Ligesom mange andre kystbyer verden over har den globale klimakrise forværret Venedigs i forvejen skrøbelige klimasystem. Den historiske by oplever en stigning i havniveauet i Adriaterhavet, der ligger over gennemsnittet, og drastiske stormfloder - forårsaget af usædvanlige tidevandsstigninger - som fører til usædvanlige oversvømmelser i Venedigs lagune.

 

Den fortsatte stigning i havets middelvandstand udgør en eksistentiel trussel mod den flydende by, der er klassificeret som UNESCO's verdensarvsområde af enestående universel værdi, og embedsmænd kæmper for at beskytte og bevare de mest værdifulde historiske bygninger og broer.

De katastrofale oversvømmelser på Markuspladsen er i stigende grad ved at blive hverdagskost - faktisk så meget, at byens embedsmænd normalt ikke gider at fjerne den interimistiske promenade uden for Markuskirken, som giver turisterne mulighed for at se de gyldne mosaikker og andre vigtige steder, når Markuspladsen oversvømmes.

Klimaændringerne har også en direkte indvirkning på den lokale økonomi: Ofte blokerer oversvømmelserne fuldstændig for mange små butikker og restauranter, især dem, der ligger tæt på Markuspladsen.

 

Venedig

Hvad er årsagen til, at Venedig oversvømmes?

Oversvømmelser i City of Canals er ikke noget nyt - oversvømmelser langs kysten har altid været en del af denne historiske flydende by, der er bygget på træpæle oven på en klynge af 118 små øer. Byens labyrintlignende netværk af broer er spredt ud over utallige kanaler fyldt med sumpet lagunvand, som ofte er over havniveau.

I århundredernes løb har de regelmæssige højvande og periodiske oversvømmelser medført næsten daglige tilpasninger, og nutidens venetianere har med elan vænnet sig til det såkaldte acqua alta (bogstaveligt talt "højvande"). Enhver rigtig venetianer - og enhver fornuftig turist - ved, at et par pålidelige gummistøvler og en solid undertrøje er uundværlige dele af garderoben her, især under højvande og ubehagelige stormfloder.

Acva alta er generelt blevet tolereret og lejlighedsvis romantiseret, idet den generelle konsensus er, at det er en relativt lille ulempe for det privilegium at bo i eller besøge denne maleriske italienske by ved Adriaterhavet.

 

Hvad gør oversvømmelserne værre i Venedig?

Der er en række vigtige faktorer, der spiller ind. En faktor er et naturligt forekommende fænomen: I mange år er byens jordniveau gradvist blevet sænket med ca. 1 mm om året som følge af forskydninger i det bløde geologiske gulv i den lavvandede venetianske lagune.

Selv om det er naturligt, er denne sænkning blevet forværret af årtiers lokal industriel grundvandspumpning fra grundvandsmagasinet under lagunen, en praksis, der nu er forbudt. Men i sidste ende er klimaændringerne langt den vigtigste årsag til oversvømmelser i Venedig.

 

Hvornår vil Venedig være under vandet?

Den Europæiske Geovidenskabelige Union forudsiger, at Venedigs værste scenarie - en stigning i havniveauet på utrolige 1,5 meter og 11 tommer - kan ske inden udgangen af århundredet, og Venedigs laveste sted, Markusbassinet, kan være udslettet inden 2050, ifølge den almennyttige organisation Climate Central's Coastal Risk Screening Tool.

Lav en hurtig søgning på Google Image Search efter "Venice flooding climate change", og du vil hurtigt forstå, hvor ødelæggende denne forudsigelse kan være i betragtning af de skader, der allerede er i gang.

 

Hvilke foranstaltninger træffes der for at begrænse oversvømmelserne i Venedig?

Venedig

Venedigs unikke topografi er en udfordring for klimaforskere, som har arbejdet sammen med lokale embedsmænd for at beskytte det sumpede lagunvand og forhindre usædvanligt høje havniveauer, som det blev bevist, da Italien forbød krydstogtskibe fra Markusbassinet.

De regelmæssige højvande medfører drastiske foranstaltninger, herunder brug af flytbare undervandsbarrierer og installation af beskyttelsesskjolde for vigtige monumenter. I et forsøg på at beskytte et af byens vigtigste historiske steder er embedsmændene f.eks. ved at opstille en stor glasvæg rundt om soklen af Markusbasilikaen, og der overvejes yderligere foranstaltninger for fremtiden.

Den romerske regering har for nylig finansieret et omfattende barrieresystem til 6 milliarder euro kaldet MOSE (Modulo Sperimentale Elettromeccanico) - et imponerende projekt, selv om mange store bølger stadig bryder igennem. Og projektet er ikke helt fri for kontroverser: Fortalerne for barriereanlægget er fast besluttet på, at det effektivt forhindrer oversvømmelser, men videnskabsfolk er også bekymrede over, at der ikke er blevet lagt nok vægt på den virkning, som anlægget kan have på det brakke lagunvand. De hævder, at forhøjelsen af barriererne fratager marsken det vigtige sediment, der er nødvendigt for at opretholde den.

Mens forskerne arbejder på måder at beskytte sumpet lagunvand på, bruger lokale embedsmænd flere offentlige midler på MOSE-barrieresystemet for at udvide og forbedre dets effektivitet.

 

Hvordan kan jeg rejse til Venedig på en forsvarlig måde?

Venezianerne bliver nødt til at tilpasse sig for at bevare Venedigs bygninger fra at synke langsomt og for at holde det stigende hav i skak. Det er ikke ligefrem en lille opgave, men de besøgende kan gøre deres del for at hjælpe.

Støt den lokale økonomi ved at booke på uafhængige hoteller, spise på restauranter, der er ejet og drevet af venetianere, og giv dine indkøbseuroer til lokale sælgere. Se de store seværdigheder, men gå også ud af den slagne vej - og vælg små ture frem for store ture.

City Experiences har en række ture, hvor deltagerantallet er på højst 25 personer, og mange grupperejser, der er endnu mindre, fra den Spis rundt i Venedig: Autentisk madoplevelse, som kun har plads til 12 glubske gæster, til den Bådtur i Venedig med Grand Canal og tårnbestigning, som har et maksimum på ni personer.

 

Venedig Italien