Mutter getestet: Whale Watching
Ist ein Walbeobachtungsabenteuer mit Kindern das, was es sein soll?

Walbeobachtung ist eine der beliebtesten Winteraktivitäten in San Diego.

Jedes Jahr, wenn die Säugetiere auf ihrem Weg in den Süden nach Baja sind, können sie nur wenige Meilen vor der Küste gesichtet werden. Und da so viele Unternehmen Touren anbieten, können Sie den Walen und anderen Meerestieren ganz nah kommen, wenn sie vorbeischwimmen.

Das hört sich nach einer fantastischen Aktivität für Kinder an - man hat eine Bootsfahrt, sie lernen etwas über das Leben im Meer und man hat mehrere Stunden ungestörte Zeit mit der Familie.

Aber ist es wirklich so fantastisch?

Neben dem Abenteuer gibt es auch viel Potenzial für Katastrophen, wie Seekrankheit und überwältigende Langeweile.

In der diesjährigen Ausgabe von "Mom-Tested, Mom-Approved" gehen wir auf eine 3½-stündige Hornblower-Tour, um herauszufinden, ob Whale Watching wirklich das ist, was man sich darunter vorstellt.

Hornblower Cruises Walbeobachtungstour

Wann: bis 31. März täglich 9.30 Uhr und 13.30 Uhr; 1. bis 27. April 9.30 Uhr (die Termine im April können sich je nach Meeresaktivität ändern).

Wo: Navy Pier, 970 North Harbor Drive, Embarcadero

Eintrittskarten: $37 bis $40, mit Kinderermäßigung

Telefon: (888) 467-6256

Online: hornblower.de

DIE DETAILS

Hornblower und viele andere Unternehmen bieten Ausflüge an, die im Durchschnitt etwa 40 $ pro Person kosten (Kinder fahren manchmal zum halben Preis). Die Saison begann im Dezember, als die Wale nach Süden zogen, und dauert bis Mitte April, wenn die Säugetiere wieder nach Norden ziehen. Rebecca Milkey, eine Sprecherin von Hornblower Cruises, sagt, dass in dieser Saison sehr viel los ist und fast täglich viele Grauwale, Buckelwale und Delfine gesichtet werden.

VORBEREITUNG

Der Schlüssel zu einer erfolgreichen Walbeobachtungstour ist es, so gut wie möglich vorbereitet zu sein. Das bedeutet, dass Sie Ihre Tickets im Voraus bestellen müssen, um die Wartezeit in der Schlange zu verkürzen, dass Sie Bargeld für Parkplätze und Snacks bereithalten, dass Sie sich über die Wetterbedingungen informieren, um zu wissen, wie viele Pullover und Jacken Sie mitnehmen müssen, und dass Sie einen Vorrat an Schmerzmitteln anlegen.

Sie können Ihre Erwartungen auch dämpfen, indem Sie sandiegowhalewatching.com besuchen, einen Blog, der detailliert darüber berichtet, was jeden Tag im Meer gesichtet wird.

Tipp! Lesen Sie das Etikett von Dramamine! Das Medikament gegen Übelkeit kann Sie schläfrig machen, auch die nicht schläfrige Variante.

Grauwale, die vor der Küste von San Diego auftauchen, können normalerweise von Dezember bis Mitte April gesichtet werden. u-t file photos

ANKUNFT

Auch wenn Sie vielleicht versucht sind, entlang des Embarcadero einen gebührenpflichtigen Parkplatz zu finden, lohnt es sich, die 10 $ auf dem Parkplatz des USS Midway Museums zu parken. Der Weg zum Ticketschalter und zum Schiff ist leicht zu Fuß zu bewältigen, meist abseits des dichten Verkehrs. Und es zahlt sich wirklich aus, wenn Sie von Bord gehen und nichts lieber wollen, als in der Nähe Ihres Autos zu sein.

Die Warteschlange beginnt 30 bis 45 Minuten vor der geplanten Einsteigezeit, was bedeutet, dass viele gesprächige Kinder darauf warten, neue Freunde zu finden.

Wahrscheinlichkeit einer Kernschmelze: Gering bis mittel - die Aufregung vor dem Einsteigen hilft, alle ruhig zu halten.

Bewertung: 4 von 5 glücklichen Gesichtern

WÄHLEN SIE IHREN PLATZ

Die meisten Leute wollen auf der obersten Ebene des Schiffes im Freien sitzen. Dort gibt es viele Bänke und Tische, aber an einem belebten Tag wird nicht jeder einen Sitzplatz in dieser erstklassigen Lage bekommen. Auch auf der zweiten Ebene gibt es einige Plätze im Freien, aber die übrigen Sitze befinden sich im Innenbereich. Seien Sie nicht zu enttäuscht, wenn Sie dort landen, denn die Fahrt ist lang und die meisten Leute bewegen sich ohnehin auf dem Schiff.

Meltdown-Wahrscheinlichkeit: Gering bis mittel

Bewertung: 4 von 5 glücklichen Gesichtern

DIE BOOTFAHRT
Es dauert etwa 30 Minuten, um aus der Bucht in den Ozean zu gelangen. Die Fahrt ist einfach und führt Sie an verschiedenen lokalen Sehenswürdigkeiten vorbei, darunter das Cabrillo National Monument. Sobald das Boot den Pazifik erreicht, wird es kabbeliger und das Boot wird langsamer, da es versucht, Walaktivitäten zu lokalisieren.

Der Schiffskapitän erklärt sehr gut, was vor sich geht, und es sind sehr freundliche Freiwillige des Naturkundemuseums von San Diego an Bord, die über die Wanderung der Wale sprechen oder interessante Fakten erzählen.

Dennoch lässt der Reiz einer Bootsfahrt mit der Zeit nach, daher ist es eine gute Idee, Buntstifte, Papier, ein Buch oder sogar Spielzeug zur Ablenkung mitzunehmen. (Es sei denn, es macht Ihnen nichts aus, mit einem Kleinkind stundenlang hin und her zu laufen oder eine Million Mal "Mir ist langweilig" zu hören).

Tipp: Schalten Sie Ihr Handy auf Flugmodus, da das Schiff möglicherweise nach Mexiko fährt und Sie Roaming-Gebühren zahlen müssen.

Wahrscheinlichkeit einer Kernschmelze: Hoch. Irgendwann auf der Reise wird es passieren. Akzeptieren Sie es.

Bewertung: 3 von 5 glücklichen Gesichtern

SNACKS
Auf dem Oberdeck des Schiffes gibt es einen Imbissstand, an dem Sie Limonaden, Schokoriegel, Cracker, Sandwiches und Salate für 1 bis 15 $ kaufen können. Es gibt auch eine volle Bar. Viele Passagiere bringen ihr eigenes Essen mit, und auf der zweiten Ebene gibt es Tische im Innenbereich, von denen aus man immer noch den Blick auf den Ozean genießen kann.

Wahrscheinlichkeit einer Kernschmelze: Mittel bis hoch, vor allem, wenn Kinder die vielen Süßigkeiten entdecken.

Bewertung: 4 von 5 glücklichen Gesichtern

WALE AUFSPÜREN
Es ist sehr wahrscheinlich, dass man auf dem Weg zu den Grau- oder Buckelwalen auch auf Delfine trifft. Auf dieser Reise schwammen und sprangen Hunderte von ihnen spielerisch nahe am Schiff vorbei und zogen alle in ihren Bann.

Wale bewegen sich viel langsamer und sind viel schwieriger zu entdecken. Und wenn man dann doch mal einen sieht, sieht man entweder einen Wasserspeier oder, wenn man Glück hat, einen Schwanz. Während Erwachsene die Seltenheit und die Aufregung, wilden Tieren so nahe zu sein, zu schätzen wissen, wünschen sich Kinder einfach mehr verspielte Delfine.

Obwohl die meisten Kinder nach ein oder zwei Entdeckungen schon wieder weiterziehen wollen, bleibt das Boot noch mindestens eine Stunde draußen.

Wahrscheinlichkeit des Abschmelzens: Mittel, abhängig von der Aktivität der Ozeane.

Bewertung: 4 von 5 glücklichen Gesichtern

DIE RÜCKFAHRT
Es fühlt sich an, als würde es ewig dauern. Wahrscheinlich wirkt das Dramamin, das uns schläfrig macht. Alle haben sich gegenseitig satt. Gut, dass die Freiwilligen des Naturkundemuseums eine kurze Präsentation halten, um sich zu entspannen.

Meltdown-Wahrscheinlichkeit: Unvermeidlich

Bewertung: 1 von 5 glücklichen Gesichtern

ALLGEMEINES
Auch wenn man viel warten und jammern muss, ist es wirklich aufregend, Wale aus der Nähe zu sehen. Wale zu beobachten erfordert Geduld, Ruhe und Konzentration, aber das Erlebnis (und die Investition) lohnt sich auf jeden Fall für ältere Grundschulkinder bis hin zu Teenagern. Wer eine jüngere Familie hat, sollte vielleicht einen kürzeren, 90-minütigen Ausflug wählen oder ein paar Jahre warten.

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