In der Gemeinschaft mit Jessica Polak von Ontario Power Generation

Hornblower Niagara Cruises ist der offizielle Schiffsreiseveranstalter der kanadischen Niagarafälle, aber wir teilen die Wasserwege auch mit vielen wichtigen Unternehmen, darunter das Ontario Power Generating System (OPG). Das OPG kontrolliert die Regulierung des Wassers im Niagara River, von dem unser Geschäft abhängt. Im August 2010 kam Jessica Polak zu Ontario Power Generation und im Januar 2017 wurde sie Mitglied des OPG-Teams in Niagara Falls, Ontario. Seit 2018 ist sie Vice President of Local Ontario Power Generations Operations. Jessicas Rolle ist nicht nur für die Entscheidungen am Niagara River entscheidend, sondern hat Auswirkungen auf die gesamte Provinz Ontario. Jessica hat keine Angst, sich die Füße nass zu machen! Wir haben uns mit Jessica zusammengesetzt, um ihr einige Fragen zu stellen, die Besucher der Niagarafälle über die Kraft und die Umleitung des Wassers in diesem Gebiet vielleicht verwirren.
 

Fragen und Antworten mit Jessica Polak, Vizepräsidentin für lokale Stromerzeugungsbetriebe in Ontario

Wie sieht ein durchschnittlicher Tag bei Ihnen aus?

JP: Mein Tag dreht sich hauptsächlich um Menschen. Es geht darum, ein Umfeld zu schaffen, in dem unsere Mitarbeiter das tun können, was sie am besten können, und zwar so gut wie möglich, um Power with Purpose zu liefern. Das fängt damit an, zu verstehen, was nötig ist, um saubere, zuverlässige, kostengünstige und nachhaltige Energie für die Provinz bereitzustellen. Dann gilt es, eine Vision zu entwickeln, eine Abstimmung zu suchen, Entscheidungen zu treffen und Hindernisse zu beseitigen, damit unsere Teams genau das erreichen können. Ich tue dies, indem ich mit allen Ebenen der Organisation und über die gesamte Organisation hinweg interagiere, um sicherzustellen, dass ich das beste Verständnis dafür habe, wie wir dieses Ziel erreichen können.

Was bedeutet es für Sie, eine weibliche Führungskraft am Arbeitsplatz zu sein?

JP: Es bedeutet Fortschritt. Es bedeutet, den Weg für andere Frauen zu ebnen. Es geht darum, Vorurteile abzubauen, indem man sie versteht und Erfahrungen austauscht. Es geht auch darum, Frauen und Mädchen zu zeigen, dass auch sie eine Rolle wie diese oder eine andere Rolle, die bisher nicht von einer Frau ausgeübt wurde, übernehmen können - und zwar gut!

Wir haben gehört, dass Sie die Person sind, die den Wasserfluss des Wasserfalls kontrolliert. Erklären Sie uns, was das bedeutet und wie das Wasser reguliert wird?

JP: Hinter mir steht ein sehr kompetentes und erfahrenes Team, das den Wasserfluss verwaltet. Wir müssen das Wasser im Rahmen der Bestimmungen unseres Vertrages verwalten, weil wir uns um die öffentliche Sicherheit kümmern und die Gesundheit des Flusses für alle seine zahlreichen Nutzungen erhalten wollen.

Was ist das Niagara-Eisbrecherschiff?

JP: Es handelt sich um ein 84 Tonnen schweres Schiff, das das Eis durchbricht und den Schneematsch wegräumt, damit der Fluss frei bleibt und gut fließt. Dadurch werden Erzeugungsausfälle verhindert und, was für unsere Gemeinden noch wichtiger ist, die Sicherheit der Bevölkerung gewährleistet, indem Überschwemmungen am oberen Niagara-Fluss vermieden oder gemildert werden.

Was ist ein Eisboom und warum ist er vor jeder Bootstour wichtig?

JP: Der Niagara River Ice Boom besteht aus 2,7 km langen schwimmenden Stahlpontons, die mit Stahlseilen verbunden und auf dem Flussgrund verankert sind. Dadurch wird das Eis in Schach gehalten, während das Wasser darunter fließen kann. Ohne die Eissperren wäre die Stromerzeugung beeinträchtigt und die Gefahr von Überschwemmungen würde steigen. Die Sperren schränken den Schiffsverkehr ein, so dass ihre frühzeitige Entfernung zu diesem Zweck sinnvoll ist. Wenn aber das Eis auf dem See überwiegt, ist es wichtig, das Eis aus dem Fluss herauszuhalten, und manchmal muss die Sperre länger drin bleiben.

Erläutern Sie, wie das Kraftwerk Sir Adam Beck I nach seinem Überholungsprogramm mehr Energie produzieren wird?

JP: Wir befinden uns in einem großen Überholungsprogramm, das noch etwa 16 Jahre dauern wird. Alle unsere Anlagen im Beck-Komplex werden überholt, so dass sie in den nächsten 25 bis 30 Jahren zuverlässig arbeiten können. Diese Überholungen beinhalten Verbesserungen, die eine höhere und effizientere Stromerzeugung ermöglichen. Wir bauen auch 2 Blöcke um, die 2012 außer Betrieb genommen wurden. Diese Blöcke wurden vollständig entfernt, da es sich um alte 25-Hz-Blöcke handelte, die Strom für die Großindustrie lieferten und nicht mehr benötigt wurden. Sie werden nun durch moderne 60-Hz-Blöcke ersetzt, die etwa 110 MW an zusätzlicher sauberer und kostengünstiger Stromerzeugung für die Provinz bereitstellen.

Wie viel Energie wird von allen drei Wasserfällen der Niagarafälle erzeugt?

JP: Der Kraftwerkskomplex von Beck, der der OPG gehört und von ihr betrieben wird, verfügt über 30 Generatoren (bald werden es 32 sein). Diese Einheiten nutzen den Niagarastrom, um genug Strom für 3 Millionen Haushalte zu erzeugen. Und das ist nur die Hälfte der Geschichte, denn die New York Power Authority erhält die gleiche Wassermenge, um auf der anderen Seite der Grenze Strom zu erzeugen.

Was tut die OPG, um die Wasserstraßen der Großen Seen sauber zu halten?

JP: OPG arbeitet im Rahmen unserer Wasserbewirtschaftungsverträge mit der gebotenen Sorgfalt und steuert die Wassermengen. Hier kommen auch der Eisbrecher und die Eissperre ins Spiel, um Überschwemmungen so gut wie möglich zu verhindern. Wir halten das Wasser auch unter Umweltgesichtspunkten sauber, indem wir seine Strömung lediglich zur Energieerzeugung nutzen und es ohne Beeinträchtigung der Wasserqualität wieder in seinen natürlichen Flusslauf zurückführen.
 

Was war bisher eine Ihrer schönsten Erinnerungen an die Niagarafälle?

JP: Den Parkway entlang zu fahren, ist eine meiner Lieblingsbeschäftigungen in dieser Stadt, ich nehme mir gerne Zeit, um meine Umgebung zu genießen. Ich nehme immer den Parkway, wenn ich von der Sir Adam Beck Generating Station zum International Control Dam fahre, um die Landschaft zu genießen und ihre Schönheit zu sehen.

Wenn Sie mehr über die Ontario Power Generation erfahren möchten, besuchen Sie deren Website.