Alors que San Francisco est une ville vibrante et excitante, sa propre ville Chinatown est "le plus ancien quartier chinois d'Amérique du Nord". C'est aussi le plus grand en dehors de l'Asie, un lieu où les touristes du monde entier affluent quotidiennement.

 

Nous avons célébré le mois du patrimoine des Américains d'origine asiatique et des insulaires du Pacifique en mai dernier, c'est donc le moment idéal pour visiter le quartier chinois de San Francisco. Il y a tellement d'histoire dans cette partie de San Francisco et tellement de choses à faire que les visiteurs ont besoin de plus d'une journée pour l'explorer.

 

Histoire du quartier chinois de San Francisco

Le site premiers immigrants chinois à San Francisco sont arrivés en 1848. Il s'agissait de deux hommes et d'une femme arrivés par l'Eagle, un brick américain.

Principalement originaires des régions chinoises de Taishan et de Zhongshan, les immigrants de San Francisco sont venus et ont travailler dans les mines pendant la ruée vers l'or californienne.

Puis en 1853la première église asiatique en Amérique du Nord était l'église presbytérienne de Chinatown. "L'école chinoise" a été créée en 1859. "Les enfants chinois étaient assignés à cette école 'uniquement chinoise'. Ils n'étaient pas autorisés à fréquenter les autres écoles publiques de San Francisco."

Après de nombreuses lois malheureuses et discriminatoires contre la population chinoise de San Francisco, il y a eu quelques moments positifsbien qu'ils aient mis du temps à se concrétiser. Parmi les choses qui ont changé la vie, citons la création de la Chambre de commerce chinoise en 1908 et du Chinatown YMCA, qui a été créé en 1911.

C'était la Loi sur l'immigration et la naturalisation de 1965 qui a véritablement contribué à changer les choses pour les Chinois. Elle "a encore assoupli les restrictions à l'immigration et a favorisé une nouvelle vague d'immigration qui a suivi la fermeture d'Ellis Island en 1954. Pour de nombreux Chinois et autres Asiatiques, cela représentait une nouvelle opportunité d'échapper à l'oppression politique dans leur pays, et a renforcé la population des quartiers chinois à travers les États-Unis."

L'élection du maire Edwin Lee, qui a été désigné en 2011 comme le tout premier maire sinoaméricain de San Francisco, est une avancée majeure pour la communauté.

 

Le quartier chinois de San Francisco d'aujourd'hui 

"Le quartier chinois d'aujourd'hui est un quartier unique défini par ses habitants, ses institutions et son histoire - une histoire d'accueil, de rejet et d'acceptation". Le quartier chinois de San Francisco englobe 30 pâtés de maisons qui commence à l'intersection des rues Grant et Bush. C'est là que vous trouverez le Dragon Gate, à l'entrée du quartier.

Chinatown features Chinese-style buildings and narrow streets. It’s one of San Francisco’s neighborhoods that make the city uniquely its own.  

 

 

Les meilleures choses à faire à Chinatown

Pendant que vous êtes à Chinatown, allez voir China Live. Il s'agit d'un marché qui met en valeur la nourriture, les boissons et l'artisanat. Un restaurant et un bar de style marché se trouvent au premier étage, ainsi qu'un café-thé et un espace commercial.

Pour un thé étonnant, essayez Red Blossom Tea Companyqui a été fondée en 1985. Cette entreprise familiale propose des thés et des articles pour le thé de haute qualité. Avec plus de 100 thés, vous pourrez compter sur un personnel compétent pour vous aider à choisir les thés qui correspondent à votre style de vie.

Si vous continuez à marcher, vous découvrirez de plus en plus le charme de cette partie la plus diverse et la plus séduisante de San Francisco. Il y a de fortes chances pour que vous ne vouliez jamais partir.

Bien sûr, si vous êtes dans le quartier chinois, vous aurez envie de découvrir les fortune cookies, alors visitez la Golden Gate Fortune Cookie Factory. Cet endroit fabrique des fortune cookies faits main depuis 1962. Ils sont fabriqués à partir de rien et à la main, et vous pouvez les voir se faire fabriquer sous vos yeux. Plus de 10 000 fortune cookies sont fabriqués en une journée, certains avec des saveurs et des garnitures uniques.

 

Les rues de Chinatown et son architecture

Il y a tellement de choses à voir juste en marchant dans les rues de Chinatown. Si vous commencez à Dragon Gate sur Grant Avenue, vous pouvez ensuite descendre la rue. Vous trouverez de petites boutiques, beaucoup de gens du coin, et une foule d'autres choses à faire en tant que touriste dans cette partie colorée de la ville.

Flânez jusqu'à la plus grande église bouddhiste des États-Unis, L'église universelle de Bouddha. Construite en 1961, elle "s'élève sur cinq étages et est un symbole de liberté et de dévotion religieuses". Les visiteurs voudront découvrir la chapelle en bambou et le jardin sur le toit.

Ancienne cathédrale Sainte-Marie + Mission chinoise a été construite par des ouvriers chinois et est la plus ancienne cathédrale de Californie. Elle a été utilisée de 1854 à 1891. Elle est ensuite devenue une cathédrale plus grande, puis une église paroissiale. L'église a résisté au tremblement de terre de 1906. Rénovée en 1909, elle a été classée monument historique officiel de Californie.

 

Get a Taste of Chinatown 

Experience Chinatown with a local expert guide who will weave you through the most vibrant streets and lesser-known sites, such as the Tin How Temple and a traditional Eastern pharmacy. Additionally, you’ll stop at the legendary Golden Gate Fortune Cookie Factory to learn the art of fortune cookie making (and sample some of the cookies).

This City Experiences tour also includes an hour-long Bay cruise to the Golden Gate Bridge and around Alcatraz Island, as well as a fun San Francisco cable car ride, with stops at Fisherman’s Wharf, North Beach and of course, the bazaars of Chinatown.

Une fois que vous aurez visité le quartier chinois de San Francisco et que vous vous serez fait une idée de la cuisine, des magasins et de la culture locale, vous aurez envie de rester plus longtemps et vous vous fixerez comme priorité de revenir après votre départ.