Londres est mondialement connue pour son architecture magnifique et historique, son atmosphère typiquement britannique et son patchwork d'arrondissements uniques. Que vous exploriez ses rues à pied, à bord d'un bus rouge à toit ouvert, ou que vous découvriez sa pléthore de points de vue lors d'une excitante croisière sur la Tamise, il existe de véritables joyaux à ne pas manquer. Avec City Cruises, nous vous emmenons en voyage de découverte - nous avons une vue différente et elle ne demande qu'à être explorée !

Des chefs-d'œuvre duXVIIe siècle aux icônes architecturales illustres, la capitale du Royaume-Uni possède certains des ponts les plus étonnants et les plus brillants au monde, qui attendent tous d'être explorés et découverts. Dans cet article, nous découvrons certains des points d'eau les plus célèbres de Londres et nous plongeons dans les archives pour découvrir les secrets cachés et les histoires inédites des meilleurs ponts de Londres. Qui est prêt à remonter le temps ?

Il n'y a pas de meilleure façon d'explorer ces points de repère historiques et visuellement brillants que sur le fleuve et juillet 2019 a vu la première mise en marche d'Illuminated River, une ambitieuse commande d'art public transformant les ponts centraux de la capitale. Chaque nuit, nos clients peuvent voir les quatre premiers ponts illuminés - Cannon Street, London, Southwark et Millennium Bridge - et d'ici l'automne 2020, les ponts de Blackfriars Road Bridge à Lambeth seront également illuminés le long du fleuve. C'est depuis le fleuve que l'on a la meilleure vue sur les illuminations, car lors d'une croisière touristique ou d'un dîner en bateau, vous verrez tous les aspects de cette œuvre d'art saisissante.

Illuminated Rivers décrit le projet comme une collaboration unique du talent londonien : "La réalisation du projet a impliqué une collaboration unique du talent créatif londonien, des organismes statutaires et des communautés locales et laissera un héritage durable pour la capitale sous la forme d'une œuvre d'art publique dynamique, recentrant et célébrant les ponts de la Tamise en tant que points de repère sociaux, historiques et architecturaux".

Découvrons un peu plus les ponts qui font partie de ce projet et comment ces magnifiques structures sont devenues les célèbres icônes qui relient le nord et le sud de Londres tels que nous les voyons aujourd'hui, ainsi que certains de nos endroits préférés le long du fleuve.

 

Pont de Westminster

Construit : Entre 1739 et 1750

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Le pont de Westminster, dont la vue a été rendue célèbre par sa propriété sœur, les Chambres du Parlement, relie Westminster à l'ouest à Lambeth à l'est de l'eau. Connu pour être l'un des plus anciens ponts de la ville, il est également connu des habitants pour être l'un des plus fréquentés. Il a été construit pour tenter de décongestionner l'ouest et le sud de la ville et pour s'adapter à l'utilisation croissante des wagons de marchandises et de passagers lors de l'essor des transports à l'époque victorienne.

Aujourd'hui pont pour véhicules et piétons, il est emprunté par des millions de visiteurs chaque année et relie entre eux deux des symboles les plus emblématiques de la ville : Big Ben et le London Eye. Remodelé en 1862, le pont actuel qui traverse la rivière a été conçu par Thomas Page et bénéficie d'un sceau royal d'approbation. Outre sa magnifique couleur verte qui imite celle des sièges de la Chambre des communes, il arbore les armoiries de la reine Victoria et du prince Albert sur l'un de ses nombreux grands piliers de pierre. Depuis son ouverture, le pont a revêtu un certain nombre de façades. Au18e siècle, il servait d'endroit pour les vagabonds et les agresseurs et au17e siècle, il est devenu l'un des sites les plus peints de Londres. Le pont est désormais classé Grade II, ce qui protège sa structure et sa position dans la ville.

Une promenade le long du pont de Westminster vous offrira des vues magnifiques de Big Ben et des Chambres du Parlement avec le London Eye et le Sea Life London Aquarium à l'est et en aval vers le centre-ville, un véritable paradis pour les amateurs de photographie, vous ne trouverez pas de meilleure vue de la ville qu'au milieu de ce pont. Si vous êtes chanceux, vous pourrez même tomber sur un ou deux artistes de rue. L'automne 2020 verra également le début des travaux de l'installation Illuminated River, qui inclura cet impressionnant pont.

Pont de Waterloo

Construit : Première construction en 1817, reconstruite en 1945

 

Il n'est pas aussi esthétique que le pont de Westminster (nous n'avons pas de préjugés), mais son histoire est tout aussi impressionnante. Le Waterloo Bridge a été construit en 1817 et son nom rappelle la victoire de la bataille de Waterloo deux ans plus tôt, en 1815. Il était également connu pour être le plus long pont de Londres. En raison de son nom courageux, la gare locale et le quartier environnant ont également été nommés Waterloo et restent à ce jour des éléments fondamentaux de la ville. Au tournant du siècle, l'utilisation de véhicules motorisés lourds s'est accrue et la sécurité du pont est devenue incertaine. Il s'en est suivi une bataille politique de 10 ans pour remodeler le pont afin de l'adapter aux voitures et aux véhicules motorisés.

Presque nommé Strand Bridge avant que le mot "Waterloo" ne soit accepté par une loi du Parlement, le vieux pont a été remodelé et reconstruit en 1945, pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a notamment été surnommé "The Ladies Bridge" (le pont des dames) après sa reconstruction en 1945, en raison du grand nombre de femmes qui ont participé à la construction pendant que les hommes étaient partis à la guerre. Commencée en 1939, la construction du nouveau pont a été lente et régulière, en raison du manque de force humaine et des installations offertes à ceux qui le construisaient.

Depuis sa rénovation, le pont est apparu à la télévision et au cinéma dans des émissions comme Sherlock et Alfie et est devenu un aimant pour ceux qui veulent se rendre dans les quartiers prestigieux de Covent Garden au nord et du Southbank Centre au sud. Pour ceux qui prévoient de visiter la ville en 2020, attendez-vous à voir la lueur lointaine du projet "Illuminated River" lorsqu'il s'emparera du pont de Waterloo pour s'achever à l'automne.

Pont de Blackfriars

Construit : Première construction en 1769, reconstruite en 1869

 

Situé entre son pont jumeau, le Blackfriars Railway Bridge, et le Waterloo Bridge, le Blackfriars Bridge est un pont routier et piétonnier classé Grade II au cœur de Londres. Construit en 1769, sa structure est l'une des plus anciennes de la ville et sa construction a pris environ 9 ans. Nommé d'après un prieuré dominicain qui se trouvait autrefois à proximité, son nom a été changé plusieurs fois avant d'aboutir au nom que nous entendons aujourd'hui.

Il est surtout connu pour les sculptures en pierre élaborées qui bordent les colonnes sur lesquelles il repose, représentant des oiseaux et des animaux marins, ainsi que pour la statue de la reine Victoria, située sur le côté nord du pont, qui se trouve au même endroit depuis qu'elle a inauguré le nouveau pont en 1869.

Il est souvent considéré comme l'un des plus beaux ponts de Londres en raison de ses couleurs rouge et crème, de ses arches soigneusement sculptées et de ses grandes et imposantes colonnes. Il côtoie le pont ferroviaire adjacent et les vestiges de l'ancien pont Blackfriars, repérables aux colonnes qui reposent encore aujourd'hui dans la rivière. Une promenade le long (ou une croisière sous) de cet impressionnant pont vous donnera une idée de l'échelle et un aperçu de la véritable beauté de ce chef-d'œuvre architectural.

Le pont ferroviaire fera partie du prochain projet "Illuminated Bridges", alors gardez les yeux ouverts lors de votre prochaine croisière fluviale pour voir l'évolution de sa transformation. Les illuminations du pont s'annoncent colorées et créatives : "L'œuvre d'art de la rivière illuminée pour le pont de Blackfriars utilisera un schéma de couleurs qui complète étroitement le pont ferroviaire adjacent de Blackfriars et les supports de piliers rouges qui subsistent du pont ferroviaire original de Blackfriars."

Pont du Millénaire

Construit : 2000

Millennium Bridge Londres, Royaume-UniNommé d'après l'année de sa construction, au tournant du millénaire, le Millennium Bridge est le pont le plus jeune de cet article, mais aussi l'un des plus remarquables. Construit en 2000 à la suite d'un concours organisé par le conseil de Southwark pour commander un nouveau pont, la proposition a repoussé toutes les limites de la conception technique et constitue aujourd'hui un véritable point de repère dans la ville.
Inauguré par la reine Elizabeth II le 10th En juin 2000, le pont a dû être fermé deux jours plus tard, pour finalement rouvrir le 27 février 2002, soit deux ans plus tard. Son emplacement a été choisi en raison de sa proximité avec un certain nombre des lieux les plus fréquentés de la ville, sans oublier la vue magnifique sur la cathédrale de Saint-Paul que l'on peut voir en descendant la passerelle. La Tate Modern se trouve sur la rive sud de la rivière, ainsi que le centre historique de la ville. Théâtre du Globequi se dresse fièrement au bord de l'eau.

Ce que beaucoup de gens ne savent pas, c'est que le pont abrite plus de 400 œuvres d'art ! Ces minuscules œuvres d'art ont été conçues et réalisées par l'homme au chewing-gum, également connu sous le nom de Ben Wilson. De minuscules scènes, formes et figures sont peintes sur des morceaux de chewing-gum, ce qui donne au sol de ce pont un air de patchwork.
Nous avons parlé à Stu, un blogueur londonien qui aime explorer les trésors architecturaux de Londres, il nous en a dit un peu plus sur le Millennium Bridge : "Pour moi, Londres est la plus grande ville du monde, elle allie parfaitement l'ancien et le nouveau, et a quelque chose de pittoresque où que vous regardiez - que ce soit ses monuments, ses parcs ou ses ponts, vous n'êtes jamais trop loin de quelque chose d'étonnant à explorer ! L'un de mes ponts préférés à Londres est le plus récent, le Millennium Bridge ! Inauguré en juin 2000, saviez-vous que c'était le premier pont construit sur la Tamise depuis plus de 100 ans ?

"Un aspect unique du pont du millénaire est qu'il a été inauguré deux fois, en 2000 et en 2002. Le jour de son ouverture, 80 000 personnes l'ont traversé et 2 000 y sont montées en même temps. Cependant, dans la partie sud et centrale du pont, les gens ont senti qu'il oscillait, ce qui l'a fait fermer et lui a valu le surnom de "pont bancal". Le pont n'a duré que deux jours et ce n'est qu'en février 2002 qu'il a été rouvert au public !"

Cet été, rendez-vous au Millennium Bridge pour découvrir le nouveau pont illuminé dans le cadre du projet en cours organisé par Illuminated River. Le Millennium Bridge est l'un des quatre ponts à être équipé de son nouvel éclairage et il est encore plus beau dans la nuit noire.

Pont de Southwark

Construit : Première construction en 1819, reconstruite en 1921

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Connu à l'origine sous le nom de Queen Street Bridge, le pont de Southwark a été construit en 1819 pour soutenir le flux de trafic devant se rendre dans le sud de la ville. Le pont original a été conçu par John Rennie et a été construit en fonte et soutenu par trois grands piliers fixés dans la rivière. Le premier pont a été démoli pendant la première guerre mondiale en raison de l'étroitesse de la route qui devait être élargie en raison de l'utilisation croissante des véhicules à moteur.

Le pont tel que nous le voyons aujourd'hui a été construit en 1912 mais n'a été ouvert au public qu'après la guerre, en 1921. En raison de son importance historique dans la ville, le nouveau pont a été classé Grade II en 1995. En longeant le pont de Southwark, au sud, vous trouverez le site original du Globe de Shakespeare, au nord, la célèbre pierre de Londres. Du côté sud, vous trouverez une courte promenade vers le Shard et Borough Market. Le pont de Southwark est un autre des ponts qui a vu l'habillage de ses nouvelles lumières cette année dans le cadre de la partie été 2019 du projet Illuminated.

"S'inspirant des palettes de couleurs des maîtres impressionnistes, l'illumination du pont reprendra, avec un peu plus de saturation, les couleurs utilisées sur le pont de Cannon Street." Rapports sur la rivière illuminée.

Pont ferroviaire de Cannon Street

Construit : Entre 1863 et 1866

Chemin reliant la gare de Cannon Street à l'étendue de Londres qui se trouve au-delà, le pont ferroviaire de Cannon Street appartient à la National Rail et est un centre d'activité depuis son ouverture en 1866. Située entre Southwark Bridge et London Bridge, la structure originale a été conçue par Sir John Hawkshaw et n'a rien à voir avec les armes, comme son nom peut le suggérer. Elle doit son nom au motdu XVIIe siècle"candelwrichstrete", qui se traduit aujourd'hui par "rue des fabricants de bougies".

Depuis sa rénovation en 1982, bon nombre de ses anciens éléments décoratifs ont été retirés et remplacés par des piliers en fonte, mais deux tours en briques du pont d'origine sont toujours visibles au bord du fleuve. Si vous prévoyez de sauter dans une croisière fluviale urbaine, ne manquez pas de guetter ce vaste pont et ses toutes nouvelles illuminations ajoutées à la structure récemment à l'été 2019, une véritable marque dans les livres d'histoire.

Illuminated River décrit ses nouveaux aménagements comme une célébration du caractère du pont : "Cannon Street Bridge, bien qu'étant l'un des plus anciens ponts de la Tamise, n'a jamais été éclairé auparavant. L'œuvre de Villareal célébrera le caractère utilitaire souvent négligé du pont et ses colonnes doriques monumentales, avec de subtiles couleurs cinétiques reflétant le mouvement des trains qui passent au-dessus."

Pont de Londres

Construit : 1973

À ne pas confondre avec le Tower Bridge, London Bridge est l'un des plus anciens ponts de Londres, la structure se trouvant sur le site depuis la période romaine. Il y a eu un certain nombre de façades différentes, mais le pont actuel a été achevé en 1973, le pont précédent ayant été démantelé après 600 ans de service.

Le London Bridge a été le théâtre de nombreux faits divers et scandales au fil des ans, les têtes des traîtres à la couronne ayant été plantées le long de ses murs pendant la période Tudor, et il a été le sujet de nombreuses comptines au fil des ans. En 1722, le pont précédent étant devenu trop encombré, une règle de "maintien de la gauche" a été mise en place, qui est ensuite devenue le modèle commun pour les routes de tout le Royaume-Uni. Si vous voulez voir le pont prendre un aspect moins formel, descendez la rivière pendant la promenade annuelle des moutons. Organisée par la ville de Londres chaque automne, la circulation s'arrête et des centaines de moutons sont conduits par des Freemen sur le pont, une pratique qui remonte aux années 1200.

Le London Bridge est une autre des installations estivales du projet "Rivière illuminée" et les croisiéristes peuvent déjà le voir dans toute sa splendeur. Une subtile teinte de roses et d'oranges est visible lorsque vous passez sous ses impressionnants piliers de béton.

Tower Bridge

Construit : Entre 1886 et 1894

Tower Bridge de Londres en plein jour.Bien sûr, nous avons gardé le meilleur pour la fin. L'un des monuments les plus emblématiques de Londres et l'un des meilleurs ponts de construction victorienne au monde. Un vrai rêve d'architecte, Tower Bridge est visité par des millions de personnes chaque année qui cherchent à avoir un aperçu de la magnifique architecture qui rend ce pont si fascinant. Construit entre 1886 et 1894, Tower Bridge est l'un des rares ponts suspendus d'origine qui subsistent dans la ville. Il s'ouvre aux bateaux de passage plus de 1000 fois par an et met 61 secondes pour lever complètement ses bras.

De nombreuses personnes visitant le pont ne savent peut-être pas que le trafic maritime est prioritaire sur le trafic routier, de sorte qu'une promenade sur le fleuve peut prendre un peu plus de temps que d'habitude. Les piétons utilisaient auparavant les passerelles surélevées au-dessus des bras de levage pour éviter tout retard jusqu'à leur fermeture en 1910 en raison d'un manque d'utilisation, mais les visiteurs du pont peuvent aujourd'hui découvrir ces passerelles en plein air d'une manière totalement différente.

 

"Votre expérience commencera à l'intérieur du pont lui-même et c'est la manière la plus excitante d'explorer le pont le plus célèbre du monde, des nouveaux planchers en verre spectaculaires sur ses passerelles de haut niveau (bien que vous n'ayez pas à regarder), aux salles des machines et tours historiques."

 

Beaucoup de gens confondent le pont avec le London Bridge, qui est en fait un autre pont, un peu plus loin sur la rivière, et plutôt moins impressionnant. Plus de 50 projets différents ont été proposés pour le pont, mais celui que nous voyons aujourd'hui a été conçu par Sir Horace Jones. Le pont a connu un certain nombre de transformations depuis son ouverture, il était à l'origine peint en marron foncé, en 1977 il a été peint en rouge, blanc et bleu pour commémorer le jubilé d'argent de la Reine et il est maintenant joli dans une teinte grise et bleue.

Une visite à Londres ne serait pas complète sans la visite d'au moins une de ces magnifiques structures et la possibilité de goûter au vrai Londres. Si vous souhaitez découvrir la Tamise avec style, rejoignez-nous lors de l'une de nos prochaines croisières sur la Tamise et découvrez ces structures étonnantes sous un tout autre angle. Nous ne nous contentons pas de vous faire visiter les lieux, nous vous proposons un pont supérieur extérieur spacieux, des plats savoureux et, surtout, des vues spectaculaires d'une toute nouvelle perspective.