Maman testée : L'observation des baleines
Une aventure d'observation des baleines avec des enfants, est-ce tout ce que l'on peut espérer ?

L'observation des baleines est l'une des activités hivernales les plus populaires de San Diego.

Chaque année, lorsque les mammifères font leur chemin vers le sud jusqu'à Baja, on peut facilement les repérer à quelques kilomètres de la côte. Et grâce aux nombreuses entreprises qui proposent des excursions, vous pouvez vraiment vous approcher des baleines et des autres animaux marins lorsqu'ils passent à proximité.

Il s'agit d'une activité fantastique à faire avec les enfants : vous faites une promenade en bateau, ils découvrent la vie marine et vous passez plusieurs heures ininterrompues en famille.

Mais est-ce vraiment si fantastique ?

En plus de l'aventure, il y a beaucoup de risques de désastre, notamment le mal de mer et l'ennui.

Dans l'épisode de ce mois-ci de Maman testée, Maman approuvée, nous partons pour une excursion de 3½ heures sur le Hornblower pour découvrir si l'observation des baleines est vraiment ce qu'elle est censée être.

Excursion d'observation des baleines par Hornblower Cruises

Quand : 9 h 30 et 13 h 30 tous les jours jusqu'au 31 mars ; 9 h 30 du 1er au 27 avril (les dates d'avril peuvent changer en fonction de l'activité océanique).

Où : Navy Pier, 970 North Harbor Drive, Embarcadero

Billets : 37 à 40 dollars, avec des réductions pour les enfants.

Téléphone : (888) 467-6256

En ligne : hornblower.com

LES DÉTAILS

Hornblower, ainsi que de nombreuses autres compagnies, proposent des excursions qui coûtent en moyenne 40 dollars par personne (les enfants montent parfois à moitié prix). La saison commence en décembre avec les baleines qui se dirigent vers le sud, et se poursuit jusqu'à la mi-avril avec le retour des mammifères vers le nord. Rebecca Milkey, porte-parole de Hornblower Cruises, a déclaré qu'il y a eu beaucoup d'activité cette saison, avec de nombreuses baleines grises, des baleines à bosse et des dauphins aperçus presque quotidiennement.

PRÉPARATION

La clé d'un voyage d'observation des baleines réussi est d'être aussi préparé que possible. Cela signifie que vous devez commander vos billets à l'avance pour minimiser l'attente dans les files d'attente, avoir de l'argent liquide à portée de main pour le stationnement et les collations, vérifier les conditions météorologiques pour savoir combien de pulls et de vestes vous devrez inévitablement porter, et faire des réserves de Dramamine.

Vous pouvez également tempérer vos attentes en consultant sandiegowhalewatching.com, un blog qui donne des comptes rendus détaillés de ce qui est repéré dans l'océan chaque jour.

Conseil : Lisez l'étiquette de la Dramamine ! Le médicament anti-nauséeux peut vous rendre somnolent, même la formule sans somnolence.

Les baleines grises, que l'on voit faire surface au large de San Diego, peuvent généralement être observées de décembre à mi-avril. u-t file photos

ARRIVÉE

Bien que vous puissiez être tenté de trouver un parking avec parcomètres le long de l'Embarcadero, cela vaut la peine de payer 10 $ pour se garer dans le parking du USS Midway Museum. Il est facile de marcher, à l'écart de la circulation dense, jusqu'à la billetterie et au bateau. Et cela vaut vraiment la peine lorsque vous débarquez et que vous n'avez qu'une envie : être près de votre voiture.

Les gens commencent à faire la queue 30 à 45 minutes avant l'heure d'embarquement prévue, ce qui signifie qu'il y a beaucoup d'enfants bavards qui cherchent à se faire de nouveaux amis.

Probabilité de fusion : Faible à moyenne - l'excitation avant l'embarquement aide à garder tout le monde calme.

Evaluation : 4 sur 5 visages heureux

CHOISIR SON EMPLACEMENT

La plupart des gens veulent s'asseoir au niveau supérieur du navire, à l'extérieur. Il y a de nombreux bancs et tables à cet endroit, mais les jours de grande affluence, tout le monde ne pourra pas s'asseoir à cet endroit privilégié. Il y a aussi quelques places en plein air au deuxième niveau, mais les autres sièges sont à l'intérieur. Ne soyez pas trop déçu si c'est là que vous vous retrouvez, car c'est un long voyage et la plupart des gens se déplacent sur le bateau de toute façon.

Probabilité de Meltdown : Faible à moyenne

Evaluation : 4 sur 5 visages heureux

LA PROMENADE EN BATEAU
Il faut environ 30 minutes pour sortir de la baie et entrer dans l'océan, et c'est un trajet facile qui vous fait passer par divers points de repère locaux, dont le Cabrillo National Monument. Une fois que le bateau atteint le Pacifique, les choses deviennent plus agitées et le bateau ralentit pour essayer de repérer l'activité des baleines.

Le capitaine du bateau explique bien ce qui se passe, et des bénévoles très sympathiques du musée d'histoire naturelle de San Diego sont à bord pour parler de la migration des baleines ou partager des faits amusants.

Cependant, la nouveauté d'une promenade en bateau finit par s'estomper, c'est pourquoi il est bon d'apporter des crayons, du papier, un livre ou même des jouets pour se distraire. (À moins que vous ne soyez d'accord pour promener un bambin d'un bout à l'autre du bateau pendant des heures, ou pour entendre un million de fois "Je m'ennuie").

Conseil : Mettez votre téléphone portable en mode avion, car le bateau peut traverser le Mexique et vous devrez payer des frais d'itinérance.

Probabilité de fusion : élevée. Ça va arriver un jour ou l'autre pendant le voyage. Acceptez-le.

Evaluation : 3 sur 5 visages heureux

SNACKS
Le pont supérieur du bateau dispose d'un stand de snacks où vous pouvez trouver des sodas, des barres chocolatées, des crackers, des sandwichs et des salades dont le prix varie entre 1 et 15 dollars. Il y a également un bar complet. De nombreux passagers choisissent d'apporter leur propre nourriture, et il y a des tables intérieures au deuxième niveau qui offrent toujours une vue complète sur l'océan.

Probabilité de fusion : Moyenne à élevée, surtout si les enfants repèrent toutes ces options de bonbons.

Evaluation : 4 sur 5 visages heureux

REPÉRER LES BALEINES
Il est très probable qu'en chemin vers les baleines grises ou à bosse, vous rencontriez des dauphins. Lors de cette excursion, ils étaient des centaines à nager et à sauter près du bateau, captivant tout le monde.

Les baleines se déplacent beaucoup plus lentement et sont beaucoup plus difficiles à repérer. Et lorsque vous en apercevez enfin une, vous êtes face à un jet d'eau ou, si vous avez de la chance, à une queue. Si les adultes peuvent apprécier la rareté et l'excitation d'être si près des animaux sauvages, les enfants veulent simplement des dauphins plus joueurs.

Même si la plupart des enfants sont prêts à partir après un ou deux repérages, le bateau reste en mer pendant au moins une heure de plus.

Probabilité de fusion : Moyenne, selon l'activité océanique.

Evaluation : 4 sur 5 visages heureux

LE RETOUR
On dirait que ça prend une éternité. La somnolence due à la Dramamine doit faire son effet. Tout le monde en a marre des autres. Heureusement que les bénévoles du Musée d'histoire naturelle ont une petite présentation pour se détendre.

Probabilité de Meltdown : Inévitable

Evaluation : 1 sur 5 visages heureux

ENSEMBLE
Même s'il y a beaucoup d'attente et de gémissements, il est vraiment passionnant de voir des baleines de près. Repérer les baleines demande de la patience, du silence et de la concentration, mais l'expérience (et l'investissement) en vaut vraiment la peine pour les enfants de l'école primaire et les adolescents. Ceux qui ont des familles plus jeunes voudront peut-être opter pour une excursion plus courte, de 90 minutes, ou attendre quelques années.

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