Le 30 avril, Hornblower Cruises & Events organisera sa 16e journée annuelle "Pet Day on the Bay" au profit du Helen Woodward Animal Center (HWAC), un organisme local à but non lucratif qui apporte soins et réconfort aux animaux orphelins et blessés. Chaque année, à l'occasion de cette journée, les chiens sont accueillis à bord pour profiter d'une croisière portuaire amusante avec leurs maîtres. Cet événement est également parrainé chaque année par Hornblower Cruises & Events, le port de San Diego et Petco.

"Le but de cet événement était de collecter des serviettes et des couvertures et de les remettre aux refuges pour animaux de notre région", a déclaré Rebecca Milkey, directrice du marketing de Hornblower Cruises & Events en Californie du Sud. Elle poursuit : "Au cours des 15 dernières années, des milliers de personnes et de chiens ont participé à la populaire croisière commentée Pet Day de Hornblower. Nous avons rassemblé des dizaines de milliers de serviettes et de couvertures pour en faire don au HWAC et remplir leurs espaces de stockage de serviettes pour les bains et de couvertures pour garder les animaux de compagnie au chaud dans leurs chenils."

Rebecca a évoqué quelques souvenirs intéressants de la croisière Pet Day au fil des ans : "Comme beaucoup d'événements de la première année, le premier Pet Day on the Bay a eu lieu en mai 2000 et a commencé comme un événement gratuit, dans le cadre des Big Bay Days avec le port de San Diego. Non seulement les chiens pouvaient naviguer gratuitement, mais les gens le faisaient aussi. Après quelques années et des foules trop importantes à gérer, nous avons commencé à faire payer les billets. Au cours des premières années de l'événement, Frosty Paws, fabricant de friandises pour chiens, était un sponsor et a apporté un congélateur rempli de glaces pour chiens. Tous les chiens ont eu droit à un échantillon et il m'en restait tellement que j'ai pu conduire les restes à la San Diego Humane Society, sur Gaines Street. Il faisait chaud et les bénévoles ont dit que chaque chien aurait une friandise ce jour-là."

Rebecca poursuit : "La chose la plus intéressante que je me rappelle avoir vue est qu'un loup domestiqué a été amené à bord deux années de suite. Oui, il était beau et amical et se comportait merveilleusement bien avec les autres chiens pendant sa croisière d'une heure. Nous observons les chiens pendant qu'ils font la queue pour voir comment ils "s'entendent" et s'ils seront bien sur le bateau. Un chien en particulier semblait assez agité dans la file d'attente et j'ai demandé à sa propriétaire ce qui se passait avec son chien. Elle m'a répondu : "Tout va bien avec mon chien, il déteste juste les petits chiens ! Ce chien n'a pas pu faire un tour avec nous ce jour-là".

L'événement a lieu chaque année au mois de mai, mais l'année dernière, la journée des animaux de compagnie de Hornblower sur la baie a coïncidé avec les batailles de canons du musée maritime de San Diego. Les chiens n'ont PAS apprécié !

En plus d'avoir des "doggy bags" à disposition pour que les mamans et les papas puissent emporter des échantillons de friandises saines, nous installons toujours une zone "caca deck" avec du gazon ou un tapis vert intérieur/extérieur sur la terrasse extérieure à chaque événement. Les chiens semblent savoir que la couleur verte signifie "libre de faire pipi" et nous éliminons le tout après les croisières canines.

Chaque année, Chopper le chien motard participe à la Journée des animaux de compagnie sur la baie en tant que "chien ambassadeur" de l'événement. C'est un mignon petit Boston terrier appartenant à Mark Schaffer. Mark arrive sur sa Harley avec Chopper, le chien motard, en tenue de motard et avec sa propre petite moto télécommandée. Chopper a beaucoup de succès et pose patiemment avec tout le monde.

Rebecca déclare : " Chopper fait beaucoup de bien dans la communauté de San Diego et nous sommes heureux de les avoir, lui et Mark, ici chaque année pour soutenir l'événement et les adoptions d'animaux. " Le travail de Chopper est d'apporter sourires, joie, amour et bonheur à tous. Il fait une différence dans la vie, une "patte" à la fois.

Chaque année, Darris Cooper, dresseur de chiens et comportementaliste animalier de Petco, participe à toutes les croisières et donne d'excellents conseils. Petco apporte des camions remplis d'échantillons de chiens, de friandises et de jouets que nos invités emportent. Voici Darris Cooper ! Darris propose également un concours de tours de chiens lors de la croisière brunch Bow Wow !

"J'adore aider les animaux orphelins. Je ne crois pas qu'il faille acheter des animaux de compagnie à des éleveurs, vu tous les animaux qui se trouvent dans les refuges du sud de la Californie. J'ai moi-même quatre sauvetages. J'ai été mère d'accueil pour des chattes et des chatons, mais après deux portées, j'ai maintenant deux chats et je suis considérée comme un double échec d'accueil, un titre dont je suis assez fière ; je vais continuer à aider d'autres manières", a avoué Rebecca.

Prochain événement : La croisière Bow Wow Brunch a lieu chaque année en octobre. Il s'agit d'un brunch spécial au champagne le dimanche avec un buffet pour chiens, du champagne à volonté et des bols d'eau. Comme c'est en octobre, nous organisons un concours annuel de costumes de chiens avec trois grands prix. Nous avons des costumes très originaux et des propriétaires d'animaux créatifs qui participent. C'est tellement amusant de voir les chiens prendre le brunch avec leurs maîtres. Nous voyons les mêmes participants d'année en année. Les gens apprécient les croisières car ils peuvent faire quelque chose d'amusant sur l'eau avec leur meilleur ami. Une fois par an, c'est tout ce qui est proposé.

"J'ai beaucoup de respect pour Hornblower qui m'a permis de créer ces événements pour animaux de compagnie", a déclaré Rebecca. "De nombreuses compagnies de bateaux n'autorisent pas les chiens autres que les chiens d'assistance à bord de leurs yachts. Hornblower San Diego est aussi accueillant pour les animaux que sa ville portuaire San Diego. "San Diego incarne l'esprit détendu et amical qui définit le meilleur du style de vie de la Californie du Sud."

Billets pour la journée des animaux : Le prix est de 24 $ pour les adultes, 12 $ pour les enfants de 4 à 12 ans et 22 $ pour les personnes âgées et les militaires. Les enfants de trois ans et moins sont gratuits. Chaque passager adulte est invité à embarquer avec un chien. Les chiens doivent être tenus en laisse pendant toute la durée de la croisière. Pour réserver, rendez-vous sur http://hbdev.hornblower.com/port/overview/sd+petdayonbay

Les réservations sont maintenant acceptées pour les croisières du jour des animaux domestiques du 30 avril : Trois croisières d'une heure, avec départ à 9h30, 11h15 et 13h00 de la billetterie de Hornblower au 1800 N. Harbor Drive. L'embarquement commence 30 minutes avant le départ.

Rebecca Milkey travaille pour Hornblower Cruises & Events depuis plus de 20 ans. Elle est directrice du marketing pour les comtés de San Diego, Orange et Los Angeles.

Le Helen Woodward Animal Center est convaincu que les animaux aident les gens et que les gens aident les animaux grâce à la confiance, l'amour inconditionnel et le respect. En partageant cette philosophie avec d'autres, le centre inspire et enseigne, localement et mondialement, l'importance du lien animal-humain. Pour en savoir plus sur le Helen Woodward Animal Center et ses services d'adoption d'animaux, de pension et ses programmes, visitez le site www.animalcenter.org. En plus des recettes de la vente des billets, les passagers sont invités à apporter des couvertures et des serviettes qui font cruellement défaut pour aider les animaux du HWAC dans le besoin.

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