Mamma testata: Osservazione delle balene
Un'avventura di avvistamento delle balene con i bambini è tutto quello che si dice?

L'osservazione delle balene è una delle attività invernali più popolari di San Diego.

Ogni anno, quando i mammiferi si dirigono a sud verso Baja, possono essere facilmente avvistati a poche miglia dalla costa. Grazie alle numerose compagnie che offrono tour, è possibile avvicinarsi alle balene e agli altri animali marini mentre nuotano.

Questa sembra proprio un'attività fantastica da fare con i bambini: si fa un giro in barca, si impara a conoscere la vita marina e si passano diverse ore ininterrotte in famiglia.

Ma è davvero così fantastico?

Oltre all'avventura, c'è un potenziale disastroso, come il mal di mare e la noia mortale.

Quindi, nella puntata di questo mese di Mom-Tested, Mom-Approved andiamo a fare un tour di 3 ore e mezza con Hornblower per scoprire se l'osservazione delle balene è davvero tutto quello che si dice.

Tour di Hornblower Cruises per l'osservazione delle balene

Quando: tutti i giorni dalle 9:30 alle 13:30 fino al 31 marzo; dalle 9:30 al 27 aprile (le date di aprile possono cambiare a seconda dell'attività dell'oceano).

Dove: Navy Pier, 970 North Harbor Drive, Embarcadero

Biglietti: da 37 a 40 dollari, con sconti per i bambini

Telefono: (888) 467-6256

Online: hornblower.com

I DETTAGLI

Hornblower, così come molte altre compagnie, offre viaggi per una media di circa 40 dollari a persona (i bambini a volte viaggiano a metà prezzo). La stagione è iniziata a dicembre con le balene dirette a sud e continua fino a metà aprile con i mammiferi che tornano a nord. Rebecca Milkey, portavoce di Hornblower Cruises, ha dichiarato che in questa stagione c'è stata molta attività, con numerosi esemplari di balene grigie, megattere e delfini avvistati quasi ogni giorno.

PREPARAZIONE

Il segreto di un viaggio di successo per l'osservazione delle balene è essere il più preparati possibile. Ciò significa preordinare i biglietti per ridurre al minimo l'attesa in coda, avere a portata di mano contanti per il parcheggio e gli spuntini, controllare le condizioni meteorologiche per sapere quanti maglioni e giacche dovrete inevitabilmente portare con voi e fare scorta di Dramamine.

Potete anche moderare le aspettative controllando sandiegowhalewatching.com, un blog che fornisce resoconti dettagliati di ciò che viene avvistato nell'oceano ogni giorno.

Suggerimento: Leggete l'etichetta della Dramamine! Il farmaco anti-nausea può provocare sonnolenza, anche nella formula non sonnolenta.

Le balene grigie, viste affiorare al largo di San Diego, possono essere avvistate da dicembre a metà aprile. u-t file photo

ARRIVO

Sebbene siate tentati di trovare un parcheggio a pagamento lungo l'Embarcadero, vale la pena spendere 10 dollari per parcheggiare nel parcheggio del Museo USS Midway. È una passeggiata facile, per lo più lontana dal traffico, fino alla biglietteria e alla nave. E si ripaga quando si sbarca e non si desidera altro che essere vicini alla propria auto.

Le persone iniziano a mettersi in fila da 30 a 45 minuti prima dell'orario di imbarco previsto, il che si traduce in un sacco di bambini chiacchieroni che cercano di fare nuove amicizie.

Probabilità di meltdown: Da bassa a media - l'eccitazione pre-imbarco aiuta a mantenere la calma.

Valutazione: 4 su 5 facce felici

SCEGLIERE IL PROPRIO POSTO

La maggior parte delle persone desidera sedersi al piano superiore della nave, all'aperto. Ci sono molte panchine e tavoli, ma in una giornata affollata non tutti riusciranno a sedersi in quella posizione privilegiata. Anche al secondo livello ci sono alcuni posti all'aperto, ma i posti rimanenti sono al chiuso. Non siate troppo delusi se vi ritrovate in questa posizione, perché il viaggio è lungo e la maggior parte delle persone si sposta comunque all'interno della nave.

Probabilità di meltdown: Bassa o media

Valutazione: 4 su 5 facce felici

IL GIRO IN BARCA
Ci vogliono circa 30 minuti per uscire dalla baia ed entrare nell'oceano, un viaggio facile che vi porterà vicino a vari punti di riferimento locali, tra cui il Cabrillo National Monument. Una volta raggiunto il Pacifico, le acque si fanno più agitate e la barca rallenta per cercare di individuare l'attività delle balene.

Il capitano della nave fa un buon lavoro per spiegare cosa sta succedendo e ci sono volontari molto amichevoli del Museo di Storia Naturale di San Diego a bordo per parlare della migrazione delle balene o condividere fatti divertenti.

Tuttavia, la novità di un viaggio in barca alla fine svanisce, quindi è bene portare con sé pastelli, carta, un libro o persino dei giocattoli per distrarsi. (A meno che non vi vada bene portare un bambino avanti e indietro per ore o sentirvi dire "mi annoio" un milione di volte).

Suggerimento: Mettete il vostro cellulare in modalità aereo, perché la nave potrebbe attraversare il Messico e vi ritrovereste a dover pagare il roaming.

Probabilità di crollo: alta. Succederà prima o poi durante il viaggio. Accettarlo.

Valutazione: 3 su 5 facce felici

SPUNTINI
Sul ponte superiore della nave c'è un chiosco di snack dove si possono trovare bibite, barrette, cracker, panini e insalate che vanno da 1 a 15 dollari. C'è anche un bar completo. Molti passeggeri scelgono di portare il proprio cibo e al secondo livello ci sono tavoli al coperto che offrono comunque una vista completa sull'oceano.

Probabilità di scioglimento: Medio-alta, soprattutto se i bambini individuano tutte le opzioni di caramelle.

Valutazione: 4 su 5 facce felici

AVVISTAMENTO DELLE BALENE
È molto probabile che lungo la strada per trovare le balene grigie o le megattere, ci si imbatta nei delfini. In questo particolare viaggio, ce n'erano centinaia che nuotavano e saltavano giocosamente vicino alla nave, affascinando tutti.

Le balene si muovono molto più lentamente e sono molto più difficili da individuare. E quando finalmente se ne vede una, si tratta di uno spruzzo d'acqua o, se si è fortunati, di una coda. Mentre gli adulti possono apprezzare la rarità e l'emozione di essere così vicini agli animali selvatici, i bambini vogliono solo delfini più giocosi.

Anche se la maggior parte dei bambini è pronta a spostarsi dopo uno o due avvistamenti, la barca rimane fuori per almeno un'altra ora.

Probabilità di fusione: Media, a seconda dell'attività degli oceani.

Valutazione: 4 su 5 facce felici

IL RITORNO
Sembra che ci voglia un'eternità. Probabilmente il periodo di sonnolenza della Dramamina sta facendo effetto. Tutti sono stufi l'uno dell'altro. Meno male che i volontari del Museo di Storia Naturale hanno una breve presentazione per smorzare la tensione.

Probabilità di meltdown: Inevitabile

Valutazione: 1 su 5 facce felici

INSIEME
Anche se c'è da aspettare e lamentarsi, è davvero emozionante vedere le balene da vicino. Avvistare le balene richiede pazienza, silenzio e concentrazione, ma l'esperienza (e l'investimento) vale sicuramente la pena per i bambini delle scuole elementari e gli adolescenti. Chi ha una famiglia più giovane può scegliere un'escursione più breve, di 90 minuti, o aspettare qualche anno.

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