Fotograferingstips og udforskning af de visuelle skatte på Alcatraz Island

          Af Michael Esslinger, Alcatraz-historiker og forfatter

Jeg har skrevet og forsket i Alcatraz' historie i mere end tre årtier. "The Rock" har brygget noget af San Franciscos rigeste historie, og jeg bliver aldrig træt af at se på billeder fra både fortid og nutid. Med arkitektonisk rige historiske landskaber parret mod naturens bløde teksturer er det en nationalpark som ingen anden.

Du behøver ikke nødvendigvis at have et high-end kamera for at komme fra Alcatraz med visuelt imponerende billeder. Point-and-shoot-kameraer og selv smartphones kan give fantastiske resultater med lidt opfindsomhed. Selv om mange smartphones og point-and-shoot-kameraer ikke altid giver mulighed for at kontrollere indstillinger som blænde, zoom og lukkertid, er det eneste, du behøver på Alcatraz, et godt øje for valg af motiv, belysning og komposition.

Jeg har medtaget et lille udvalg af billeder, som alle er rimeligt opnåelige, afhængigt af din erfaring og dit niveau af færdigheder. Alle billederne er taget i normal turtid uden at bryde nogen af National Park Service's regler. Denne artikel har ikke til formål at give nogen formelle råd om grundlæggende fotografering, såsom objektivtyper, ISO, blænde eller indstillinger for lukkertid. I stedet er de overset og for det meste fraværende i denne artikel.

Denne artikel er skrevet for at give et par gode tips til, hvordan man kan komponere interessante billeder, når man arbejder i menneskemængder, hvilket ofte er den største hindring. I alle tilfælde kan du stadig komme afsted med fantastiske billeder, selv i de mest ekstreme situationer med dårlig belysning og dårligt vejr. Hvis du planlægger at bruge en smartphone til at tage billeder under dit besøg, kan du tjekke Alcatraz Cruises og AlcatrazHistory.com's Facebook-sider for at se yderligere eksempler. Der er nogle fremragende foto- og filteridéer, der kun bruger grundlæggende digitale fototeknikker.

Ting, du skal overveje i forbindelse med dit besøg:

Eksperimentér med dit kamera, og få et godt indblik i både dets muligheder og begrænsninger, inden du tager af sted. Det er aldrig en god idé at købe et nyt kamera og forsøge at lære at bruge det, mens du er på ferie. Hvis du forstår dets muligheder, kan du slippe for at gætte dig frem og spare værdifuld tid under din tur. De fleste mennesker besøger Alcatraz med den primære hensigt at få det perfekte billede af Cellhouse for derefter at gå frustreret derfra, da det at navigere i store menneskemængder gør denne mulighed umulig. Det svarer til at forsøge at få et rent billede af Snehvides slot i Disneyland tidligt om eftermiddagen. Det er ikke et rimeligt mål, medmindre man er villig til at være på dagens første båd og i Cellhouse, inden menneskemængden langsomt trænger ind.

Cellhouse er det centrale punkt på øen, men der er mange andre perler, der er værdige og interessante at udforske under dit besøg. Lagene af historie giver fotomuligheder af historiske strukturer, der går tilbage til borgerkrigens tid og breder sig til smukke havelandskaber i nutiden. Hvis du ved, hvor du skal kigge, vil du komme væk med nogle fantastiske billeder.

De vigtigste elementer:

National Park Service har restriktioner for håndbagage til øen, og besøgende må ikke medbringe noget større end en rygsæk i standardstørrelse. En kamerataske i standardstørrelse og et bærbart stativ eller monopod kan dog medbringes. Uanset hvilken kameratype du bruger, er det tilrådeligt at medbringe et stort eller et ekstra hukommelseskort og et ekstra batteri som backup. Du kan tage en omfattende billedserie og derefter parre dem ned på båden tilbage eller senere på dit hotel. Det er tidskrævende (og batteriforbrugende) at tage et billede og derefter gennemgå hvert enkelt billede bagefter. Hvis du fotograferer frit og rigeligt, vil det kun øge dine chancer for at tage det ikoniske billede, der er værdigt til at blive dit skrivebordsbaggrund.

Hvis du bruger en smartphone, skal du medbringe en batteripakke og sætte din telefon i flytilstand, mens du er på øen. Der er ikke noget værre end at få batteriet til at dø og gå glip af en fantastisk fotomulighed.

Hvis du bruger et spejlreflekskamera eller et simpelt point and shoot-kamera, der har en monteringsfunktion, anbefales det stærkt at bruge et stativ eller endnu mere en monopod. I cellehuset og andre områder af fængslet vil du for det meste arbejde i svagt og omgivende lys. Et bærbart stativ vil være en stor hjælp til at tage skarpe billeder, som du ikke så let kan opnå med et håndholdt kamera. At bruge et monopod er et godt kompromis, da det giver større stabilitet med mindre kamerarystelser, og i modsætning til et stativ er der ikke noget reelt behov for opsætning og forsøg på at folde det sammen og ud midt i menneskemængder. Hvis du prøver at beslutte dig for, hvad der er bedst at medbringe, ville jeg vælge monopodet. Jeg vil give flere grunde nedenfor, men til brug på øen er det en bedre mulighed all-around.

Som en generel tommelfingerregel gælder det, at det fungerer godt at vælge en højere ISO-indstilling for at få plads til hurtigere lukkertider både indendørs og udendørs. Vinden er almindelig på Alcatraz, og selv et solidt stativ kan ikke modstå den vind, der blæser fra bugten. Selv om billedets kornighed kan være mere fremherskende, kan det faktisk arbejde til din fordel for at skabe en mørk stemning, især når du fotograferer i sort/hvid.

Bedste besøgstider for seriøse fotografer:

Selv om der ikke er nogen absolut regel, er det bedste tidspunkt for seriøse fotografer normalt den første tur på dagen eller en af natturene for at tage billeder af øen efter mørkets frembrud. Der er mange forskellige temaer på Alcatraz, og alle skaber visuelt interessante muligheder. Den naturlige belysning, landskabet, farvenuancer, rustne arkitektur, skygger, kedelige refleksioner fra den aldrende cement, tåge og tåge er alle elementer, som du kan bruge i dit eget visuelle eventyr. Du kan tage smukke billeder, uanset om du besøger stedet om dagen eller om natten. For dem, der planlægger en dagstur, er det optimale tidspunkt for billeder sidst på formiddagen og sidst på eftermiddagen, og den første tur er det bedste tidspunkt til at tage billeder af Cellhouse, før de besøgende begynder at strømme til.

Min egen erfaring viser, at det er vigtigt at forstå belysningselementerne og hvordan solen skinner på øen for at få mest muligt ud af dit besøg. Solen står i højere vinkler om sommeren og i lavere vinkler om vinteren. Når solen stiger op fra øst, skaber den glatte skygger med blødt varmt lys. Sidst på eftermiddagen, når solen går ned fra vest, giver de lange, uhyggelige skygger fantastiske billeder og giver det forladte fængsel en mørk stemning. Det bløde lys og de lange skygger, lige når solen går ned fra vest, giver dine billeder dybde og stemning. Tåge er altid et ukendt fænomen på "The Rock" og kan skabe den største udfordring for selv den mest erfarne fotograf, men det kan også skabe unikke muligheder. Tætte tågeforhold er generelt mere udbredt i sommermånederne. Fotografering af bygningers ydre mod tåge kan give en ildevarslende og forbydende atmosfære, især i skumringen. Midt på dagen kan tågen give en udvasket grå nuance, der kan mætte betonen og skabe en udfordring, da betonen mister dybde med tabet af skygge. Skærmedybde handler om håndtering af rummet, så prøv at tage flere eksponeringer af det samme motiv og varier dine vinkler. Vær opmærksom på, hvordan lyset falder og kaster skygger omkring motivet. I visse områder af fængslet kan lyset blive motivet, når det kaster skygge og vintagefarver gennem de tremmerede glasvinduer.

Brug af en flash:

Midt på eftermiddagen er det mindst populære tidspunkt at tage billeder på. På dette tidspunkt af dagen er der skarpt lys, og detaljerne er ikke gode. Hvis du ikke kan booke et besøg på den første eller sidste båd, kan en flash være særlig nyttig i eftermiddagstiden, når du skal håndtere skarpe skygger. Hvis du ejer en justerbar (eller helst) aftagelig eller infrarød fjernbetjent blitz, skal du holde dig fra at rette blitzen direkte mod dit motiv. Når du fotograferer den historiske arkitektur, giver cementvæggene fantastiske resultater, når lyset kastes ud fra sider, loft eller andre indirekte overflader. Når du fotograferer i mørkere rum (især i skumringen), så prøv at rette blitzen bag dig. Nogle gange vil denne metode belyse rummet, men stadig tillade dybe skygger for at bevare den mørke stemning på Alcatraz. Lær at bruge en fill og bounce flash. Brug fyldeblitzen udendørs til at udvaske skygger og en bounce-blitz til blødt at belyse dine forgrunds- og baggrundsmotiver.
Hvis du bruger en tri- eller monopod, kan du overveje at fotografere det samme faste motiv i flere lag med forskellige eksponeringer og flashvinkler. Ved hjælp af redigeringssoftware kan du lægge billederne i lag eller sammensætte dem, så du får de bedste elementer fra hvert billede.

Tips til folkemængden:

Hvis du befinder dig midt i en stor menneskemængde på Alcatraz, skal du ikke være bekymret. Du kan stadig tage fantastiske billeder ved hjælp af et par forskellige metoder. Overvej at bruge vinkler mod negative rum til at maskere mennesker. Prøv at fotografere motiver ved hjælp af opadgående vinkler og sidevinkler i tætte billedfelter. Alcatraz er fyldt med symmetriske mønstre, spærrede vinduer og andre objekter. Det kan være nyttigt at bruge din blændeblænde til at sløre personer, da de skaber bevægelse, når fokuspunktet er et fast objekt.
Hvis du bruger et spejlreflekskamera eller noget andet med et justerbart objektiv, kan du prøve at bruge Marco-indstillingerne til ekstreme nærbilleder af objekter som rustne tremmer og kædelinjer. Hvis du fotograferer et centralt motiv med en stor blænde eller en portrættilstand, kan du maskere eller sløre baggrundene. På Alcatraz er dette især effektivt, når du fotograferer inde i Cellhouse eller løv i haverne.

Det fungerer også godt at bruge en monopod eller en selfiepind sammen med en timer til at tage billeder i høj vinkel over øjenhøjde for at filtrere mængden af mennesker fra. Dette er især nyttigt til at tage billeder af celler på andet niveau langs de forskellige celleblokke eller endda flugtcellerne, når man forsøger at ramme uønskede emner ud. Ved at bruge en monopod til at kigge i gulvhøjde på det andet niveau giver det en illusion af et tomt fængsel. Det er ikke tilladt at røre ved eller lade stativet hvile på nogen del af bygningen. Vær respektfuld over for besøgende, når du bruger denne teknik, og følg National Park Service's regler.
Et trick, som jeg bruger, når jeg forsøger at tage et billede af et bestemt motiv, men skal redigere folk ud, er at tage flere eksponeringer med et stativ og senere samle udvalgte billeder. Det kan være let at maskere folk i dit foto uden at forstyrre turens forløb ved hjælp af digital software. Brug et tre- eller et stativ, og tag omhyggeligt flere eksponeringer i takt med, at folk strømmer gennem Cellhouse. Du kan digitalt lægge billederne i lag og sammensætte dem, så du får et uhindret billede ved kun at bruge udvalgte dele af hvert billede på en smart måde. Dette kræver en vis afbalancering for at få det til at se naturligt ud, men det kan være en særlig nyttig teknik, hvis du forsøger at fange et bestemt sted til f.eks. et skoleprojekt uden at forstyrre andre besøgende. Det er tidskrævende og kræver en masse tålmodighed, men resultaterne kan være meget givende.

Uvejr:

Hvis du besøger stedet i en periode med potentielt dårligt vejr, er det tilrådeligt at medbringe et par store poser af Ziploc-typen for at beskytte dit kamera og holde det tørt og sikkert. Gavebutikken på Alcatraz sælger typisk vandtætte ponchoer til meget rimelige priser, og de kan foldes sammen og opbevares i din taske. Stærk vind kan også give nogle udfordringer, så i disse tilfælde anbefales det ikke at bruge stativer. Vindstød med vindstød på øen kan ikke klare selv det tungeste stativ og kan generere nok kraft til at blæse dit udstyr omkuld. Sikker brug af et monopod kan hjælpe dig med at holde et godt greb om dit kamera, giver mulighed for at tage billeder i snævrere rum og hjælper dig med at eliminere opsætningstiden.

Billeder, der ses gennem det spærrede glas med de reflekterende overflader, som regnen skaber, kan give fantastiske billeder. Indramningen af havnetårnet, fyrtårnet og selv indgangen kan give et fantastisk billede med de spejlede refleksioner fra de våde jordoverflader som en del af motivet.

Udforsk historien:

De bedste billeder, du kan tage, er de billeder, du først ser foran linsen og ikke bagved den. Tag dig tid til at udforske øen for at afsløre de finesser, som hundredvis af andre vil passere forbi og gå ubemærket hen. Vær klog og følg de stier, der fører dig gennem århundreders historie, og du vil slippe væk med fantastiske fotografier.

SERIE EN:

Vidvinkelobjektiver og optagelser af de historiske strukturer gennem rustne hegn eller mod en korroderende baggrund er effektive til at optage på trange steder. Selv på de travleste dage kan du stadig gå derfra med fantastiske billeder af det forladte fængsel. Brug af naturen, både fugle og haver, er også en fremragende kontrast til de aldrende strukturer. Det kan være virkelig effektivt at bruge de unikke vinkler på arkitekturen. Fotos af GeoAventures, Rolf 52, Giorgio Fochesato og David Boon.
Alcatraz Island bygning gennem hegnetAlcatraz Islands fængselsinspektørens husAlcatraz Island lysarmaturVestlig måge på Alcatraz IslandAlcatraz Island lysarmaturAlcatraz Island Cellhouse StairwayAlcatraz Island Cellhouse Cell InteriørVinduer i cellebygningen på Alcatraz Island

SERIE 2:

Ved hjælp af et high-end Canon EOS 5D (digitalt spejlreflekskamera) og Adobe Photoshop Lightroom-software tog Dan Henderson en række billeder og skabte derefter en række fantastiske sort/hvid-billeder ved hjælp af et digitalt filter i noir-stil og lysforbedrende effekter. Billederne blev alle taget i parkens normale åbningstid, og der blev arbejdet uden om de besøgende. Han brugte effektivt omgivelsesbelysning og varierede vinkler for at indfange essensen af de uhyggelige fængselsbygninger.
Alcatraz Island Cellhouse MenuAlcatraz Island Cellhouse AdministrationsbygningVinduer i cellebygningen på Alcatraz IslandVinduer i cellebygningen på Alcatraz IslandAlcatraz Island US Penitentiary Skilt

TRE SERIE:

Ved hjælp af en smartphone og kommercielle digitale filtre kan du tage hundredvis af unikke billeder af høj kvalitet, som du kan dele dit Alcatraz-eventyr med andre. Besøg Facebook-siderne for Alcatraz Cruises for at se flere eksempler på billeder af besøgende og få nogle ideer til dit næste besøg!

Alcatraz Island Warden's House og fyrtårnHave på Alcatraz IslandHave på Alcatraz IslandAlcatraz Island Cellhouse trappeAlcatraz Island DOJ HatAlcatraz Island IsolationsfængslingAlcatraz Island bygning til nye industrier

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Et besøg på Alcatraz er et besøg på San Franciscos bedste i historien. Fra borgerkrigen til Al Capone er øen en visuel skat, der er frosset i tiden. Det er en destination, som du vil have lyst til at udforske igen og igen.
Så giv os dine bedste billeder! Tag os på Facebook og Twitter, så kan det være, at vi deler dem med tusindvis af andre entusiaster!

Skrevet af gæsteblogger: Michael Esslinger

Oprindeligt offentliggjort den 30. april 2018