Hornblower Cruises & Events, het moederbedrijf van Alcatraz Cruises, beschikt over de enige hybride passagiersferryvloot in Noord-Amerika. De eerste hybride ferry werd in 2009 door Alcatraz Cruises geïntroduceerd in de Baai van San Francisco, voor vervoer naar Alcatraz Island in overeenstemming met het concessiecontract van het bedrijf met de National Park Service.
Sindsdien zijn de resterende twee primaire schepen in de vloot van Alcatraz Cruises gehybridiseerd, waardoor Alcatraz Cruises de enige passagiersschepenmaatschappij in Noord-Amerika is met een vloot van hybride schepen.
De voortdurende ontwikkeling van hybridisatie in de scheepsindustrie en de waterstof-brandstofceltechnologie tonen aan dat Hornblower zich inzet voor innovatie, behoud van de zee, milieubehoud en duurzaamheid.
Hybride windturbine
Volgens Terry MacRae, CEO van Alcatraz Cruises en Hornblower Cruises & Events, "is de Hornblower Hybrid vloot een voorbeeld van de doelstelling van ons bedrijf om de groenste concessiehouder in de National Park Service te worden. Met deze Hornblower Hybride vloot worden we nu erkend als een model van milieu-innovatie."
De hybride vloot van Alcatraz Cruises gebruikt stroom die wordt opgewekt door tien meter hoge windturbines en fotovoltaïsche zonnepanelen die de luifel op de bovendekken bedekken. Die stroom wordt omgezet en opgeslagen in batterijbanken die vervolgens de navigatie-instrumenten, verlichting en andere elektronica aan boord van de schepen van stroom voorzien. Terwijl de schepen stilliggen bij de opstapplaatsen op Pier 33 en Alcatraz Island, gebruiken de motoren van de schepen de overtollige energie die is opgeslagen in de accubanken, waardoor de boten de hoeveelheid brandstof en energie die wordt verbruikt drastisch kunnen verminderen.
Ook is er tijdens het aanmeren extra stroom door walstroom, die nodig is om de elektrische motoren van de accu's op te laden. De bron van deze stroom is de San Francisco Public Utilities Commission en SF Water Power Sewer, die gebruik maken van Hetch Hetchy Power. Dit is de schoonste elektriciteit ter wereld die wordt opgewekt uit 100% broeikasgasvrije bronnen zoals zonne-energie, waterkracht en biogas.
Naast zonnepanelen en windturbines beschikt de hybride vloot over Tier 2 scheepsdieselmotoren. Deze schonere brandstofefficiënte motoren zijn ontworpen om de uitstoot te minimaliseren en de totale koolstofvoetafdruk van het bedrijf aanzienlijk te verminderen. Dankzij het aangepaste aandrijfsysteem kan de kapitein de energiebehoeften van het schip controleren en de meest efficiënte energiebronnen selecteren.
De hybride vloot van Alcatraz Cruises heeft het profiel van schepen op de baai van San Francisco opnieuw gedefinieerd. Als multifunctionele schepen binnen de vloot brengen deze boten bezoekers naar Alcatraz Island en Angel Island en nemen ze schoolgroepen en andere passagiers mee op cruises rond de baai.
Alcatraz Cruises heeft verschillende ontwerpen overwogen alvorens voor dit specifieke systeem te kiezen. Van het grootste belang was de noodzaak om een systeem te bouwen dat de weerspatronen in de baai van San Francisco optimaal benut. Dit scheepssysteem is ontworpen om te worden aangepast als de technologieën worden verbeterd of verfijnd.
Bovendien koopt Alcatraz Cruises als EPA Green Power Partner Green-e koolstofcompensaties en hernieuwbare energiecredits om zijn koolstofvoetafdruk van extra verbruik van fossiele brandstoffen en elektriciteit bij de activiteiten te neutraliseren. Dit heeft Alcatraz Cruises geholpen om hernieuwbare energieprojecten in Noord-Amerika te ondersteunen.