Hornblower Cruises & Events, die Muttergesellschaft von Alcatraz Cruises, verfügt über die einzige Hybrid-Passagierfährenflotte der Schifffahrtsbranche in Nordamerika. Die erste Hybridfähre wurde 2009 von Alcatraz Cruises in der Bucht von San Francisco eingeführt, um die Insel Alcatraz gemäß dem Konzessionsvertrag des Unternehmens mit dem National Park Service zu erreichen.
Seitdem wurden die beiden verbleibenden Hauptschiffe der Flotte von Alcatraz Cruises zu Hybridschiffen umgebaut, so dass Alcatraz Cruises das einzige Passagierschiffsunternehmen in Nordamerika mit einer Flotte von Hybridschiffen ist.
Die kontinuierliche Entwicklung der Hybridisierung der Schifffahrtsindustrie sowie die Wasserstoff-Brennstoffzellentechnologie zeigen Hornblowers Engagement für Innovation, Meeresschutz, Umweltschutz und Nachhaltigkeit.
Hybrid-Windturbine
Terry MacRae, CEO von Alcatraz Cruises und Hornblower Cruises & Events: "Die Hornblower Hybrid-Flotte ist ein Beispiel für das Ziel unseres Unternehmens, der umweltfreundlichste Konzessionär des National Park Service zu werden. Mit dieser Hornblower-Hybrid-Flotte werden wir nun als Vorbild für ökologische Innovation anerkannt."
Die Hybridflotte von Alcatraz Cruises nutzt den Strom, der von zehn Fuß hohen Windturbinen und photovoltaischen Solarzellen auf den Markisen der oberen Decks erzeugt wird. Dieser Strom wird umgewandelt und in Batteriebänken gespeichert, die dann die Navigationsgeräte, die Beleuchtung und andere elektronische Geräte an Bord der Schiffe versorgen. Wenn die Schiffe an den Anlegestellen am Pier 33 und auf Alcatraz Island stillstehen, nutzen die Motoren der Schiffe die überschüssige Energie, die in den Batteriebänken gespeichert wurde, wodurch die Boote den Kraftstoff- und Energieverbrauch drastisch senken können.
Außerdem wird während des Anlegens zusätzlicher Strom durch Landstrom gewonnen, der zum Aufladen der batteriebetriebenen Elektromotoren benötigt wird. Die Quelle dieses Stroms ist die San Francisco Public Utilities Commission und SF Water Power Sewer, die Hetch Hetchy Power nutzen. Dieser Strom gehört zu den saubersten der Welt und wird aus Quellen erzeugt, die zu 100 % frei von Treibhausgasemissionen sind, wie z. B. Sonnenenergie, Wasserkraft und Biogas.
Zusätzlich zu den Solarzellen und Windturbinen verfügt die Hybridflotte über Tier-2-Schiffsdieselmotoren. Diese sauberen, kraftstoffsparenden Motoren wurden entwickelt, um die Emissionen zu minimieren und den gesamten Kohlenstoff-Fußabdruck des Unternehmens deutlich zu verringern. Das maßgeschneiderte Antriebssystem ermöglicht es dem Kapitän, den Energiebedarf des Schiffes zu überwachen und die effizientesten Energiequellen zu wählen.
Die Hybridflotte von Alcatraz Cruises hat das Profil der Schiffe in der Bucht von San Francisco neu definiert. Als Mehrzweckschiffe innerhalb der Flotte befördern diese Boote Besucher nach Alcatraz Island und Angel Island und nehmen Schulklassen und andere Passagiere auf Kreuzfahrten durch die Bucht mit.
Alcatraz Cruises prüfte mehrere verschiedene Entwürfe, bevor es sich für dieses System entschied. Von größter Bedeutung war die Notwendigkeit, ein System zu bauen, das die Wettermuster in der Bucht von San Francisco optimal ausnutzt. Dieses Schiffssystem wurde so konzipiert, dass es bei Verbesserung oder Verfeinerung der Technologien angepasst werden kann.
Darüber hinaus erwirbt Alcatraz Cruises als EPA Green Power Partner Green-e-Kohlenstoffkompensationen und Gutschriften für erneuerbare Energien, um seinen CO2-Fußabdruck durch den zusätzlichen Verbrauch von fossilen Brennstoffen und Strom im Betrieb zu neutralisieren. Dies hat Alcatraz Cruises geholfen, Projekte für erneuerbare Energien in Nordamerika zu unterstützen.