogida", un título del que estoy algo orgullosa; seguiré ayudando de otras maneras", confesó Rebecca.

Próximo evento: El crucero Bow Wow Brunch es cada octubre. Se trata de un brunch especial de domingo con champán, un buffet para perros, champán gratuito y cuencos de agua. Como es en octubre, tenemos un concurso anual de disfraces para perros con tres grandes premios. Tenemos disfraces muy singulares y dueños de mascotas muy creativos que participan. Es muy divertido ver a los perros que toman el brunch con sus dueños. Vemos a los mismos asistentes año tras año. La gente disfruta de los cruceros porque puede hacer algo divertido en el agua con su mejor amigo. Sólo se ofrece una vez al año.

"Siento un gran respeto por Hornblower por permitirme crear estos eventos con mascotas", dijo Rebecca. "Muchas compañías de barcos no permiten la entrada de perros que no sean de servicio a bordo de sus yates. Hornblower San Diego admite mascotas como su ciudad portuaria, San Diego. "San Diego personifica el espíritu relajado y amistoso que define lo mejor del estilo de vida del sur de California".

Entradas para el Día de las Mascotas: El coste es de 24 $ para los adultos, 12 $ para los niños de 4 a 12 años y 22 $ para las personas mayores y los militares. Los niños de tres años o menos son gratis. Cada pasajero adulto puede embarcar con un perro. Los perros deben ir con correa durante todo el crucero. Para hacer reservas, visite http://hbdev.hornblower.com/port/overview/sd+petdayonbay

Ya se aceptan reservas para los cruceros del Día de las Mascotas del 30 de abril: Tres cruceros de una hora de duración, con salida a las 9:30, 11:15 y 13:00 horas desde la taquilla de Hornblower en 1800 N. Harbor Drive. El embarque comienza 30 minutos antes de la salida.

Rebecca Milkey lleva más de 20 años en Hornblower Cruises & Events y es la directora de marketing para San Diego, el condado de Orange y el de Los Ángeles.

El Helen Woodward Animal Center cree que los animales ayudan a las personas y las personas ayudan a los animales mediante la confianza, el amor incondicional y el respeto. Compartiendo esta filosofía con los demás, el Centro inspira y enseña, a nivel local y mundial, la importancia del vínculo animal-humano. Para conocer el Helen Woodward Animal Center y sus adopciones de animales, servicios de alojamiento y programas, visite www.animalcenter.org. Además de la recaudación de la venta de entradas, se pide a los pasajeros que traigan mantas y toallas que tanto se necesitan para ayudar a los animales necesitados del HWAC.

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