Alcatraz-Alumni haben ihren wahrscheinlich "letzten Aufruf" gemacht. Bei ihrem letzten öffentlichen Auftritt sprachen sechs ehemalige Inselbewohner vor einem Publikum von über 100 Gästen über das Leben auf dem Felsen.

Unter den Rednern, die von dem Historiker John Martini angeführt wurden, waren der ehemalige Häftling Bill Baker, der ehemalige Wärter und letzte Mann auf Alcatraz Jim Albright sowie die ehemaligen Bewohner (Zivilisten, die auf der Insel lebten, weil sie mit denjenigen, die auf Alcatraz arbeiteten, verbunden waren) Jolene Babyak, Steve Mahoney, Tom Reeves und Cathy Albright.

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Diese für die Öffentlichkeit kostenlose Podiumsdiskussion fand in der Cityscape Lounge statt, die einen atemberaubenden Blick aus dem 46. Stock des Hilton San Francisco Union Square bietet. Stock des Hilton San Francisco Union Square. Die faszinierende "Geschichtsstunde" war geprägt von einem regen Austausch zwischen den Alcatraz-Alumni, die über ihre individuellen und gemeinsamen Erfahrungen auf der Insel berichteten. 

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Höhepunkte der Diskussion

Bill Baker - Der ehemalige Häftling Bill Baker sagte: "Jetzt, wo ich wieder auf dem rechten Weg bin, gehe ich zurück (nach Alcatraz) und spreche mit Besuchern, beantworte Fragen über meine Zeit im Gefängnis, gebe Autogramme und mache Fotos... Ich kann nichts dafür, dass die Geschichte mich zu einem Rockstar gemacht hat." Er fuhr fort: "Ich habe ein Buch mit dem Titel Alcatraz 1259 geschrieben, das ich an drei oder vier Tagen in der Woche auf der Insel signiere und promote. Ich beantworte zwar viele Fragen, aber die am häufigsten gestellte ist: Ist es nicht seltsam, in das Gefängnis zurückzukehren, in dem Sie gesessen haben?" Baker sagt, seine kurze Antwort darauf lautet: "Ja, aber sie haben mir ein Angebot gemacht, das ich nicht ablehnen konnte." Und mit einem Grinsen fügt er hinzu: "Ich bin also sehr glücklich." 

Jim Albright - Der ehemalige Alcatraz-Gefängniswärter Jim Albright diente von 1959 bis 1963 auf der Insel. Er war der letzte Wärter auf Alcatraz am schicksalhaften Tag der Schließung des Gefängnisses. Als 24-jähriger, verheirateter Mann und Vater eines Babys zog Albright 1959 mit seiner Familie von Colorado nach San Francisco, um seine erste Stelle als Gefängniswärter anzutreten. Albright erinnert sich: "Als ich zum ersten Mal das Zellenhaus (von Alcatraz) betrat, kam es mir so vor, als wäre ich noch nie in einem Gefängnis gewesen, und dann betrat ich das berüchtigte Alcatraz." Er fuhr fort: "Wenn sich die Tür, die in das Zellenhaus führt, hinter dir schließt, erregt das wirklich deine Aufmerksamkeit." Nachdem er Fuß gefasst hatte, wurde der typische Arbeitstag zu einer redundanten Routine, immer das Gleiche zur gleichen Zeit... eine präzise Abfolge, die nur unterbrochen wurde, wenn es zu einer Schlägerei, einer Messerstecherei, einem Überfall, einem Mordversuch oder einem Fluchtversuch kam. Er kommentierte: "Dann wurde es sehr geschäftig und aufregend."

Jolene Babyak - Eine der vielen Enthüllungen über das Bundesgefängnis Alcatraz, die die meisten Menschen überraschen, ist, dass dort auch Familien wohnten. Sechzig Familien lebten auf "The Rock" und 75 Kinder waren in der Regel in der Nachbarschaft. Babyak kommentierte: "Da die Kinder in San Francisco zur Schule gingen, sahen viele von uns die Gefangenen oft nur im Sommer und meist nur in Gruppen von ein oder zwei Personen in Begleitung eines Offiziers." Sie fuhr fort: "Verdammt, außer auf dem Dockturm habe ich kaum eine Waffe gesehen. Und unsere Väter, von denen viele noch aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs stammten, sprachen beim Abendessen nur selten über das Gefängnis. Wenn es dort oben eine Messerstecherei gab, habe ich nichts davon gehört. Für uns war 'The Rock' also ein Viertel mit geringer Kriminalität. Babyak erinnerte sich: "Während Ausbrüche manchmal beängstigend waren und manchmal den Tod von Beamten und die Abreise von Familien von der Insel zur Folge hatten, waren sie zu anderen Zeiten lustig oder seltsam verwirrend oder sogar bewundernswert. All das machte unser 'Viertel' zu einem aufregenden und exotischen Ort zum Leben, trotz des manchmal beschissenen Wetters."

Steve Mahoney - Derzeitiger Präsident der Alcatraz Alumni Association, Inc. und Sohn des ehemaligen Wärters Pat Mahoney, wuchs auf Alcatraz auf und fühlte sich nie wirklich eingeschüchtert. "Wir waren ahnungslos", sagte er. "Wir durften nie die innere Zaunlinie betreten. Das einzige Mal, dass wir das innere Tor betreten durften, war, als wir an Heiligabend Weihnachtslieder für die Häftlinge sangen." Mahoney fuhr fort: "Die Familien hatten Zugang zu einem Gemeinschaftsraum mit Bowlingbahnen und Billardtischen. Sobald sie in das Teenageralter kamen, fanden die Kinder von Alcatraz kreative Wege, das Gesetz zu brechen, indem sie die einzigartigen Möglichkeiten der Insel nutzten."

Tom Reeves - Der Sohn des ehemaligen Assistenzarztes von Alcatraz, der ebenfalls Tom Reeves hieß, verbrachte seine Highschool-Zeit auf der Insel. Er erinnert sich: "Wir waren wirklich gut im Billard... wenn man stundenlang nichts anderes zu tun hatte, ging man zum Billardspielen." So haben diese Kinder gelernt, Tricks und Kniffe anzuwenden." Reeves erklärte: "Es gab Bars in der Marina und die waren nicht wirklich streng... wir hatten Bundesausweise und die Barkeeper ließen uns rein und spielten Pool mit den Jungs von der Marina." Aber sie spielten nicht nur Billard, sondern verarschten die Leute. Reeves fuhr fort: "Wir spielten nach dem Motto 'Alles, was ich habe, ist ein Vierteldollar' oder wir hatten ein Tag-Team, bei dem ein anderes Kind doppelt oder gar nicht auf eine bestimmte Kugel setzte", sagte er. "Und dann haben wir die ganze Nacht um den Tisch gespielt.

Cathy Albright - Die junge Ehefrau des ehemaligen Gefängniswärters von Alcatraz, Cathy Albright, erinnert sich an die Fahrt von Colorado über die Bay Bridge, als sie, ihr Mann und ihr kleines Baby zum ersten Mal einen Blick auf die Bucht von Alcatraz warfen. Sie fragten sich: "Worauf haben wir uns da nur eingelassen?" Die Familie Albright lebte etwa vier Jahre lang auf Alcatraz, bevor die Insel geschlossen wurde. Sie entwickelten eine tiefe Verbundenheit mit der Insel. Nach ihrer Ankunft mit nur einem Kind, das in Colorado geboren wurde, brachten die Albrights zwei weitere Kinder zur Welt, ihre Töchter, während sie auf The Rock Dienst taten. Tatsächlich steht Alcatraz auf den Geburtsurkunden der beiden Mädchen", sagte sie.

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Alcatraz: Das Leben auf dem Felsen

Die bis zum 15. September im Hilton San Francisco Union Square und im Parc 55 San Francisco gezeigte Ausstellung "Alcatraz: Life on the Rock" ist eine Ausstellung, die die faszinierende Geschichte von Alcatraz Island und die berüchtigten Insassen vorstellt. Die Ausstellung zeigt die faszinierende Geschichte der Insel und umfasst authentische Artefakte, interaktive Displays und einen Blick hinter die Kulissen von Teilen der Insel, die normalerweise nicht für Besucher zugänglich sind. Das Erlebnis ist ideal für Familien, Studenten und Besucher, die sich für Geschichte interessieren und ausgewählte Objekte wie eine nachgebaute Gefängniszelle und eine Fluchtroute sehen möchten.