Aunque San Francisco es una ciudad vibrante y emocionante, su Chinatown es "el barrio chino más antiguo de Norteamérica". También es el más grande fuera de Asia, un lugar al que acuden diariamente turistas de todo el mundo.

 

Celebramos el Mes de la Herencia Asiática y de las Islas del Pacífico este mes de mayo, así que ahora es el momento perfecto para visitar el barrio chino de San Francisco. Hay tanta historia en esta parte de San Francisco y tantas cosas que hacer que los visitantes necesitan más de un día para explorarla.

 

Historia de Chinatown en San Francisco

El primeros inmigrantes chinos a San Francisco llegaron en 1848. Eran dos hombres y una mujer que llegaron en el Eagle, un bergantín estadounidense.

Procedentes en su mayoría de las regiones chinas de Taishan y Zhongshan, los inmigrantes de San Francisco llegaron y trabajaron en las minas durante la fiebre del oro de California.

En 1853la primera iglesia asiática en Norteamérica fue la Iglesia Presbiteriana de Chinatown. En 1859 se creó la "Escuela China". "Los niños chinos fueron asignados a esta escuela 'sólo para chinos'. No se les permitía entrar en ninguna otra escuela pública de San Francisco".

Después de muchas leyes desafortunadas y discriminatorias contra la población china de San Francisco, hubo algunos momentos positivosaunque tardaron mucho tiempo en llegar a buen puerto. Algunas cosas que cambiaron la vida fueron la formación de la Cámara de Comercio China en 1908 y la YMCA de Chinatown, que se estableció en 1911.

Fue la Ley de Inmigración y Naturalización de 1965 la que realmente ayudó a cambiar las cosas para los chinos. Esta ley "flexibilizó aún más las restricciones a la inmigración y fomentó otra ola de inmigración que siguió al cierre de Ellis Island en 1954. Para muchos chinos y otros asiáticos, esto supuso una nueva oportunidad para escapar de la opresión política en su país, y reforzó aún más la población de los barrios chinos en todo Estados Unidos".

Avancemos rápidamente hasta los principales pasos positivos para la comunidad, que incluyen la elección del alcalde Edwin Lee, que en 2011 fue nombrado el primer alcalde chino-americano de la historia en San Francisco.

 

El actual barrio de Chinatown de San Francisco 

"El Chinatown de hoy es un barrio único definido por su gente, sus instituciones y su historia: una historia de acogida, rechazo y aceptación". Chinatown en San Francisco abarca 30 manzanas de la ciudad comenzando en la intersección de las calles Grant y Bush. Es aquí donde se encuentra la Puerta del Dragón, a la entrada del barrio.

Chinatown features Chinese-style buildings and narrow streets. It’s one of San Francisco’s neighborhoods that make the city uniquely its own.  

 

 

Las principales actividades de Chinatown

Mientras esté en Chinatown, visite China en vivo. Se trata de un mercado que destaca la comida, la bebida y la artesanía. En la primera planta hay un restaurante y un bar al estilo de un mercado, además de una cafetería con té y un espacio comercial.

Para un té increíble, pruebe Red Blossom Tea Companyfundada en 1985. Esta empresa familiar ofrece tés y artículos de té de alta calidad. Con más de 100 tés, dispondrá de un personal experto que le ayudará a elegir los tés que se adapten a su estilo de vida.

Si sigue caminando, continuará descubriendo más del encanto de esta parte tan diversa y atractiva de San Francisco. Lo más probable es que no quiera marcharse nunca.

Por supuesto, si estás en Chinatown, querrás descubrir las galletas de la fortuna, así que visita la Fábrica de galletas de la fortuna del Golden Gate. Este lugar lleva fabricando galletas de la fortuna hechas a mano desde 1962. Se hacen desde cero y a mano, y puede visitarlo para ver cómo se hacen delante de sus ojos. Se hacen más de 10.000 galletas de la fortuna en un día, algunas con sabores y aderezos únicos.

 

Las calles de Chinatown y su arquitectura

Hay tantas cosas que ver simplemente caminar por las calles de Chinatown. Si empiezas en la Puerta del Dragón, en la avenida Grant, puedes ir bajando por la calle. Encontrarás pequeñas tiendas, mucha gente local y un sinfín de cosas que hacer como turista en esta colorida parte de la ciudad.

Pasee por la mayor iglesia budista de Estados Unidos, la Iglesia Universal de Buda. Construida en 1961, "tiene cinco pisos de altura y es un símbolo de libertad y devoción religiosa". Los visitantes querrán ver la capilla de bambú y el jardín de la azotea.

La antigua catedral de Santa María + Misión China fue construida por obreros chinos y es la catedral más antigua de California. Estuvo en uso desde 1854 hasta 1891. Luego se convirtió en una catedral más grande y después en una iglesia parroquial. La iglesia resistió el terremoto de 1906. Renovada en 1909, fue designada monumento histórico oficial registrado en California.

 

Get a Taste of Chinatown 

Experience Chinatown with a local expert guide who will weave you through the most vibrant streets and lesser-known sites, such as the Tin How Temple and a traditional Eastern pharmacy. Additionally, you’ll stop at the legendary Golden Gate Fortune Cookie Factory to learn the art of fortune cookie making (and sample some of the cookies).

This City Experiences tour also includes an hour-long Bay cruise to the Golden Gate Bridge and around Alcatraz Island, as well as a fun San Francisco cable car ride, with stops at Fisherman’s Wharf, North Beach and of course, the bazaars of Chinatown.

Una vez que visite el Barrio Chino de San Francisco y conozca la comida, las tiendas y la cultura locales, querrá quedarse más tiempo y tendrá como prioridad volver cuando se vaya.