(Gast-Blogger Jim Albright)
Cathy, unser Sohn Kenneth und ich lebten in der Gegend von Denver, als ich den Test, das Vorstellungsgespräch und die körperliche Untersuchung für eine Anstellung beim Federal Bureau of Prisons absolvierte. Ich versuchte, in der Anstalt in Englewood, Colorado, eingestellt zu werden, aber sie bildeten gerade Beamte für das Gefängnis in Minnesota aus, das bald wieder eröffnet werden sollte, so dass sie zu diesem Zeitpunkt keine neuen Mitarbeiter einstellten.

Während ich darauf wartete, dass sie wieder Leute einstellten, arbeitete ich weiter für Sealtest Dairy als LKW-Lader. Als ich eines Abends von der Arbeit nach Hause kam, sagte Cathy: "Du hast heute einen Brief von der Regierung bekommen." Er war von P.J. Madigan, dem Gefängnisdirektor von Alcatraz, der mich fragte, ob ich eine Stelle in San Francisco annehmen würde. Nachdem wir den Kloß im Hals losgeworden waren, sprachen wir darüber und beschlossen, das Angebot anzunehmen und mein erstes Probejahr dort zu absolvieren, um dann nach Englewood zurück zu wechseln.

Wir verkauften unser Haus und unsere Möbel, luden all unsere verbliebenen Besitztümer in einen 1956er Chevy Nomad und fuhren nach Kalifornien, da wir noch nie weiter westlich als Denver gewesen waren.

Als wir die Oakland Bay Bridge überquerten, konnten wir Alcatraz in der Bucht sehen. An diesem Tag war die Insel von dichtem Nebel umhüllt. Der Anblick war für uns, ein paar junge Leute, sehr beängstigend. Ich war gerade 24 Jahre alt und hatte noch keine Erfahrung mit der Strafverfolgung. Ich schaute auf die Insel, dann auf Cathy und unseren 19 Monate alten Sohn Kenny, der auf dem Rücksitz des Autos schlief, und ich sagte: "Was zum Teufel habe ich getan?

Wir fanden eine Wohnung zur Miete. Das war schwierig, weil die Leute zwar Tiere, aber keine Kinder akzeptierten. Wir waren kurz davor, Kenny ein Hundehalsband anzulegen, um eine Wohnung zu finden, und wir wollten sie in der Nähe des Docks haben, wo ich zur Arbeit an Bord gehen musste. Wir fanden eine Wohnung, die 1959 über 80,00 Dollar pro Monat kostete. Wir wohnten dort nur etwa drei Monate und bekamen dann eine Wohnung auf der Insel.

Nachdem wir auf die Insel gezogen waren, wurden Cathy und Kenny in die Alcatraz-Szene eingeführt. Sie waren damit beschäftigt, die Regeln und Vorschriften zu lernen, die mit dem Leben auf der Insel einhergingen, und schlossen auch viele neue Freundschaften.

In der Zwischenzeit war ich damit beschäftigt, mich mit der Arbeit im Gefängnis vertraut zu machen. Ich beobachtete die anderen Beamten und fand zwei oder drei von ihnen, die ich für gute Beamte hielt. Ich freundete mich mit ihnen an und nahm mir ein Beispiel an ihnen. Das muss wohl funktioniert haben, denn ich wurde in weniger als drei Jahren, in denen ich auf Alcatraz arbeitete, zweimal befördert.

Die Familie und ich lebten uns ein und lernten die Insel lieben. Wir bekamen unsere beiden Töchter Vicki, geboren 1961, und Donna, geboren 1963. Donna war das letzte Kind, das geboren wurde, als das Gefängnis noch in Betrieb war. Sie war an dem Tag, an dem das Gefängnis geschlossen wurde, elf Tage alt. Ich wurde vom 21. März 1963 bis zum 22. Juni 1963 auf der Insel zurückgelassen. Diese Verzögerung machte mich dann zum "Last Guard Out".

Als wir die letzten 27 Häftlinge von der Insel brachten, sagte Leutnant Maurice "Double Tough" Ordway zu mir, ich solle mich neben den letzten Häftling stellen und ihn hinausbegleiten, so dass ich den letzten Häftling hinausbegleiten musste.

Nach meinem Einsatz in Alcatraz blieb ich in der Gefängnisarbeit und beendete meine Karriere mit 26 Jahren Arbeit in fünf verschiedenen Gefängnissen. Ich ging in Terre Haute, Indiana, in den Ruhestand, weil ich zuletzt in diesem Gefängnis gearbeitet hatte und wir dort ein Haus hatten.

Einige Jahre später hörten wir von dem jährlichen Treffen auf der Insel, das von der Alcatraz Alumni Association veranstaltet wird, deren Vorstand ich angehöre.

Wir nehmen seit etwa 20 Jahren an den Klassentreffen teil. Leider gibt es nicht mehr viele Alcatraz-Mitarbeiter oder -Insassen. Bei unserem letzten Treffen waren nur noch zwei Wärter und ein Häftling anwesend. Es sind noch ein paar von uns übrig, aber aus gesundheitlichen Gründen oder wegen der Entfernung, oder beidem, können sie nicht teilnehmen.

Cathy und ich hatten 2015 ein besonderes Wiedersehen. Wir erhielten vom National Park Service die Erlaubnis, unser Ehegelübde zum 60. John Cantwell, der Ranger und auch Pfarrer ist, hielt den Gottesdienst auf Alcatraz im "A Block" ab. Wir hatten 22 Verwandte, etwa 50 Alcatraz-Alumni und viele, viele liebe Freunde dabei. Anschließend holte uns ein Schiff von Alcatraz Cruises auf der Insel ab, um mit uns eine Rundfahrt durch die Bucht zu machen.
Jim und Cathy Albright Hochzeit

Was für ein Haufen fantastischer Erinnerungen.

Jim und Cathy Albright