Mamá a prueba: Avistamiento de ballenas
¿Es una aventura de avistamiento de ballenas con niños todo lo que se puede esperar?

El avistamiento de ballenas es una de las actividades invernales más populares de San Diego.

Todos los años, cuando los mamíferos se dirigen hacia el sur de Baja California, es fácil verlos a pocas millas de la costa. Y con tantas empresas que ofrecen excursiones, puedes acercarte a las ballenas y otros animales marinos mientras nadan.

Esta parece una actividad fantástica para hacer con los niños: tienes un paseo en barco, ellos aprenden sobre la vida marina y tú tienes varias horas ininterrumpidas de tiempo de calidad en familia.

Pero, ¿es realmente tan fantástico?

Junto con la aventura, hay muchas posibilidades de que se produzcan desastres, como el mareo y el aburrimiento abrumador.

Así que en la entrega de este mes de "Mom-Tested, Mom-Approved" nos vamos a una excursión de 3 horas y media con el Hornblower para averiguar si el avistamiento de ballenas es realmente todo lo que se dice.

Excursión de avistamiento de ballenas de Hornblower Cruises

Cuándo: 9:30 y 13:30 horas todos los días hasta el 31 de marzo; 9:30 horas del 1 al 27 de abril (las fechas de abril pueden cambiar según la actividad del océano).

Dónde: Navy Pier, 970 North Harbor Drive, Embarcadero

Entradas: de 37 a 40 dólares, con descuentos para niños

Teléfono: (888) 467-6256

En línea: hornblower.com

LOS DETALLES

Hornblower, al igual que muchas otras compañías, ofrece viajes que rondan los 40 dólares por persona (los niños a veces viajan a mitad de precio). La temporada comenzó en diciembre con las ballenas dirigiéndose al sur, y continúa hasta mediados de abril con los mamíferos volviendo al norte. Rebecca Milkey, portavoz de Hornblower Cruises, dice que esta temporada ha habido mucha actividad, con muchas ballenas grises, jorobadas y delfines avistados casi a diario.

PREPARACIÓN

La clave de un buen viaje de observación de ballenas es estar lo más preparado posible. Esto significa pedir los billetes con antelación para minimizar las colas, tener dinero en efectivo para el aparcamiento y los aperitivos, comprobar las condiciones meteorológicas para saber cuántos jerséis y chaquetas acabará llevando inevitablemente, y abastecerse de Biodramina.

También puede moderar las expectativas consultando sandiegowhalewatching.com, un blog que da cuenta detallada de lo que se ve en el océano cada día.

Consejo: Lee la etiqueta de la Dramamina. El medicamento contra las náuseas puede provocar somnolencia; incluso la fórmula no somnolienta.

Las ballenas grises, que se ven saliendo a la superficie frente a la costa de San Diego, suelen verse desde diciembre hasta mediados de abril. u-t file photos

LLEGADA

Aunque puede tener la tentación de encontrar aparcamiento con parquímetro a lo largo del Embarcadero, merece la pena pagar 10 dólares por aparcar en el aparcamiento del Museo USS Midway. Es un paseo fácil, alejado del tráfico pesado, hasta la taquilla y el barco. Y realmente vale la pena cuando desembarques y no quieras otra cosa que estar cerca de tu coche.

La gente empieza a hacer cola entre 30 y 45 minutos antes de la hora de embarque prevista, lo que se traduce en un montón de niños charlatanes que buscan hacer nuevos amigos.

Probabilidad de fusión: Baja a media - la emoción previa al embarque ayuda a mantener la calma.

Valoración: 4 de 5 caras felices

ELECCIÓN DEL LUGAR

La mayoría de la gente quiere sentarse en el nivel superior del barco, al aire libre. Allí hay muchos bancos y mesas, pero en un día de gran afluencia no todo el mundo podrá sentarse en ese lugar privilegiado. También hay algunos lugares al aire libre en el segundo nivel, pero el resto de los asientos están en el interior. No se desilusione demasiado si acaba allí, ya que el viaje es largo y la mayoría de la gente se desplaza por el barco.

Probabilidad de fusión: Baja a media

Valoración: 4 de 5 caras felices

EL VIAJE EN BARCO
Se tarda unos 30 minutos en salir de la bahía y entrar en el océano, y es un paseo fácil que le lleva por varios puntos de referencia locales, incluido el Monumento Nacional de Cabrillo. Una vez que el barco llega al Pacífico, las cosas se vuelven más agitadas y el barco disminuye la velocidad para tratar de localizar la actividad de las ballenas.

El capitán del barco hace un buen trabajo explicando lo que ocurre, y hay voluntarios muy amables del Museo de Historia Natural de San Diego a bordo para hablar sobre la migración de las ballenas o compartir datos divertidos.

Aun así, la novedad de estar en un viaje en barco acaba desapareciendo, por lo que es una buena idea llevar lápices de colores, papel, un libro o incluso juguetes para distraerse. (A no ser que te parezca bien pasear a un niño pequeño de un lado a otro durante horas, o escuchar "me aburro" un millón de veces).

Consejo: Ponga su teléfono móvil en modo avión, ya que el barco puede cruzar a México y le cobrarán las tarifas de roaming.

Probabilidad de fusión: Alta. Va a ocurrir en algún momento del viaje. Acéptalo.

Valoración: 3 de 5 caras felices

BOCADILLOS
En la cubierta superior del barco hay un puesto de aperitivos en el que se pueden encontrar refrescos, barras de caramelo, galletas, sándwiches y ensaladas que oscilan entre 1 y 15 dólares. También hay un bar completo. Muchos pasajeros optan por llevar su propia comida, y hay mesas interiores en el segundo nivel que siguen ofreciendo una vista completa del océano.

Probabilidad de fusión: Media a alta, especialmente si los niños detectan todas esas opciones de caramelos.

Valoración: 4 de 5 caras felices

AVISTAMIENTO DE BALLENAS
Es muy probable que a lo largo del camino para encontrar ballenas grises o jorobadas, te encuentres con delfines. En este viaje en particular, había cientos de ellos nadando y saltando juguetonamente cerca del barco, cautivando a todos.

Las ballenas se mueven mucho más lentamente y son mucho más difíciles de ver. Y cuando por fin se ve una, lo que se ve es un chorro de agua o, si se tiene suerte, una cola. Aunque los adultos pueden apreciar la rareza y la emoción de estar tan cerca de los animales salvajes, los niños sólo quieren delfines más juguetones.

Aunque la mayoría de los niños están listos para seguir adelante después de uno o dos avistamientos, el barco se queda fuera durante al menos otra hora.

Probabilidad de fusión: Media, dependiendo de la actividad oceánica.

Valoración: 4 de 5 caras felices

EL VIAJE DE VUELTA
Parece que tarda una eternidad. El período de somnolencia de la Dramamina probablemente está haciendo efecto. Todo el mundo está harto de los demás. Menos mal que los voluntarios del Museo de Historia Natural tienen una breve presentación para quitarnos los nervios.

Probabilidad de deshielo: Inevitable

Valoración: 1 de 5 caras felices

EN GENERAL
Aunque hay que esperar y quejarse mucho, es realmente emocionante ver ballenas de cerca. Avistar ballenas requiere paciencia, silencio y concentración, pero la experiencia (y la inversión) merece definitivamente la pena para niños mayores de primaria y adolescentes. Los que tienen familias más jóvenes quizá quieran buscar una excursión más corta, de 90 minutos, o esperar unos años.

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